El desarrollo de una buena actitud con respecto a las matemáticas hace que los cerebros de los niños entren en marcha

El desarrollo de una buena actitud con respecto a las matemáticas hace que los cerebros de los niños entren en marcha

Tener una actitud positiva respecto a las matemáticas está relacionado con una mejor función del hipocampo, un importante centro de memoria en el cerebro, durante la ejecución de problemas aritméticos, sugiere un nuevo estudio de estudiantes de escuelas primarias.

Los educadores han observado durante mucho tiempo puntuaciones más altas en matemáticas en niños que muestran más interés en las matemáticas y se perciben a sí mismos como mejores en eso. Pero no está claro si esta actitud simplemente refleja otras capacidades, como la inteligencia superior. El nuevo estudio marca la primera vez que los científicos han identificado la vía del cerebro que vincula una actitud positiva hacia las matemáticas con el logro en la materia.

El nuevo estudio también encontró que, incluso una vez que se tenían en cuenta el coeficiente intelectual y otros factores de confusión, una actitud positiva hacia las matemáticas todavía predecía qué estudiantes tenían un rendimiento más sólido en matemáticas.

Actitud aritmética

"La actitud es realmente importante", dice Lang Chen, autor principal del estudio y becario postdoctoral en psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Stanford. "Según nuestros datos, la contribución única de la actitud positiva al logro de las matemáticas es tan grande como la contribución de IQ".

Los científicos no esperaban que la contribución de la actitud fuera tan grande, dice Chen. El mecanismo que subyace a su vínculo con el rendimiento cognitivo también fue inesperado.

"Fue realmente sorprendente ver que el enlace funciona a través de un sistema de memoria y aprendizaje muy clásico en el cerebro", dice el autor principal Vinod Menon, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento.

"Tener una actitud positiva actúa directamente en su memoria y sistema de aprendizaje ..."


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Los investigadores habían planteado previamente la hipótesis de que los centros de recompensa del cerebro podrían impulsar el vínculo entre la actitud y el logro, tal vez los niños con mejores actitudes eran mejores en matemáticas porque lo encontraban más gratificante o motivador.

"En cambio, vimos que si tienes un gran interés y una capacidad de auto-percepción en las matemáticas, resulta en una memoria mejorada y un compromiso más eficiente de las capacidades de resolución de problemas del cerebro", dice Menon.

Los investigadores administraron cuestionarios estándar a niños 240 de edades 7 a 10, evaluando datos demográficos, coeficiente intelectual, capacidad de lectura y capacidad de memoria de trabajo. El nivel de rendimiento matemático de los niños se midió con pruebas de su conocimiento de los hechos aritméticos y la capacidad para resolver problemas matemáticos. Los padres o tutores respondieron encuestas sobre las características emocionales y de comportamiento de los niños, así como su ansiedad sobre las matemáticas y la ansiedad general. Los niños también respondieron una encuesta que evaluó su actitud hacia las matemáticas, incluidas las preguntas sobre el interés en las matemáticas y la capacidad de percepción de las matemáticas, así como su actitud hacia los académicos en general.

Cuarenta y siete niños del grupo también participaron en escaneos cerebrales de resonancia magnética mientras realizaban problemas aritméticos. Se realizaron pruebas fuera del escáner de resonancia magnética para discernir qué estrategias de resolución de problemas utilizaban. Un grupo independiente de niños con 28 también recibió imágenes de resonancia magnética y otras evaluaciones en un intento de replicar los hallazgos de la cohorte a la que previamente se les realizaron pruebas cerebrales.

Matemáticas y memoria

El estudio encontró que el rendimiento en matemáticas se correlacionaba con una actitud positiva hacia las matemáticas incluso después de controlar estadísticamente el coeficiente intelectual, la memoria de trabajo, la ansiedad matemática, la ansiedad general y la actitud general hacia los académicos.

Los niños con malas actitudes hacia las matemáticas rara vez obtuvieron buenos resultados en la materia, mientras que aquellos con actitudes muy positivas tuvieron una variedad de logros en matemáticas.

“Una actitud positiva abre la puerta para que los niños salgan bien, pero no garantiza que lo harán; eso depende de otros factores también ", dice Chen.

A partir de los resultados de las imágenes del cerebro, los científicos descubrieron que, cuando un niño estaba resolviendo un problema de matemáticas, sus puntuaciones de actitud positiva se correlacionaban con la activación en el hipocampo, un importante centro de aprendizaje y memoria en el cerebro. La actividad en los centros de recompensa del cerebro, incluida la amígdala y el estriado ventral, no estaba vinculada a una actitud positiva hacia las matemáticas.

El modelado estadístico de los resultados de las imágenes cerebrales sugirió que el hipocampo media el vínculo entre la actitud positiva y la recuperación eficiente de los hechos de la memoria, que a su vez se asocia con mejores capacidades de resolución de problemas.

"Tener una actitud positiva actúa directamente en su memoria y sistema de aprendizaje", dice Chen. "Creo que eso es realmente importante e interesante".

El estudio no pudo diferenciar el grado en que una actitud positiva provino del éxito anterior de un niño en matemáticas.

"Creemos que la relación entre la actitud positiva y el rendimiento en matemáticas es mutua, bidireccional", dice Chen. "Creemos que es como un arranque rápido: una buena actitud abre la puerta a un alto rendimiento, lo que significa que luego tienes una mejor actitud y te metes en un buen círculo de aprendizaje". Y probablemente también puede ir al otro lado y ser un círculo vicioso ".

'Maximizando el aprendizaje'

Los hallazgos pueden proporcionar una nueva vía para mejorar el rendimiento académico y el aprendizaje en niños con dificultades, dice Menon, advirtiendo que esta idea aún debe ser probada a través de intervenciones activas.

"Por lo general, nos enfocamos en el aprendizaje de habilidades en dominios académicos individuales, pero nuestro nuevo trabajo sugiere que observar las creencias de los niños sobre un tema y sus habilidades que se perciben a sí mismas podría proporcionar otro camino para maximizar el aprendizaje", dice Menon.

Los hallazgos también ofrecen una explicación potencial de cómo un maestro particularmente apasionado puede fomentar el interés y las capacidades de aprendizaje de los estudiantes para una materia, agrega. Los maestros inspiradores pueden compartir instintivamente su propio interés, así como inculcar a los alumnos la creencia de que pueden ser buenos en la materia, desarrollar una actitud positiva incluso si el alumno no la tenía antes.

El financiamiento para la investigación provino de los Institutos Nacionales de Salud. El departamento de psiquiatría y ciencias del comportamiento de Stanford también apoyó el trabajo.

Los investigadores informan sus hallazgos en la revista Psychological Science.

Fuente: Universidad de Stanford

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