Los sorprendentes beneficios de ser pesimista

Los sorprendentes beneficios de ser pesimista

¿Cuántas veces te han dicho que algo grande sucederá mientras creas que es posible? Y ciertamente hay algo de evidencia detrás de esto: un gran cuerpo de trabajo sugiere que ser optimista genera una serie de recompensas positivas, incluida una mejor salud y bienestar.

¿Pero qué pasa con las personas que tienden a ver el vaso medio vacío en lugar de medio lleno? ¿Ser pesimista siempre es algo tan malo? De hecho, las últimas investigaciones sugieren que algunas formas de pesimismo pueden tener beneficios.

El pesimismo no es solo acerca del pensamiento negativo. La ciencia de la personalidad ha revelado que también incluye un enfoque en los resultados: eso es lo que esperas que suceda en el futuro. Si bien los optimistas esperan resultados positivos más a menudo que no, los pesimistas esperan que los resultados negativos sean más probables.

Hay un tipo particular de pesimista, el "pesimista defensivo", Que lleva este pensamiento negativo a un nivel completamente nuevo y realmente lo aprovecha como un medio para alcanzar sus metas. La investigación ha demostrado que esta forma de pensar no solo puede ayudarlos a tener éxito, sino que también puede traer recompensas inesperadas. Sin embargo, la otra forma principal de pesimismo, que implica simplemente culpándose de resultados negativostiene menos efectos positivos

Rendimiento y confianza

Pero, ¿cómo funciona realmente el pesimismo defensivo y qué beneficios se puede esperar obtener de él? Los investigadores sugieren que el pesimismo defensivo es una estrategia que las personas ansiosas usan para ayudarlos a manejar su ansiedad, lo que de otro modo podría hacer que deseen correr en la dirección opuesta a su objetivo en lugar de perseguirlo.

El factor crucial es establecer bajas expectativas para el resultado de un plan o situación en particular, como esperar que no te contraten después de una entrevista de trabajo, y luego visualizar los detalles de todo lo que posiblemente podría salir mal para hacer estos escenarios del peor de los casos. una realidad. Esto le da al pesimista defensivo un plan de acción para garantizar que no ocurra ningún percance imaginado, como practicar para la entrevista y llegar temprano.

Los beneficios del pesimismo defensivo también se extienden al rendimiento real. Un estudio muestra que esto tiene todo que ver con el estado de ánimo negativo. Cuando se les solicitó que estuvieran de buen humor, los pesimistas defensivos se desempeñaron mal en una serie de acertijos de palabras. Sin embargo, cuando se les puso de mal humor, al ser instruidos para imaginar cómo un escenario podría tener resultados negativos, se desempeñaron significativamente mejor. Esto sugiere que aprovechar su estado de ánimo negativo motivarse para desempeñarse mejor.

El pesimismo también puede ser más beneficioso que el optimismo en situaciones en las que se esperan noticias sobre un resultado y no hay oportunidad de influir en el resultado (como esperar los resultados de una entrevista de trabajo). Cuando el resultado no es tan bueno como los optimistas esperaban, obtienen un mayor impacto en su bienestar y experimentan una mayor desilusión y un estado de ánimo negativo que su pesimistas de jardín.

Extrañamente, este tipo de pesimismo incluso puede ayudar a aumentar la confianza. En un estudio que siguió a estudiantes durante sus años universitarios, aquellos que eran pesimistas defensivos experimentado niveles significativamente más altos de autoestima en comparación con otros estudiantes ansiosos. De hecho, su autoestima se elevó a casi los niveles de los optimistas durante los cuatro años del estudio. Esto puede deberse a aumentos en la confianza de los pesimistas defensivos para anticipar y evitar con éxito los resultados negativos que imaginaron.

Salud

La estrategia del pesimista defensivo de estar preparado para evitar resultados negativos también puede tener algunos beneficios para la salud muy reales. Aunque estas personas se preocuparán más por enfermarse durante un brote de una enfermedad infecciosa en comparación con los optimistas, también es más probable que tomen medidas preventivas. Por ejemplo, con frecuencia se lavan las manos y buscan atención médica de inmediato cuando experimentan síntomas inusuales.

Cuando los pesimistas se enferman crónicamente, su visión negativa del futuro puede ser más realista y fomentar el tipo de comportamientos que los profesionales de la salud recomiendan para controlar su enfermedad. Llevé a cabo un estudio con dos grupos de personas, aquellos con enfermedad inflamatoria del intestino (IBD) o artritis, y les pidió que califiquen su salud futura en una escala simple que varía de pobre a excelente. Debido a que tanto la artritis como la EII son afecciones de salud a largo plazo que a menudo empeoran con el tiempo, no se espera que la gente piense que su salud mejorará mucho en el futuro.

Sin embargo, aquellos que eran optimistas todavía calificaron su salud como una mejora en el futuro, mientras que los pesimistas vieron su salud empeorando en el futuro. Adoptar esta visión puede llevar a los pesimistas a participar en los tipos de estrategias de afrontamiento necesarias para manejar los síntomas como el dolor. Habiendo dicho eso, este beneficio se puede realizar mejor cuando hay al menos cierto optimismo de que tales estrategias realmente funcionarán.

La diferencia clave que separa a los pesimistas defensivos de otras personas que piensan negativamente, como aquellos que simplemente están ansiosos o deprimidos, es la forma en que hacen frente. Mientras que las personas tienden a utilizar la evasión para hacer frente a los problemas anticipados cuando se sienten ansiosos o deprimidos, los pesimistas a la defensiva usan sus expectativas negativas para motivarlos a tomar medidas activas para sentirse preparados y tener más control sobre los resultados.

Entonces, ser pesimista no es necesariamente malo, aunque puedes irritar a los demás. En definitiva, lo que importa es lo que hagas con ese pesimismo.

La conversación¿Eres un pesimista defensivo? Responde esto preguntas descubrir.

Sobre el Autor

Fuschia Sirois, Lectora de Psicología de la Salud, Universidad de Sheffield

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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