Empujando a través de los conceptos erróneos para conocerte

Empujando a través de los conceptos erróneos para conocerte
Una pintura alegórica anónima del siglo XNX inscrita Conócete a ti mismo (Conocete a ti mismo). Cortesía de Stockloster Castle, Noruega / Wikimedia

Todos conocemos el consejo antiguo más famoso inscrito en el Templo de Apolo en Delfos: Conócete a ti mismo. Es un poderoso y desalentadora recomendación. Si lo tomas en serio, comenzarás a superar todos los conceptos erróneos que tienes, no solo sobre ti sino también sobre los seres humanos en general. Comenzarás a pensar profundamente acerca de quién eres realmente y quién deberías ser. Puede comenzar a tomar decisiones que alteran la vida, decisiones que (si tiene razón) que lo ponen en armonía con su naturaleza y sus circunstancias, o (si está equivocado) convierten su vida en un gran error. No debe sorprender que este único comando sea el más elevado de toda filosofía: síguelo como una ley religiosa y, de una forma u otra, será un gran filósofo.

Pero este poderoso comando es, de hecho, solo uno de algunos 147 apophthegmata (palabras concisas de sabiduría) inscritas en un monumento de piedra en Delfos. No está claro de dónde vienen estas máximas menos conocidas. El antiguo compilador Stobaeus los atribuyó a los Siete Sabios, hombres sabios del siglo vi a. C., como Solón y Tales, pero tal vez fueron generados de la misma manera brumosa que todos los ejemplos de sabiduría popular (palos y piedras, puntadas en el tiempo, etc.) se generan y luego se graban en piedra para el beneficio de los buscadores de sabiduría posteriores, como nosotros.

Algunas de estas máximas son, para nosotros, completas sin iniciadores. Gobierna a tu esposa y Admira oráculos son aquellos de los que podemos prescindir sin ningún problema. Mantenga profundamente el secreto superior y Engendrar de rutas nobles son simplemente desconcertantes. Pero quedan muchos artículos de sabiduría délfica que haríamos bien en tener en cuenta mientras navegamos en nuestros días.

Ejerce la nobleza del personaje. La nobleza no es un término muy en boga en estos días, pero deberíamos considerar volver a usarlo. Deje a un lado cualquier asociación de pretensión, o de valores burgueses anticuados. Pregúntese: ¿qué es ser noble, o tomar el camino elevado, o seguir la gran sabiduría? La pregunta nos obliga a pensar en lo que se necesita para hacernos mejores seres humanos. Puede que no sea nada obvio lo que nos haría mejores. Tal vez deberíamos ser los primeros en perdonar, o deberíamos aceptar una pérdida por el bien de la ganancia mayor de otra persona, o deberíamos permanecer en silencio cuando hablar causaría daño. Pero solo el ejercicio de tratar de articular lo que significa "mejor" es en sí mismo un esfuerzo digno. Preguntándose todos los días: '¿Qué es ser noble?' y '¿Cómo puedo hacer que mi personaje sea noble?' está obligado a hacer su vida más interesante y más valiosa.

Ora por cosas posibles. No, no soy un gran defensor de la oración. Pero estoy dispuesto a darle un poco de peso como una expresión de profunda esperanza. La gran mayoría de las noticias que llamamos nuestra atención alienta el cinismo y la desesperación, ya que las historias sobre lo que salió bien o los males del pasado que hemos superado no atraen a los lectores. Y seguramente hay muchos motivos genuinos para la desesperación. Pero la desesperación misma se inclina a convertirse en una profecía autocumplida: abandonar las esperanzas nos lleva a situaciones desesperadas. Por otro lado, cuando mantenemos nuestros ojos abiertos para nuevas soluciones y nuevas posibilidades, y nos permitimos incluso la más mínima esperanza de que puedan volverse reales, hay una gran probabilidad de que así sea. No estoy haciendo la tonta afirmación de que desear hace las cosas realidad, solo sugiero que, incluso en un vecindario concurrido, es más probable que encuentres un espacio de estacionamiento si estás buscando uno. Permitirnos una esperanza profunda y optimista mantiene esas posibilidades en nuestras mentes y, quién sabe? - si surge una oportunidad, tenerlos en mente podría ayudarme a hacerlos realidad.

