¿Qué son los ataques de pánico y qué sucede cuando los tenemos?

¿Qué son los ataques de pánico y qué sucede cuando los tenemos?Es importante recordar que los síntomas de un ataque de pánico son "solo" causados ​​por la ansiedad y no son potencialmente mortales. de www.shutterstock.com.au

¿Qué crees que te pasaría si de la nada tu corazón comenzara a acelerarse, estuvieras empapado en sudor, te encontraras temblando incontrolablemente, sin aliento, con dolor en el pecho y sensación de náuseas, mareado y aturdido como si pudieras desmayarte?

También es posible que se sienta muy frío o muy caliente, con sensaciones de hormigueo en los dedos de las manos y los pies. Es posible que te sientas alejado del mundo que te rodea, como si no fuera real, y te preocupes de que puedas perder el control o de que te estés volviendo loco. Podría intentar averiguar qué está sucediendo y concluir que está sufriendo un ataque cardíaco o que está muriendo.

Un ataque de pánico es un sentimiento repentino e intenso de miedo o incomodidad con al menos cuatro de los signos descritos anteriormente. Para algunas personas, un ataque de pánico puede surgir de la nada, como una tormenta repentina de un cielo azul claro. Para otras personas, el ataque de pánico puede ser más predecible, como una escalada abrupta de una ansiedad más leve acerca de dar un discurso o hablar con alguien con autoridad.

Así como un ataque de pánico puede seguir una experiencia de calma relativa o de ansiedad leve, el pánico puede resolverse a un estado relativamente tranquilo o a síntomas en curso, menos intensos. Pero los síntomas del ataque de pánico son severos y aterradores. Muchas personas que experimentan un ataque de pánico creen que están gravemente enfermas y buscan ayuda médica.

¿Qué le está pasando al cuerpo?

A menudo, uno de los primeros síntomas de un ataque de pánico es la hiperventilación (que inhala y exhala rápidamente), lo que altera el equilibrio natural de oxígeno y dióxido de carbono en nuestro sistema. Una vista dice que un nivel bajo de dióxido de carbono en la sangre desencadena directamente los síntomas de pánico, como sentirse mareado y aturdido. Cuando respiramos rápidamente también acumulamos oxígeno en nuestra sangre. Paradójicamente, demasiado oxígeno también se asocia con sintiendo falta de aliento.

La hiperventilación causa muchos de los otros síntomas de un ataque de pánico como mareos, visión borrosa, hormigueo, tensión muscular, dolor en el pecho, aumentos de la frecuencia cardíaca, náuseas y cambios de temperatura.

Las personas que experimentan pánico malinterpretan los signos corporales de hiperventilación como indicativos de peligro físico inmediato y creen que tienen poco control sobre los síntomas. Cuando luego nos decimos cosas a nosotros mismos, como "podría estar teniendo un ataque al corazón" y "no puedo lidiar con esto", la ansiedad empeora.

En un 2013 estudio, los investigadores demostraron que cuando las personas sin antecedentes de pánico inhalaban aire con un aumento de dióxido de carbono, informaron temor, malestar y síntomas de pánico. Las personas con antecedentes de ataques de pánico experimentan estos síntomas en concentraciones más bajas de dióxido de carbono, lo que sugiere que son hipersensibles a esta señal interna de peligro.

Los ataques de pánico pueden ocurrir con una variedad de enfermedades mentales diagnosticadas, que incluyen trastornos de ansiedad, trastornos depresivos y trastornos por uso de sustancias, así como enfermedades físicas, especialmente enfermedades que afectan la función cardíaca, la respiración, el equilibrio y la digestión. Es muy importante entender y lidiar con los ataques de pánico para que no conduzcan a una condición más grave conocida como trastorno de pánico.

Las personas con trastorno de pánico tienen un historial de ataques de pánico y temen tener más ataques de pánico. Cambian la forma en que viven para garantizar que no tengan otro ataque de pánico. Evitan actividades como el ejercicio que causan sentimientos similares al ataque de pánico (falta de aliento, sudoración) y evitan situaciones en las que temen que se produzca otro ataque de pánico. Esta evitación trae muchos problemas adicionales, ya que los mundos social, familiar y laboral se reducen debido al miedo al pánico.

¿Qué debes hacer si tienes un ataque de pánico?

Los ataques de pánico son comunes, con casi 23% de personas de un gran estudio de EE. de la población general reportando al menos un ataque de pánico durante sus vidas. Los ataques de pánico son más común en las hembras que los machos También son más comunes en miembros de la familia de personas con trastorno de pánico.

Los ataques de pánico son más común entre las personas que creen que los síntomas de ansiedad son peligrosos y dañinos, en lugar de molestos e incómodos. También son más probables si estás bajo presión emocional, has estado enfermo, estás cansado, tienes resaca o fumas.

Dado que muchos de los síntomas del ataque de pánico son físicos y pueden ser causados ​​por una serie de afecciones físicas, lo primero que debe hacer si tiene síntomas como los que se describen aquí es consultar a su médico para verificar si existe una razón médica para la los síntomas.

Si los síntomas se deben al pánico, existen enfoques psicológicos efectivos para controlar los ataques de pánico. Estos se centran en:

  1. Monitoreo y respiración lenta, ya que la respiración excesiva causa muchas sensaciones de pánico.

  2. corrigiendo las interpretaciones sobre lo que significan los síntomas al observar las cosas que nos decimos a nosotros mismos antes, durante y después de un ataque de pánico. Es muy importante recordar que los síntomas son "simplemente ansiedad" y no son potencialmente mortales.

Sobre el Autor

Lynne Harris, profesora de Ciencias Psicológicas, Facultad de Ciencias Psicológicas, Facultad Australiana de Psicología Aplicada y Profesora Asoc. Honoraria de la Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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