El miedo al dentista: ¿Qué es la fobia dental y la ansiedad dental?

El miedo al dentista: ¿Qué es la fobia dental y la ansiedad dental? Shutterstock

Es justo decir que ir a los dentistas es la cosa favorita de pocas personas. De hecho, Más del 45% de los británicos dicen se sienten ansiosos por una visita al dentista y casi el 12% tiene niveles tan altos de ansiedad que evitarían una visita por mucho tiempo a menos que fuera una emergencia. Para estas personas, a las que se puede considerar que tienen una fobia al dentista, incluso la sola idea de una visita puede provocar sentimientos horribles y noches de insomnio.

Nuestra investigación previa ha encontrado que las personas con fobia dental tienden a tener una salud bucal más deficiente y más orificios (caries) en sus dientes. Esto puede deberse a citas dentales perdidas, mala higiene bucal y hábitos de cepillado dental. Eso, en combinación con el hábito de fumar, que causa la enfermedad de las encías, y un alto consumo de azúcar, que causa grandes agujeros.

Mala salud bucal puede afecta la vida de las personas de muchas maneras - Especialmente cuando están comiendo, hablando y sonriendo. Los problemas con los dientes pueden evitar que las personas abran la boca en situaciones sociales y los dientes rotos o extraviados también pueden dificultar comer y masticar. Pero a pesar de esto, muchas personas con fobia esperarán hasta que su dolor de muelas se vuelva insoportable, antes de visitar a un dentista.

Un circulo vicioso

En estas situaciones, cuando un paciente ha dejado de ir al dentista durante mucho tiempo, es más probable que cuando finalmente vea a alguien, necesite un tratamiento complejo, como un conducto radicular, coronas o extracción quirúrgica (diente). eliminación). Esto se debe a que si no se trata un orificio, la caries puede avanzar al descomponer más material dental (exponiendo el nervio dentro del diente) y eso, a su vez, puede infectarse.

salud Las personas con ansiedad dental evitarán al dentista hasta que el dolor se vuelva insoportable. Shutterstock

A medida que avanza la caries, el diente puede descomponerse de manera tan extensa, a veces por debajo del nivel de las encías, lo que hace que la extracción sea más difícil. Para el paciente, esto a menudo significa más posibilidades de dolor después de la extracción y más tiempo en la silla del dentista.

Por supuesto, cualquier tratamiento para las personas con fobia dental puede inducir ansiedad, pero el trabajo dental complejo que requiere más tiempo en una silla dental y, a veces, múltiples visitas, puede ser aterrador.

Necesita ser sedado

Otro problema en todo esto es que algunos pacientes con fobia dental, solo pueden recibir tratamiento dental si se ofrece una sedación consciente. Esto puede ser proporcionado por dentistas que tengan la experiencia y la capacitación para proporcionar este tipo de sedación. El gas y el aire (gas de risa) o los medicamentos sedantes como el midazolam pueden ayudar a los pacientes a sentirse más relajados y tranquilos durante los procedimientos dentales. Para algunos otros casos, los pacientes pueden ser remitidos para un anestésico general, pero esto debe hacerse en un hospital.

Pero dicho eso, Las prácticas especializadas y los dentistas. que tratan a las personas con fobias dentales en el NHS, por lo que pueden ofrecer espacios de citas más largos, a menudo tienen una larga lista de espera. Esto puede hacer que los pacientes se encuentren en una situación difícil si tienen problemas dentales y tienen mucho dolor, pero se sienten demasiado asustados para seguir un tratamiento estandarizado.

Otras formas de ayudar a los pacientes.

Una opción que ciertos hospitales y prácticas están usando es terapia de comportamiento cognitivo (TCC) para ayudar a los pacientes a superar su fobia dental. Un estudio anterior en el King's college de Londres descubrió que la TCC era muy efectiva para los pacientes con fobia dental, lo que les permitía superar su miedo a visitar al dentista e incluso permitirles recibir tratamiento sin sedación.

Algo que también estamos estudiando para estos pacientes, está ofreciendo consejos más personalizados sobre las prácticas de higiene oral, como una mejor técnica de cepillado y una guía para dejar de fumar. La esperanza es que contar con más conocimientos ayudará a estos pacientes a sentirse más seguros de su higiene bucal, lo que debería ayudar a prevenir más enfermedades y reducir la ansiedad asociada con las visitas al dentista.

En última instancia, cualquier fobia puede ser difícil de manejar, pero cuando se trata de una fobia que afecta su salud diaria y la calidad de vida, los efectos pueden ser devastadores. Así que dado el hecho de que la investigación muestra algunas fobias pueden correr en familiasEstá claro que no se trata solo de ayudar a los pacientes de hoy, sino también de ayudar a los pacientes de mañana.La conversación

Sobre el Autor

Ellie Heidari, Profesora Clínica Especialista Senior en el Instituto Dental del King's College de Londres, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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