Los teóricos de la conspiración en línea son más diversos y ordinarios que la mayoría de las personas

Los teóricos de la conspiración en línea son más diversos y ordinarios que la mayoría de las personas

Fox Mulder (David Duchovny) en The X-Files es aficionado a unirse a puntos aparentemente no relacionados para crear una teoría de la conspiración, pero en realidad, la imagen es más matizada.

Las teorías de conspiración son conocidas por conectar eventos aparentemente no relacionados. Considere el Fox Mulder de X-Files escondido en su oficina, uniéndose frenéticamente a puntos aparentemente aleatorios. O el presentador de radio estadounidense Alex Jones conectando filtrados correos electrónicos de Clinton y fotos borrosas del rover para concluir que la NASA es corriendo una colonia de esclavos en Marte.

Los psicólogos cognitivos a menudo han afirmado que los teóricos de la conspiración poseen un sistema de creencias "monológico", en el que la creencia en una conspiración conduce a creer en los demás. Eventualmente, explican cada evento significativo, aunque no relacionado, a través de la misma "lógica" conspiratoria.

En tal opinión, los teóricos de la conspiración son fundamentalmente irracionales, tal vez incluso patológicamente. Pero, ¿es esto una simplificación excesiva?

Los enfoques de "grandes datos" para la psicología pueden dar una perspectiva única sobre estas cuestiones. Mediante el uso de grandes conjuntos de datos recopilados de los sitios web de redes sociales, uno puede ver a las personas que interactúan en la configuración cotidiana. Es importante destacar que estos enfoques pueden capturar a todos, no solo a los miembros más vocales de una comunidad.

En un documento reciente utilizamos comentarios en línea para examinar a las personas que están interesadas en este tipo de ideas. Examinamos un conjunto completo de comentarios durante ocho años desde el foro de conspiración de reddit.com.

Nuestro conjunto de datos incluía 2.2 millones de comentarios de nombres de usuario distintos de 130,000. Nuestros análisis utilizaron el modelado de temas, un tipo de análisis lingüístico que trata de encontrar temas comunes en una gran colección de documentos.


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Pudimos identificar los distintos subgrupos de personas de 12 que usaban el lenguaje de diferentes maneras y que variaban ampliamente en sus intereses y sus hábitos de publicación. De lo que hablaron fuertemente sugirió que tenían diferentes creencias y actitudes sobre una variedad de conspiraciones.

Once de ellos tenían intereses suficientemente consistentes para ser fácilmente interpretables. Les asignamos un nombre a cada uno de ellos y creamos comentarios de muestra agregados, como se muestra en este diagrama.

Los teóricos de la conspiración en línea son más diversos y ordinarios que la mayoría de las personasCC BY-SA

Descubrimos que había carteles que se ajustaban al patrón "monológico" (los llamamos True Believers), que escribieron extensamente sobre una amplia variedad de temas diferentes. Sin embargo, solo eran la punta del iceberg. La mayoría de los carteles tenían intereses más específicos.

De hecho, muchos parecían atraídos tanto por los aspectos sociales de la discusión de conspiraciones como por el contenido de conspiraciones específicas. El grupo al que llamamos Meta-redditors, por ejemplo, fue más notable por su discusión de otros foros en Reddit y las quejas sobre políticas de moderación.

De manera similar, había subgrupos (los oprimidos) que parecían estar comunicando sobre teorías de conspiración como una forma de expresar una frustración general con la autoridad.

Algunos desconfiaban de la política exterior de Estados Unidos (Anti-imperalistas). Otros pueden estar usando temas de conspiración como una forma de expresar ideas racistas o socialmente inaceptables (antisemitas). Hubo incluso un subgrupo distinto que parecía publicar principalmente para desacreditar las creencias de conspiración (escépticos).

Los teóricos de la conspiración en línea son más diversos y ordinarios que la mayoría de las personas

Esto sugiere que las personas involucradas con las teorías de conspiración pueden tener motivaciones, creencias y actitudes bastante diferentes. Puede que no sea útil considerarlos como un grupo homogéneo.

¿Qué significa todo esto para el estudio de las teorías de la conspiración? Es complicado.

Por un lado, se sabe desde hace tiempo que la teorización conspirativa en línea puede tener una variedad de efectos sociales negativos, desde la desconexión política hasta violencia real. Estos son los efectos que debemos tratar de mitigar.

Por otro lado, nuestro estudio también revela algo más sorprendente. La gran mayoría de los carteles no estaban más activos en el foro de conspiración que en otros foros de reddit. Esto sugiere que, para la mayoría de las personas, las teorías de la conspiración no son una obsesión omnicomprensiva que anula otros intereses, sino solo un interés entre muchos. Incluso los carteles más obsesionados también pasan mucho tiempo discutiendo Star Wars y intercambiando lindas fotos de gatos en otras partes del sitio.

Como se señaló, muchos miembros de foros en línea parecen usar teorías de conspiración para expresar dudas legítimas sobre las estructuras de poder, incluso si los detalles pueden parecer sorprendentes para nosotros. El foro de conspiración de Reddit enlaza en su página principal con un "lista de conspiraciones confirmadas", Muchos de los cuales son históricamente precisos. En los 1960, por ejemplo, el FBI de EE. UU. infiltrarse en grupos de protesta doméstica para desbaratarlos y desacreditarlos. El servicio de salud pública en Alabama sí condujo experimentos médicos a largo plazo en hombres afroamericanos.

La conversaciónPor lo tanto, creemos que la teorización de la conspiración puede entenderse mejor como un síntoma de una ruptura de la confianza en instituciones como el gobierno y los medios. Reconstruir esa confianza es, por desgracia, una propuesta difícil. Sin embargo, nuestro trabajo sugiere que reconocer las variadas y complejas motivaciones y actitudes de los creyentes conspirativos es un importante paso adelante.

Sobre el Autor

Colin Klein, profesor titular de Filosofía, Universidad Nacional de Australia; Peter Clutton,, Universidad Nacional de Australia, y Vince Polito, Investigador Postdoctoral en Ciencia Cognitiva, Universidad Macquarie

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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