La gran visión de Thoreau: Lo salvaje es una actitud, no un lugar

La gran visión de Thoreau: Lo salvaje es una actitud, no un lugarHenry David Thoreau vivió en 255 Main Street en Concord, Massachusetts desde 1850 hasta su muerte en 1862. John Phelan / Wikimedia, CC BY-SA

Cuando los americanos citan escritor y naturalista Henry David Thoreau, a menudo llegan a su afirmación de que "En Wildness es la preservación del mundo". Esta frase provocó una pequeña respuesta cuando Thoreau la leyó por primera vez durante una conferencia en 1851. Un siglo más tarde, sin embargo, se convirtió en un mantra guía para el movimiento ambientalista estadounidense, adoptado por el Sierra Club como su lema y lanzado a la estratosfera cultural a través de calcomanías, camisetas y carteles.

Desafortunadamente, la línea fue elegida a partir de su contexto original, combina lo salvaje con lo salvaje y es anterior a las ideas más profundas y más matizadas de Thoreau sobre lo salvaje. Sus puntos de vista maduros, que encontré al investigar mi libro. “El barquero: los años del río Henry David Thoreau, "Puede ayudarnos de manera más efectiva a enfrentar un mundo tan cambiado por personas que los geólogos han propuesto una nueva época, la Antropoceno.

Para el maduro Thoreau, lo salvaje era un enredo de realidades diferentes y más una actitud que un atributo. Una condición generalizada que acecha debajo de la superficie, especialmente en medio de la civilización. Una fuerza creativa, no querida por intención sino por impulso, accidente y contingencia. Como un carnet geólogo quien ha escrito dos libros sobre Thoreau como un científico natural y de por vida "Rata de río" y la primera "Guía de Walden Pond"Creo que el maduro Thoreau que se esconde debajo de motivos culturales distorsionados tiene mucho que decirnos.

La gran visión de Thoreau: Lo salvaje es una actitud, no un lugarLa gente a menudo asume que Thoreau vivió en soledad en Walden durante décadas, pero en realidad pasó la mayor parte de su vida en la calle principal de Concord. Ticknor & Fields / Wikimedia

Romantizando lo salvaje

Poco después del atardecer de abril, 23, 1851, miembros de la Concord Lyceum Se reunieron en la Primera Iglesia Paritaria Unitaria. Uno de sus miembros más leales, "HD Thoreau", subió al podio para leer su más reciente conferencia "The Wild". Su tiempo de final de primavera fue perfecto, siendo esta la época más salvaje del año para los románticos y naturalistas de su 19th El agroecosistema del siglo.

"Deseo decir una palabra para la naturaleza", se abrió con audacia, "para la libertad absoluta y la locura, en contraste con una libertad y cultura meramente civil". Los seres humanos, afirmó, eran "parte integrante de la naturaleza, en lugar de un miembro de la sociedad ”. Estas declaraciones proféticas e inclusivas constituyen la declaración de interdependencia de Estados Unidos.

Esta conferencia fue publicada en The Atlantic como Un ensayo titulado “Caminando”. Después de la muerte de Thoreau en 1862. En ella, Thoreau replantea el "desierto salvaje" de los divinos puritanos que establecieron Concord, Massachusetts a mediados de 1630 como un paisaje espiritual ideal para los neopaganos de los primeros 1850.


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Pero sabemos por Los voluminosos escritos de Thoreau. que la idea de su mantra "In Wildness" no provino de un templo de alta montaña, bosque profundo o pantano, sino de un par de exhibiciones de arte panorámicas que Thoreau vio a finales de 1850, probablemente en la zona urbana de Boston, probablemente a través del traqueteo del ferrocarril.

En septiembre, 1853, recientemente regresó de una caza de alces en el interior. MaineA Thoreau se le ocurrió la idea de dejar de lado paisajes salvajes para la posteridad:

"¿Por qué no deberíamos ... tener nuestras reservas nacionales ... en las que el oso y la pantera, y algunos incluso de la raza cazadora, aún pueden existir, y no ser 'civilizados de la faz de la tierra' - nuestros bosques ... no para el deporte ocioso? O la comida, sino la inspiración y nuestra verdadera recreación ".

Para entonces, Thoreau era un residente de la clase media, que se quedaba en casa, de la bulliciosa ciudad comercial de Concord, y el área circundante se estaba limpiando rápidamente para granjas y combustible, e industrializándose con minas, autopistas, ferrocarriles, puentes, represas y canales "No puedo dejar de sentir", escribió con desaliento en marzo 23, 1856, "como si viviera en un país domesticado y, por así decirlo, inmaculado ... ¿No es una naturaleza mutilada e imperfecta con la que estoy familiarizado? Me recuerdan que esta mi vida en la naturaleza ... lamentablemente está incompleta ".

La gran visión de Thoreau: Lo salvaje es una actitud, no un lugarConcord Center, Massachusetts, en 1865, poco después de la muerte de Thoreau. HistoriadeMassachusetts.org

No hay salvajismo distante de los humanos.

