Mujeres guerreras: el mundo antiguo estaba lleno de luchadoras

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Mujeres guerreras: el mundo antiguo estaba lleno de luchadoras

Zenobia dirigiéndose a sus tropas. Giambattista Tiepolo (Galería Nacional)

Una de las mejores cosas de los juegos de computadora es que todo es posible en la interminable gama de situaciones que se ofrecen, ya sean realistas o de fantasía. Pero Ha sido reportado que los jugadores están boicoteando Guerra Total: Roma II sobre la base de exactitud histórica después de que los desarrolladores introdujeron a las mujeres generales, aparentemente para complacer a las "feministas"

Pero si bien es cierto que los romanos no habrían tenido mujeres soldados en sus ejércitos, ciertamente se encontraron con mujeres en la batalla, y cuando lo hicieron, crearon un gran revuelo. Los historiadores del mundo antiguo registraron historias de impresionantes comandantes militares de diferentes culturas.

En el mundo antiguo, cuando las mujeres iban a la guerra, por lo general se informaba como una inversión completa del orden natural de las cosas. Los antiguos creían, como decía la Ilíada de Homero, que "la guerra será asunto de los hombres". A los ojos de los historiadores contemporáneos (masculinos), las guerreras eran aberraciones y a menudo se recordaban como encarnaciones de la amazonas míticas de un solo pecho. Estos guerreros legendarios solían ser retratados como mujeres ligeramente desquiciadas que se comportaban de forma poco natural, y simbolizaban, al menos para los hombres antiguos, un mundo que giraba sobre su cabeza.

Mujeres guerreras: el mundo antiguo estaba lleno de luchadorasAquiles matando a la reina amazónica Penthesilea en combate. British Museum, CC BY-NC

Sin embargo, la historia de Aquiles y la reina guerrera del Amazonas, Penthesilea, fascinaron a los antiguos cronistas. Pentesilea, que llevó a sus tropas al apoyo de Troya, fue la hija mítica de Ares, el dios de la guerra. Ella fue asesinada en combate por Aquiles, quien la lloró y se enamoró de la reina guerrera por su belleza y valor. El momento se captura en un famoso jarrón del siglo XNX aC ahora en el Museo Británico y fue representado en texto e imagenes A través de la Grecia clásica y Roma.

Cuando Artemisia de Caria naves comandadas del lado de los persas en la batalla de Salamis en 480BC ella luchó tan bien que el rey persa Jerjes exclamó: "Mis hombres se han convertido en mujeres y mis mujeres en hombres". Era un mundo al revés según el historiador griego Heródoto. - pero los soldados que voluntariamente siguieron a Artemisa en la batalla no podrían haber pensado de esa manera. Ella debe haber sido hábil y competente e inspirado a los que ordenó.

La familia guerrera de cleopatra

En el Período helenístico - que generalmente se considera el período entre la muerte de Alejandro Magno en 323BC y la conquista de Egipto por Roma en 31BC - las mujeres con poder real y agencia aparecen en numerosos reinos en todo el Mediterráneo oriental. Estas reinas extraordinarias e influyentes a menudo tenían las llaves del poder, tenían ejércitos personales y no dudarían en ir a la guerra.

Fueron las madres, hijas y hermanas de los reyes y generales que sucedieron a Alejandro Magno. El fabuloso Cleopatra VII - mejor conocida por su aventura con Julio César y su matrimonio con Marc Anthony - fue la última de una larga fila de impresionantes reinas egipcias que fueron a la guerra. El papel de la reina luchadora ya había sido bien establecido por sus homónimos, incluyendo Cleopatra thea y Cleopatra IV.

La indomable Cleopatra Thea se defendió en el despiadado mundo del caos dinástico helenístico como la reina de tres reyes helenísticos, mientras que Cleopatra IV, cuando se divorciaba de un marido, llevó un ejército personal con ella a su próximo marido como dote.

La reina guerrera de Palmyra

Siglos más tarde, Zenobia, reina de Palmira, aprovechó un período de agitación en el Cercano Oriente a fines del siglo 3rd para forjar un reino para ella y su ciudad, y no fue una coincidencia que conectara su ascendencia con las tradiciones de lucha de los helenísticos. Cleopatras.

Cuando Zenobia lideró sus ejércitos. lo hizo en nombre de su hijo y se hizo cargo de la Emperador romano aureliano para proteger su ciudad, su región y los intereses de su reino. De acuerdo con la Historiador griego zosimoZenobia ordenó a sus tropas en batalla y personas de toda la región acudieron a su lado. Los antiguos escritores se escandalizaron ante la idea de que una mujer dominara el poder romano, pero siguió siendo una leyenda en todo el Medio Oriente en las historias clásicas e islámicas primitivas.

Boudica: la reina guerrera más grande de Gran Bretaña.

Mujeres guerreras: el mundo antiguo estaba lleno de luchadoras Estatua de Boudica en el Támesis en Londres. Thomas Thornycroft, CC BY-SA

La más icónica de las guerreras de la antigüedad tiene que ser la reina Iceni Boudica. Cuando Boudica dirigió su rebelión contra la ocupación romana de su tierra en c. AD60, el historiador Cassius Dio así lo recordaba:

Toda esta ruina fue traída sobre los romanos por una mujer, el hecho que en sí mismo les causó la mayor vergüenza.

Hay una imagen visceral que acompaña a su nombre, con el pelo largo y rojo (aunque Dio dice que era rubia) que fluye detrás mientras carga en su carro de guerra. Los antiguos escritores hablan de que aterrorizaba a los ocupantes romanos de Britannia recién conquistada con su alta estatura y sus feroces ojos. Boudica fue vista por los hombres romanos que registraron su historia como una mujer maltratada y empeñada en venganza.

Tácito, nuestra mejor fuente para la rebelión de Boudica, afirma que las mujeres celtas de las islas británicas e Irlanda lucharon frecuentemente junto a sus hombres. Y cuando las guerras eran sobre la supervivencia de un reino, una familia o un hogar e hijos, las mujeres pelearían si tenían que hacerlo, especialmente cuando la única otra opción era la esclavitud o la muerte.

Así que cuando las mujeres salieron al campo en batalla en la antigüedad, fue asombroso y aterrador para los hombres que registraron los eventos y vergonzoso perder con ellas. Casi siempre ocurría en momentos de caos político y agitación dinástica, cuando las estructuras de la sociedad se aflojaban y las mujeres debían y podían defenderse por sí mismas. A los hombres antiguos no les gustaba pensar en pelear con mujeres o pelear con mujeres, y todavía parece molestar a algunas personas hoy en día.La conversación

Sobre el Autor

Eve MacDonald, profesora de historia antigua, Universidad de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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