¿Qué causa la codicia y cómo podemos lidiar con ella?

¿Qué causa la codicia y cómo podemos lidiar con ella? Los seres humanos quieren más, incluso si esto viene a expensas de otros. svershinsky / Shutterstock.com

Las noticias recientes han puesto de relieve acciones no éticas e incluso ilegales tomadas por personas y corporaciones motivadas principalmente por la codicia.

Los fiscales federales, por ejemplo, acusaron a los padres ricos de 33, algunos de los cuales eran celebridades, con pagar sobornos para que sus hijos lleguen a las mejores universidades. En otro caso, el abogado Michael Avenatti. Fue acusado de intentar extorsionar a millones. de Nike, la empresa deportiva.

Alegatos de codicia se enumeran en la demanda presentada contra los miembros de la familia Sackler, los propietarios de Purdue Pharma, acusados ​​de presionar poderosos analgésicos y el tratamiento de la adicción.

En todos estos casos, los individuos o las empresas aparentemente tenían riqueza y estatus de sobra, sin embargo, supuestamente tomaron medidas para obtener aún más ventajas. ¿Por qué esas personas o corporaciones exitosas presuntamente cometen delitos para obtener más?

Como un erudito of ética religiosa comparativaCon frecuencia enseño principios básicos de pensamiento moral en diversas tradiciones religiosas.

El pensamiento religioso puede ayudarnos a comprender la naturaleza humana y proporcionar orientación ética, incluso en casos de codicia como los que se mencionan aquí.

Ansiedad e injusticia

El trabajo del teólogo del siglo 20 Reinhold Niebuhr sobre la ansiedad humana ofrece una posible explicación de lo que podría llevar a las personas a buscar más de lo que ya tienen o necesitan.

Niebuhr fue posiblemente el más famoso Teólogo de su tiempo. El era un mentor de varias figuras publicas. Estos incluyen Arthur Schlesinger Jr., un historiador que sirvió en la Casa Blanca de Kennedy, y George F. Kennan, diplomático y asesor en asuntos soviéticos. Niebuhr también llegó a tener una profunda influencia en el ex presidente Barack Obama.

Niebuhr dijo que la tendencia humana a perpetuar la injusticia es el resultado de un profundo sentido de ansiedad existencial, que es parte de la condición humana. En su trabajo "La naturaleza y el destino del hombre" Niebuhr describió a los seres humanos como criaturas de "espíritu" y "naturaleza".

Como "espíritu", los seres humanos tienen conciencia, lo que les permite elevarse por encima de las experiencias sensoriales que tienen en un momento dado.

Sin embargo, al mismo tiempo, dijo, los seres humanos sí tienen cuerpos físicos, sentidos e instintos, como cualquier otro animal. Son parte del mundo natural y están sujetos a los riesgos y vulnerabilidades de la mortalidad, incluida la muerte.

Juntos, estos rasgos significan que los seres humanos no solo son mortales, sino que también son conscientes de esa mortalidad. Esta yuxtaposición conduce a una ansiedad profundamente sentida que, según Niebuhr, es la "Inevitable estado espiritual del hombre".

Para lidiar con la ansiedad de saber que morirán, dice Niebuhr, los seres humanos están tentados a (y con frecuencia lo hacen) a comprender cualquier medio de seguridad que parezca a su alcance, como el conocimiento, los bienes materiales o el prestigio.

En otras palabras, las personas buscan certeza en cosas que son inherentemente inciertas.

Lastimar a otros

Esta es una tarea infructuosa por definición, pero el mayor problema es que la búsqueda de la certeza en la propia vida casi siempre perjudica a los demás. Como Niebuhr escribe:

“El hombre, como los animales, está involucrado en las necesidades y contingencias de la naturaleza; pero a diferencia de los animales, él ve esta situación y anticipa sus peligros. Busca protegerse contra las contingencias de la naturaleza; pero no puede hacerlo sin transgredir los límites establecidos para su vida. Por lo tanto, toda la vida humana está involucrada en el pecado de buscar seguridad a expensas de otra vida ".

El caso de los padres que puedan tener fraude cometido Ganar lugares codiciados para sus hijos en universidades prestigiosas ofrece un ejemplo de cómo tratar de encontrar algo de esta certeza. Eso viene a expensas de otros, que no pueden ingresar a una universidad porque otro niño ha ingresado por medios ilegítimos.

Como otras investigaciones han demostrado, tal ansiedad puede ser más aguda en aquellos con un estatus social más alto. El miedo a la pérdida, entre otras cosas, bien podría conducir tales acciones.

Lo que podemos aprender del Buda.

Si bien el análisis de Niebuhr puede ayudar a muchos de nosotros a comprender las motivaciones detrás de la codicia, otras tradiciones religiosas pueden ofrecer sugerencias adicionales sobre cómo enfrentarlo.

Hace varios siglos, el Buda dijo que los seres humanos tienen una tendencia a adherirse a las "cosas", a veces objetos materiales, a veces "posesiones" como prestigio o reputación.

Erudito Damien Keown explica en su libro sobre Ética budista que en el pensamiento budista, todo el universo está interconectado y está en constante cambio. Las personas perciben las cosas materiales como estables y permanentes, y deseamos e intentamos aferrarnos a ellas.

Pero como la pérdida es inevitable, nuestro deseo por las cosas nos hace sufrir. Nuestra respuesta a ese sufrimiento es a menudo agarrar las cosas más y más firmemente. Pero terminamos dañando a otros en nuestra búsqueda para hacernos sentir mejor.

Tomados en conjunto, estos pensadores proporcionan una visión de los actos de codicia cometidos por aquellos que ya tienen mucho. Al mismo tiempo, las enseñanzas del Buda sugieren que nuestros esfuerzos más arduos para mantener las cosas para nosotros mismos no pueden superar su impermanencia. Al final, siempre perderemos lo que intentamos captar.La conversación

Sobre el Autor

Laura E. Alexander, profesora adjunta de estudios religiosos, cátedra comunitaria de derechos humanos de la Familia Goldstein, Universidad de Nebraska Omaha

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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