Finalmente, Thoreau resolvió la tensión entre su anhelo por la naturaleza primitiva y su papel en ayudar a civilizarlo como un topógrafo para el desarrollo de la tierra. Mientras buscaba arándanos nativos a finales de agosto en 1856, se encontró en un rincón de un pequeño pantano tan inútil que aparentemente no había sido tocado por manos humanas. Allí, se dio cuenta,

“Es en vano soñar con un salvajismo distante de nosotros mismos. No hay ninguno tal. Es el pantano en nuestro cerebro e intestinos, el vigor primitivo de la Naturaleza en nosotros, lo que inspira ese sueño. "Nunca encontraré en las selvas de Labrador un salvajismo más grande que en algún receso en Concord".

Su explicación es clara. Lo salvaje es una actitud, una percepción. "Un desierto que aúlla no aúlla", escribió, "es la imaginación del viajero la que hace el aullido". Utilizando su imaginación, incluso podría encontrar la locura en un parche de helechos: "Sin embargo, ¡cuán esencialmente salvajes son! Tan salvaje, realmente, como esas extrañas plantas fósiles, cuyas impresiones veo en mi carbón ”. A estas alturas, Thoreau estaba encontrando una locura en montones de combustibles fósiles.

La gran visión de Thoreau: Lo salvaje es una actitud, no un lugarUna brújula topográfica profesional del siglo 19 similar a la que Thoreau usaba para ayudar al desarrollo de la tierra. Robert thorson, CC BY-ND

Una de las concepciones finales de lo salvaje de Thoreau es la más relevante para el mundo antropoceno. La escena fue una mañana brillante en agosto 11, 1859. Estaba navegando por el río Assabet inferior, haciendo mediciones para un proyecto de consultoría científica. A la deriva hacia él en la corriente suave se produjo un desfile de conchas de mejillones de agua dulce iridiscentes, "flotando en medio de la corriente - muy bien colocados en el agua", cada uno de los cuales se fue "con su lado cóncavo en la parte superior", cada uno un molineros laboriosos ".

En ese momento, Thoreau se dio cuenta de que cada uno de sus "esquifes" delicadamente equilibrados era consecuencia de al menos una docena de acciones culturales combinadas, desde ratas almizcleras que comían mejillones hasta granjeros que mejoraban inadvertidamente el hábitat de los mejillones con contaminación de sedimentos y que los industriales almacenaban y liberaban energía hidráulica para crear una fábrica. bienes.

Después de esta idea, Thoreau comenzó a ver todo su mundo de cuencas hidrográficas como una meta-consecuencia de las perturbaciones humanas de tres siglos, literalmente ondulando a través de su sistema local a lo largo de cada gradiente de energía concebible. Por ejemplo, al monitorear el nivel de la corriente con la precisión de 1 / 64 de una pulgada, se dio cuenta de que los ríos aparentemente salvajes reflejaban los horarios de trabajo de las fábricas en la parte superior de la corriente, y que "incluso los peces" mantenían el sábado cristiano. Todo su universo local reaccionaba de manera ubicua, impredecible, impetuosa y salvajemente a lo que hoy llamamos cambio global.

Reconociendo lo salvaje

Al igual que con una moneda, nuestra condición antropocena moderna invierte la declaración de interdependencia de Thoreau. En su lado 1851, los humanos son "partes integrales" de la naturaleza como seres orgánicos incrustados en ella. En su lado 1859, la naturaleza es "parte integrante" de nosotros, enredada irremediablemente e incrustada en nuestras obras y residuos.

Avance rápido a 2019. El sistema planetario de la Tierra, provocado por nuestro alcance, ahora está haciendo lo suyo en lugares, escalas y horarios fuera de nuestro control. Lo salvaje está burbujeando en todas partes: incendios forestales, mercados de valores más salvajes, clima más salvaje, inundaciones más altas, mares ahogados, derrumbes de capas de hielo, acelerando las extinciones y los disturbios demográficos.

Las ideas realistas y tardías de Thoreau pueden ayudarnos a comprender estos impactos antropocénicos en curso, aceptar la responsabilidad de los cambios que se avecinan, replantearlos en términos más positivos y reafirmar que la Naturaleza está en última instancia a cargo.

Él nos enseña que lo salvaje es mucho, mucho más que la naturaleza cruda. Es una percepción que emana de nuestras mentes. Un instinto de base, libre de pensamientos racionales. El genio creativo de la creatividad artística, científica y tecnológica. La aparición espontánea del orden del desorden, como en las derivas sobre la nieve seca o el origen de la vida. Finalmente, lo salvaje es lo meta-salvaje de los sistemas complejos no lineales, la suma total de las cascadas de materia y energía que se propagan hacia adelante y son algo impredecibles.

El mantra "En lo salvaje es la preservación del mundo" puede seguir siendo cierto, siempre que nos preguntemos qué entendemos por lo salvaje y qué intentamos preservar.La conversación

Sobre el Autor

Robert M. Thorson, profesor de geología, Universidad de Connecticut

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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