Cómo el poder de las nuevas narrativas puede ayudar a resolver problemas personales

El poder de las nuevas narrativas puede ayudar a resolver problemas personales

Todos los días, las personas intentan dar sentido a los desafíos en sus vidas, pero a veces sus explicaciones se interponen para resolverlos, dice el psicólogo Gregory Walton en un nuevo artículo.

Ya sea que se trate de un estudiante universitario que siente que no pertenece a la escuela, un compañero preocupado por una disputa con un ser querido o un padre preocupado por un bebé que llora, las personas a menudo sacan conclusiones negativas sobre las situaciones que enfrentan.

Estas interpretaciones, dice Walton, son de importancia crítica porque pueden conducir a comportamientos problemáticos, como en el caso del estudiante, un desempeño deficiente en la escuela.

Por eso, para aquellos que ayudan a crear entornos para otras personas: un administrador de la universidad, un psicólogo o un trabajador social, anticipar las preguntas que se hacen las personas es un paso crucial al analizar por qué surgen algunos de los problemas más difíciles de la vida, dice Walton. .

"Estas pueden ser preguntas profundamente personales de las que la gente ni siquiera puede estar consciente, como:" ¿Pertenezco a la escuela? o '¿Me ama mi pareja?' o '¿Soy un buen padre? ”dice Walton, quien es profesor asociado de psicología en la Escuela de Humanidades y Ciencias de la Universidad de Stanford. “Muy a menudo nos falta información definitiva sobre estos temas, por lo que tratamos de construir respuestas lo mejor que podamos. A veces estas respuestas son peyorativas y conducen a más problemas ".

En cambio, Walton y su coautor Timothy Wilson, profesor de la Universidad de Virginia, sugieren un nuevo método que prioriza los contextos individuales y sociales. Esperan que este enfoque, lo que ellos llaman "intervenciones sabias", sea un punto de partida útil para las personas que trabajan en campos como la política, la salud, la psicología y la educación que desean facilitar comportamientos y actitudes entre las personas con las que trabajan que les ayudan. lograr sus metas

El poder de las 'nuevas narrativas'.

Tome la pregunta “¿Pertenezco a la escuela?”, Que es solo uno de los cientos de escenarios que Walton y Wilson revisaron para el periódico.

Para los estudiantes de grupos raciales y étnicos que han enfrentado la marginación en la sociedad, esto puede ser una pregunta razonable, dice Walton, señalando que la historia de la escolarización estadounidense para los afroamericanos y otros grupos minoritarios ha sido con demasiada frecuencia una lucha por la inclusión. Según Walton, conscientes de los estereotipos negativos y la falta de representación, es más probable que los estudiantes de estos grupos cuestionen si "personas como yo" pueden pertenecer a la universidad.

A su vez, los desafíos comunes, como un conflicto con un compañero de cuarto, una calificación baja o una retroalimentación crítica pueden parecer una prueba de ese miedo, dice Walton, quien también es un compañero de educación de pregrado. En una estudio anterior, Walton descubrió que esos sentimientos de exclusión pueden llevar a un bajo rendimiento, lo que puede llevar a que los estudiantes abandonen la escuela.

"¿Se les puede dar a los estudiantes una nueva narrativa para entender los desafíos comunes para pertenecer?", Pregunta Walton.

De hecho, Walton descubrió que lo que ayudó fueron las historias de estudiantes diversos y de mayor edad que muestran que las preocupaciones sobre la pertenencia son normales para todos los estudiantes cuando ingresan a la universidad, pasan con el tiempo y no son una señal de que "gente como yo" no pertenece. Una experiencia de una hora en el primer año de la universidad que enfatizó estos puntos elevó las calificaciones de los estudiantes afroamericanos en los próximos tres años y redujo la brecha de logros raciales a la mitad, dice Walton.

"Las preocupaciones sobre la pertenencia son una respuesta razonable a nuestra historia", dice Walton. “Al anticipar las preguntas que los estudiantes de entornos marginados preguntan sobre su pertenencia, los colegios y universidades pueden crear experiencias y enviar mensajes que ayuden a todos los estudiantes a reconocer que muchos desafíos son normales e inherentes a la transición a la universidad, y cómo pueden abordarlos para tener éxito. Eso ayuda a los estudiantes, y las instituciones, a hacer mejor ".

Los investigadores descubrieron que cuando las personas dibujan nuevas interpretaciones sobre sus vidas, pueden estimular los ciclos de mejora que mejoran a sí mismos.

Por ejemplo, si un estudiante universitario se siente más confiado en sus sentimientos de pertenencia, es más fácil comunicarse con un profesor y establecer una relación que pueda ofrecer apoyo, dice Walton. "En última instancia, eso hace que la sociedad sea mejor en su conjunto al promover un mayor éxito universitario".

Además de la pertenencia social, los investigadores abordaron otros problemas, incluidos conflictos personales e intergrupos, mala salud e infelicidad. Para acompañar su trabajo, los autores crearon una base de datos de búsqueda, wiseinterventions.org, que resume más de 325 diferentes intervenciones en espacios de problemas de gran alcance que incluyen educación, salud, crianza de los hijos, relaciones y conflicto entre grupos.

Una nueva visión del problema.

Hay una larga tradición de abordar problemas que se enfocan solo en el contexto individual en lugar del contexto social en el que se ubican los problemas, dice Walton.

"Es fácil para la gente ver a un estudiante con deficiencias y pensar: 'Él simplemente no lo entiende', 'No es inteligente' o 'No es autocontrolado'", dice. "Nuestra intuición básica puede decirnos que los problemas se deben a deficiencias en el individuo: 'Si solo fuera más inteligente o menos perezoso, lo haría bien'. Eso puede llevar a culpar a la víctima. E ignora cómo el mundo mira a esa persona, las interpretaciones que dibuja, a menudo razonablemente, según su experiencia y contexto, que pueden impedirle tener éxito ".

Centrarse en el individuo sin el contexto puede tener impactos sociales más amplios. "Una universidad podría pensar que para resolver un problema de deserción escolar se necesita un criterio de selección más alto, admitir estudiantes con puntajes más altos en el SAT o mejores calificaciones en la escuela secundaria, como si fueran las habilidades fijas inherentes de los estudiantes, ya sea que lo tengas o no, eso hace que no prosperen en la universidad ", dice Walton. “La preparación es importante. Pero muchos miles de estudiantes son capaces de tener éxito en la universidad, pero no lo hacen porque no sienten que pertenecen o no creen que puedan tener éxito. Esos son problemas en los que las instituciones, los educadores y los investigadores necesitan trabajar ".

Al influir en las formas en que las personas tienen sentido de sí mismas y de sus situaciones sociales, Walton espera que las intervenciones puedan facilitar el cambio de comportamiento que ayude a los individuos y a la sociedad a tener éxito.

"Al anticipar las preguntas que hacen las personas, los responsables de la toma de decisiones pueden construir experiencias que ayuden a las personas a obtener respuestas que sean más adaptables y que las ayuden, y que quienes las rodean y la sociedad en general prosperen", dice.

El papel aparece en Psychological Review.

Fuente: Universidad de Stanford

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