¿Por qué la desgracia de otras personas nos da placer en algún momento?

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¿Por qué la desgracia de otras personas nos da placer en algún momento?

Un nuevo artículo ofrece una posible explicación de por qué nos complace la desgracia de otras personas, un sentimiento conocido como schadenfreude.

Esta emoción común, aunque mal entendida, puede proporcionar una ventana valiosa hacia el lado más oscuro de la humanidad, sugiere el artículo de revisión.

La revisión se basa en la evidencia de tres décadas de investigación social, de desarrollo, de personalidad y clínica para idear un marco novedoso para explicar sistemáticamente schadenfreude.

Un lado aterrador

Los autores proponen que schadenfreude comprende tres subformas separables pero interrelacionadas (agresión, rivalidad y justicia) que tienen distintos orígenes evolutivos y correlaciones de personalidad.

También destacaron un punto en común subyacente a estos subformularios.

"La deshumanización parece estar en el centro de schadenfreude", dice el primer autor Shensheng Wang, un doctorado candidato en psicología en la Universidad de Emory. "Los escenarios que provocan schadenfreude, como los conflictos entre grupos, tienden también a promover la deshumanización".

La deshumanización es el proceso de percibir que una persona o grupo social carece de los atributos que definen lo que significa ser humano. Puede abarcar desde formas sutiles, como suponer que alguien de otro grupo étnico no siente toda la gama de emociones que los miembros dentro del grupo, hasta formas descaradas, como equiparar a los delincuentes sexuales con los animales. Los individuos que regularmente deshumanizan a otros pueden tener una disposición hacia ello. La deshumanización también puede ser situacional, como los soldados que deshumanizan al enemigo durante una batalla.

"Nuestra revisión de la literatura sugiere firmemente que la propensión a experimentar schadenfreude no es completamente única, sino que se superpone sustancialmente con varios otros rasgos de personalidad" oscuros ", como el sadismo, el narcisismo y la psicopatía", dice Scott Lilienfeld, profesor de psicología. cuya investigación se centra en la personalidad y los trastornos de la personalidad. "Además, diferentes subformularios de schadenfreude pueden relacionarse de manera algo diferente con estos rasgos a menudo malévolos".

'Daño alegría'

Un problema con el estudio del fenómeno es la falta de una definición acordada de schadenfreude, que literalmente significa "alegría del daño" en alemán. Desde la antigüedad, algunos estudiosos han condenado a Schadenfreude como malicioso, mientras que otros lo han percibido como moralmente neutral o incluso virtuoso.

"Schadenfreude es una emoción extraña que es difícil de asimilar", dice el coautor Philippe Rochat, profesor de psicología que estudia el desarrollo de bebés y niños. “Es una experiencia algo fría y cálida que se asocia con un sentimiento de culpa. "Puede hacer que te sientas extraño experimentar placer cuando escuchas cosas malas que le suceden a otra persona".

Los psicólogos ven a Schadenfreude a través de la lente de tres teorías.

La teoría de la envidia se centra en la preocupación por la autoevaluación y en la disminución de los sentimientos dolorosos cuando alguien que se percibe como envidiable es derribado. La teoría del mérito vincula a schadenfreude con una preocupación por la justicia social y el sentimiento de que alguien ha cometido una desgracia recibió lo que venía de ellos. La teoría del conflicto intergrupal concierne a la identidad social y al schadenfreude experimentado después de la derrota de los miembros de un grupo rival, como durante competiciones deportivas o políticas.

Los autores del artículo actual querían explorar cómo se interrelacionan todas estas diferentes facetas de schadenfreude, cómo difieren y cómo pueden surgir en respuesta a estas preocupaciones.

Desarrollo infantil

La revisión profundizó en el papel primordial de estas preocupaciones demostrado en los estudios de desarrollo. Las investigaciones sugieren que los bebés de hasta ocho meses demuestran un sentido sofisticado de justicia social. En los experimentos, mostraron una preferencia por los títeres que asistieron a un títere útil, y que castigaron a los títeres que habían exhibido un comportamiento antisocial. La investigación en bebés también apunta a las raíces tempranas de la agresión intergrupal, y muestra que, a los nueve meses, los bebés prefieren las marionetas que castigan a otros que son diferentes a sí mismos.

"Cuando piensas en el desarrollo normal del niño, piensas que los niños se vuelven bondadosos y sociables", dice Rochat. "Pero hay un lado oscuro a la socialización. Usted crea amigos y otros integrantes de grupos a la exclusión de otros ".

La rivalidad rencorosa aparece al menos a los cinco o seis años, cuando la investigación ha demostrado que los niños a veces optan por maximizar su ganancia sobre otro niño, incluso si tienen que sacrificar un recurso para hacerlo.

Para cuando llegan a la edad adulta, muchas personas han aprendido a ocultar cualquier tendencia a hacer un sacrificio solo por el rencor, pero pueden ser más abiertas a la hora de hacer sacrificios que muchos consideran pro-sociales.

La empatía es clave

El artículo de revisión plantea una teoría unificadora y motivadora: las preocupaciones sobre la autoevaluación, la identidad social y la justicia son los tres motivadores que impulsan a las personas hacia schadenfreude. Lo que aleja a las personas de schadenfreude es la capacidad de sentir empatía por los demás y percibirlos como completamente humanos y mostrar empatía por ellos.

Las personas comunes pueden perder temporalmente la empatía por los demás. Pero aquellos con ciertos trastornos de personalidad y rasgos asociados, como la psicopatía, el narcisismo o el sadismo, son menos capaces o están menos motivados para ponerse en el lugar de los demás.

"Al ampliar la perspectiva de schadenfreude y conectar todos los fenómenos relacionados que lo subyacen, esperamos haber brindado un marco para obtener una visión más profunda de esta emoción compleja y multifacética", dice Wang.

"Todos experimentamos schadenfreude, pero no nos gusta pensar demasiado en ello porque demuestra lo ambivalentes que podemos ser con nuestros compañeros humanos", dice Rochat. "Pero schadenfreude apunta a nuestras preocupaciones arraigadas y es importante estudiarlo de manera sistemática si queremos entender la naturaleza humana".

La investigación aparece en Nuevas ideas en psicología.

fuente: Universidad de Emory

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