¿Está confundido acerca de a quién creer cuando la información entra en conflicto?

¿Está confundido acerca de a quién creer cuando la información entra en conflicto?La información y las relaciones están cada vez más en línea, lo que puede dificultar saber en quién confiar. aodaodaodaod / Shutterstock

"Solo recuerde, lo que está viendo y lo que está leyendo no es lo que está sucediendo", Donald Trump, el presidente de los Estados Unidos, una vez dicho en un mitin. No hay duda de que hemos ingresado una nueva era de desconcierto en el cual es más difícil que nunca decidir dónde está la verdad.

Antes de la explosión de las redes sociales, el mundo parecía un lugar totalmente más simple, con información que nos llegaba a través de un número relativamente pequeño de fuentes aparentemente confiables. El auge de las redes sociales ha generado una cacofonía de información contradictoria, mezclada con noticias falsas a escala industrial. A pesar de esto, muchas personas realmente consideran las redes sociales ser más creíble y honesto que los medios convencionales.

La revolución de las redes sociales también ha movido muchas relaciones personales en línea. Al igual que solíamos obtener nuestras noticias favoritas de algunas fuentes conocidas, también recurrimos a algunos amigos para pedir consejo sobre decisiones difíciles. Hoy en día a menudo recabamos consejos a través de publicaciones en Facebook o grupos de WhatsApp, algo que nos puede dejar con una gran cantidad de opiniones contradictorias. No es de extrañar que estemos luchando para hacer nuestras mentes sobre qué pensar estos días. Pero nuestra nueva investigación, publicado en el Journal of Experimental Psychology: General, puede ofrecer alguna orientación.

Nuestro estudio se basa en un mecanismo psicológico sutil llamado "Heurística de confianza" eso puede impulsarnos en la dirección correcta. Una heurística es una regla empírica fácil de usar para tomar una decisión, y la heurística de confianza se centra en la confianza con la que las personas expresan declaraciones.

Se basa en una demostración matemática de la teoría de juegos que muestra que, si todos expresamos declaraciones con confianza proporcional a nuestra certeza, y si somos influenciados por las declaraciones de los demás según cuán confiadamente se expresen, entonces terminaremos creyendo las respuestas correctas. En pocas palabras, si las personas tienen confianza cuando creen que tienen razón, y si su confianza las hace persuasivas, entonces esto puede ayudarnos a identificar lo que es verdad.

Experimentos de laboratorio

recientemente probado esta teoría usando experimentos de laboratorio. En primer lugar, los pares de participantes de 28 intentaron identificar a un perpetrador de una alineación fotográfica de la policía. En cada par, un participante tenía un "e-fit "- una imagen generada por computadora de una persona - que se parece mucho a una foto de uno de los nueve sospechosos, mientras que el otro tenía un e-fit que no se parecía mucho a ninguno de los sospechosos. Los participantes sabían que tenían las mismas fotos de los sospechosos, pero diferente e-fit. Confieren cara a cara pero no pueden ver el e-fit del otro.

Los resultados mostraron que los miembros de la pareja con buenos e-ajustes tenían mucha más confianza en sus juicios y también que convencían a sus socios para que estuvieran de acuerdo con ellos. En la mayoría de los pares, ambos participantes estuvieron de acuerdo con el sospechoso correcto. Esto corrobora la heurística de confianza, porque muestra que la confianza sí indica precisión y anima a las personas a creer en lo que se dice.


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Por supuesto, las personas varían mucho en la autoconfianza general y en cómo con fuerza se expresan. Es posible que haya esperado que esto socavara la confianza heurística, pero no: la heurística es lo suficientemente poderosa como para anular estas diferencias fácilmente.

Duplicamos el hallazgo en experimentos con pares de participantes 80 adicionales utilizando formas geométricas en lugar de caras. La tarea consistió en identificar qué forma era la más cercana en tamaño a una forma objetivo. En un experimento, la mitad de los pares interactuaban cara a cara y el resto se comunicaba electrónicamente mediante mensajes instantáneos (mensajes de texto sin límite de caracteres).

No esperábamos que el mecanismo funcionara a través de la mensajería instantánea, porque las señales no verbales transmiten confianza, como el contacto visual, el tono de voz, los gestos y la expresión facial. faltan en los mensajes de texto. Para nuestra gran sorpresa, funcionó igualmente bien a través de mensajería instantánea y comunicación cara a cara.

Entonces, las personas conocedoras tienden a ser seguras y, por lo tanto, persuasivas, pero ¿cómo comunican su confianza sino a través de señales no verbales? Investigaciones anteriores han demostrado que usamos declaraciones verbales como "No estoy seguro", "es como ..." o "Estoy absolutamente seguro". De hecho, se usaron expresiones similares en nuestros experimentos.

Pero también encontramos un tipo de señal mucho más simple y directo, tanto en mensajería instantánea como cara a cara, que tuvo un efecto notablemente poderoso: el par de miembros con mayor evidencia fue muy a menudo el primero en hablar y especialmente el primero sugerir una respuesta. Esto muestra que entrar primero es una importante señal de confianza.

Cuidado con el contexto

La heurística de confianza funciona, pero eso obviamente no implica que siempre debemos creer a las personas seguras que hablan primero. Algunas personas son demasiado seguro mientras que otros pueden estar socialmente inhibidos.

También es importante considerar el contexto de la decisión. Nuestros experimentos utilizaron problemas de "interés común", en los cuales los tomadores de decisiones fueron incentivados para coordinar sus respuestas para alcanzar un objetivo compartido, como identificar a un criminal. En otros contextos, los intereses de las personas a veces divergen.

Por ejemplo, un vendedor de autos usados ​​puede estar mucho más informado que un cliente acerca de un auto en particular para la venta, y puede afirmar con gran confianza que el precio de venta es una ganga. Pero el cliente puede ser mal aconsejado para creerlo, porque el vendedor tiene una agenda diferente.

Igualmente, muchos políticos pueden estar motivados para ganarse a los votantes con un comportamiento excesivamente confiado. Efectivamente, Trump, a quien se ha acusado recurrentemente de estar involucrado en influyendo en las elecciones presidenciales de 2016 EE. UU., tiene un fuerte incentivo para parecer confiado al afirmar que los medios son parciales en su contra y tienen evidencia incriminatoria fingida.

Claramente, las declaraciones de confianza de Trump no necesariamente significan que siempre tiene la razón. La confianza puede decirnos qué es lo que las personas creen que es verdad o lo que quieren que creamos que sea cierto; no siempre nos dice lo que realmente es cierto.La conversación

Sobre el Autor

Eva M Krockow, Asociada de Investigación Postdoctoral en Ciencias de la Salud y Psicología, Universidad de Leicester; Andrew M Colman, Profesor de Psicología, Universidad de Leicester, y Briony Pulford, Profesora Asociada de Psicología, Universidad de Leicester

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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