Mira hacia abajo en nadie. Esto parece obvio: cuando, después de todo, ¿alguna vez es una buena idea menospreciar a alguien? Por otro lado, ¿cuántas veces al día te encuentras haciéndolo? La gente puede ser tan exasperantemente estúpida, tan cruel, o tan increíblemente crédula. (Otro personas, quiero decir.) Pero una cosa es identificar dónde y cómo alguien ha salido mal, y otra cosa es menospreciarlos. Se necesita cierta restricción adicional para que la mente separe el error de la persona y critique el error mientras se mantiene a la persona en cierta estima. Si aplico esta moderación, puedo ver a la otra persona como alguien a quien se le puede mostrar el error de sus maneras, y luego guiarlo hacia un mejor estado, en lugar de verlo como un mero objetivo para mi astuto desprecio. (¡Y, por supuesto, podría resultar que yo soy el que se muestra el error de mis caminos!)

FFinalmente, hay un grupo de cuatro máximas que están destinadas a ayudarnos a navegar a través de las edades de nuestras vidas. Los primeros dos son: Como un niño se porte bien y Como joven sea autodisciplinado. Estas máximas no pueden dirigirse a los jóvenes, ya que no están en posición de descubrir cómo obedecerlos. Pero son un buen consejo para los padres: enséñeles a sus pequeños a comportarse bien y enséñeles a los mayores la autodisciplina. No es divertido ser un padre severo, y es muy fácil ceder a la tentación de dejar que nuestros hijos tengan lo que quieran, si podemos pagarlo. Pero no les estamos haciendo ningún favor al plantar las semillas para los berrinches de los mocosos mimados (de todas las edades). Cualquiera que haya estado en un restaurante lleno de gente o en una sala de cine apoyará de todo corazón este antiguo consejo de crianza.


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Las otras dos máximas en este grupo son: A partir de la edad madura, solo y Como un viejo, se sensato. Para aquellos de nosotros "de mediana edad" y mayores, podemos ver los méritos de actuar con justicia (o nobleza) en las partes más activas de nuestras vidas. Pero esa no es la expectativa habitual establecida para nosotros. Es cierto que se espera que seamos maduros, que seamos respetables y que seamos económicamente solventes. Pero la justicia conlleva obligaciones morales y políticas, y la expectativa de que otros puedan confiar en nuestra capacidad para tomar decisiones. Y, a medida que avanzamos más allá de la mediana edad, también podemos ver la sabiduría (¡y el alivio!) Al resistir las tácticas de mercadotecnia de nuestro tiempo -las que nos harían tener hambre después de una juventud perpetua- y en cambio actuar con más sensatez, dados los límites esa edad nos pone encima.

El hecho de que la gran mayoría de las máximas de la lista todavía puedan servirnos hoy en día merece una mayor reflexión. No se puede negar que nuestras vidas han cambiado mucho en los últimos 25 siglos. Pero la necesidad de organizar las propias prioridades, cultivar amistades y vínculos sociales, cuidar a las familias y medir las propias emociones: estos son requisitos filosóficos que constituyen la base de una vida humana y no han cambiado. Al reflexionar sobre estas máximas y reflexionar sobre cómo podrían cambiar nuestras vidas, formamos un parentesco con quienes recurrieron a los antiguos sabios en busca de orientación, y comparten el esfuerzo humano por vivir con sabiduría.

Sobre el Autor

Charlie Huenemann es profesor de filosofía en la Universidad Estatal de Utah. Es autor de varios libros y ensayos sobre la historia de la filosofía, así como algunas cosas divertidas, como Cómo juegas el juego: un filósofo toca Minecraft (2014). Esta idea fue posible gracias al apoyo de una beca del Templeton Religion Trust para Aeon. Las opiniones expresadas en esta publicación son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones de Templeton Religion Trust.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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