¿Qué hace que la gente desconfíe de la ciencia? Sorprendentemente, no política

creer en la ciencia 6 27

Hoy, hay una crisis de confianza en la ciencia. Muchas personas, incluidos los políticos y, sí, incluso los presidentes, expresan públicamente dudas sobre la validez de los hallazgos científicos. Mientras tanto, las instituciones científicas y revistas expresar sus preocupaciones sobre la creciente desconfianza del público en la ciencia. ¿Cómo es posible que la ciencia, cuyos productos impregnan nuestras vidas cotidianas, haciéndolas de muchas maneras más cómodas, provoque actitudes negativas entre una parte sustancial de la población? Comprender por qué las personas desconfían de la ciencia contribuirá en gran medida a comprender qué se debe hacer para que las personas tomen en serio la ciencia.

La ideología política es vista por muchos investigadores como el principal culpable del escepticismo de la ciencia. El sociólogo Gordon Gauchat tiene mostrado que los conservadores políticos en los Estados Unidos se han vuelto más desconfiados de la ciencia, una tendencia que comenzó en los 1970. Y una franja de reciente investigación conducido por psicólogos sociales y políticos ha demostrado consistentemente que el escepticismo del cambio climático en particular se encuentra típicamente entre aquellos en el lado conservador del espectro político. Sin embargo, hay más en el escepticismo de la ciencia que solo la ideología política.

La misma investigación que ha observado los efectos de la ideología política sobre las actitudes hacia el cambio climático también ha encontrado que la ideología política es no ese predictivo de escepticismo sobre otros temas de investigación controvertidos. Trabajo por el científico cognitivo Stephan Lewandowsky, así como investigación dirigido por el psicólogo Sydney Scott, no observó ninguna relación entre la ideología política y las actitudes hacia la modificación genética. Lewandowsky tampoco encontró una relación clara entre el conservadurismo político y el escepticismo vacunal.

So hay más que subyace al escepticismo de la ciencia que el conservadurismo político. ¿Pero que? Es importante mapear sistemáticamente qué factores contribuyen o no al escepticismo científico y la (des) confianza de la ciencia para proporcionar explicaciones más precisas de por qué un número creciente de individuos rechaza la noción de cambio climático antropogénico, o teme que comer genéticamente modificado productos es peligroso, o cree que las vacunas causan autismo.

Mis colegas y yo recientemente publicamos un conjunto de estudios que investigó la confianza científica y el escepticismo de la ciencia. Uno de los mensajes más importantes de nuestra investigación es que es crucial no agrupar varias formas de escepticismo científico. Y aunque ciertamente no fuimos los primeros en mirar más allá de la ideología política, notamos dos lagunas importantes en la literatura. En primer lugar, la religiosidad hasta ahora ha sido curiosamente poco investigada como precursora del escepticismo científico, tal vez porque la ideología política ha recibido tanta atención. En segundo lugar, la investigación actual carece de una investigación sistemática sobre diversas formas de escepticismo, junto con medidas más generales de confianza en la ciencia. Intentamos corregir ambos descuidos.

Las personas pueden ser escépticas o desconfiar de la ciencia por diferentes motivos, ya sea por un hallazgo específico de una disciplina (por ejemplo, "El clima no está calentándose, pero yo creo en la evolución"), o acerca de la ciencia en general ("La ciencia es solo una de muchas opiniones '). Identificamos cuatro predictores principales de la aceptación de la ciencia y el escepticismo de la ciencia: ideología política; religiosidad; moralidad; y conocimiento sobre la ciencia. Estas variables tienden a intercorrelacionarse, en algunos casos con bastante fuerza, lo que significa que pueden estar confundidas. Para ilustrar, una relación observada entre el conservadurismo político y la confianza en la ciencia podría en realidad ser causada por otra variable, por ejemplo, la religiosidad. Cuando no se miden todos los constructos simultáneamente, es difícil evaluar adecuadamente cuál es el valor predictivo de cada uno de ellos.

Por lo tanto, investigamos la heterogeneidad del escepticismo de la ciencia entre las muestras de los participantes de América del Norte (a continuación se realizará un estudio transnacional a gran escala del escepticismo de la ciencia en Europa y más allá). Proporcionamos a los participantes declaraciones sobre el cambio climático (por ejemplo, 'emisiones humanas de CO2 causan cambio climático'), modificación genética (por ejemplo, 'GM de alimentos es una tecnología segura y confiable') y vacunación (por ejemplo, 'creo que las vacunas tienen efectos secundarios negativos que superan los beneficios de la vacunación para niños '). Los participantes podrían indicar en qué medida estuvieron de acuerdo o en desacuerdo con estas declaraciones. También medimos la fe general de los participantes en la ciencia, e incluimos una tarea en la que podían indicar cuánto dinero federal se debería gastar en ciencia, en comparación con otros dominios. Evaluamos el impacto de la ideología política, la religiosidad, las inquietudes morales y el conocimiento científico (medido con una prueba de alfabetización científica, consistente en elementos verdaderos o falsos como "Toda la radioactividad está hecha por humanos" y "El centro de la Tierra está muy caliente" ') sobre las respuestas de los participantes a estas diversas medidas.


Obtenga lo último de InnerSelf


La ideología política no jugó un papel significativo en la mayoría de nuestras medidas. La única forma de escepticismo científico que fue consistentemente más pronunciada entre los encuestados políticamente conservadores en nuestros estudios fue, como es lógico, el escepticismo del cambio climático. Pero, ¿qué pasa con las otras formas de escepticismo o escepticismo de la ciencia en general?

El escepticismo sobre la modificación genética no estaba relacionado con la ideología política o las creencias religiosas, aunque se correlacionaba con el conocimiento de la ciencia: cuanto peor lo hacían las personas en la prueba de alfabetización científica, más escépticos se mostraban con respecto a la seguridad de los alimentos genéticamente modificados. El escepticismo vacunal tampoco tenía relación con la ideología política, pero era más fuerte entre los participantes religiosos, con una relación particular con las preocupaciones morales sobre la naturalidad de la vacunación.

Al ir más allá del escepticismo específico del dominio, ¿qué observamos acerca de una confianza general en la ciencia y la voluntad de apoyar a la ciencia de manera más amplia? Los resultados fueron bastante claros: la confianza en la ciencia era con mucho la más baja entre los religiosos. En particular, la ortodoxia religiosa fue un fuerte predictor negativo de la fe en la ciencia y los participantes ortodoxos también fueron los menos positivos sobre la inversión de dinero federal en la ciencia. Pero fíjense aquí otra vez que la ideología política no contribuyó con ninguna variación significativa más allá de la religiosidad.

A partir de estos estudios, hay un par de lecciones que aprender sobre la actual crisis de fe que afecta a la ciencia. El escepticismo de la ciencia es bastante diverso. Además, la desconfianza en la ciencia no es tanto acerca de la ideología política, con la excepción del escepticismo del cambio climático, que consistentemente se encuentra impulsado por la política. Además, estos resultados sugieren que el escepticismo de la ciencia no puede remediarse simplemente aumentando el conocimiento de la gente sobre la ciencia. El impacto de la alfabetización científica en el escepticismo científico, la confianza en la ciencia y la voluntad de apoyar la ciencia fue menor, salvo en el caso de la modificación genética. Algunos las personas son reacias a aceptar particular hallazgos científicos, para diversos razones. Cuando el objetivo es combatir el escepticismo y aumentar la confianza en la ciencia, un buen punto de partida es reconocer que el escepticismo de la ciencia tiene muchas formas.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Bastiaan T Rutjens es profesor asistente en el departamento de psicología de la Universidad de Amsterdam en los Países Bajos.

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = believing science; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak