Cómo los diarios de gratitud pueden cambiar nuestros cerebros

En un nuevo estudio, los investigadores encontraron un cambio notable en los cerebros de las mujeres 16 que escribieron diariamente sobre la gratitud en una revista en línea.

En comparación con otras mujeres de 17 que escribieron sobre temas neutrales, el grupo de gratitud era más propenso a deleitarse viendo una donación ir a Food for Lane County en lugar de recibir el dinero ellos mismos.

"Cuando contamos nuestras bendiciones, esta parte del cerebro nos está dando esta moneda neuronal que nos hace literalmente más ricos ..."

Los investigadores capturaron la evidencia con imágenes de resonancia magnética de los cerebros de las mujeres al ver tales donaciones al comienzo del estudio y de nuevo después de tres semanas de diario. Las exploraciones detectaron cambios en el metabolismo del oxígeno en las células de la corteza prefrontal ventromedial, un área profunda en el cerebro.

La misma región se ha asociado con rasgos altruistas en estudios previos, incluido uno el año pasado realizado por el coautor del estudio, Ulrich Mayr, que encontró aumentos en el altruismo puro a medida que las personas envejecen.

La líder de investigación, Christina Karns, investigadora asociada en el departamento de psicología de la Universidad de Oregón, dice que el diario recalibró el valor neuronal del altruismo, algo que podría verse como útil durante la temporada de vacaciones.

"Cuando contamos nuestras bendiciones, esta parte del cerebro nos está dando esta moneda neuronal que nos hace literalmente más ricos", dice Karns, directora del Proyecto de Emociones y Neuroplasticidad de su departamento.

"Hacer uso de esta moneda neuronal, dar es algo que se hace con un corazón agradecido, con una sensación de abundancia propia por lo que otros han hecho por ti", dice Karns.


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Si este enfoque de escribir sobre la gratitud, que los investigadores detallan en la revista Fronteras en la neurociencia humana, conduce a cambios duraderos en el valor mental de una persona hacia la caridad, pero se desconoce pero merece más investigación, dice ella.

En este primer estudio a corto plazo, dice, solo se reclutaron mujeres de edades 18-27 para reducir la variabilidad del proyecto. Inicialmente, los investigadores evaluaron a las mujeres a través de escáneres cerebrales y cuestionarios diseñados para identificar discretamente los rasgos altruistas, durante los cuales vieron las transacciones de una suma de dinero yendo al banco de alimentos o enrutadas a ellos mismos.

Los participantes cuyas respuestas al cuestionario mostraron rasgos más altruistas y agradecidos tuvieron una respuesta cerebral más grande relacionada con la recompensa cuando la organización recibió dinero que cuando recibieron el dinero ellos mismos. Eso planteó la pregunta: ¿la práctica de la gratitud puede cambiar esta respuesta?

Esta tarea de escritura hace que los cerebros ansiosos sean más eficientes

Luego, para probar la intervención de diario, los investigadores asignaron a las mujeres al azar a uno de dos grupos. Un grupo realizó entradas diarias en el diario en respuesta a mensajes centrados en la gratitud; el otro grupo escribió después de recibir indicaciones neutrales, sin gratitud.

Tres semanas más tarde, los participantes volvieron al Centro Lewis de Neuroimagía para repetir los cuestionarios y, mientras los investigadores los escaneaban nuevamente, vieron transacciones de dinero dirigidas al banco de alimentos oa ellos mismos. La resonancia magnética captó cambios notables en la corteza prefrontal ventromedial.

"El grupo de gratitude-journal, en su conjunto, ya sea que comenzaran o no con altruismo, aumentó esa señal de valor para que la organización caritativa obtuviera el dinero y se viera a sí misma obtener el dinero", dice Karns. "Es como si se volvieran generosos con los demás".

El estudio muestra que la parte del cerebro que admite sentimientos de recompensa es flexible, lo que permite cambios en los valores vinculados a los sentimientos de altruismo.

"Nuestros hallazgos sugieren que hay más cosas buenas cuando hay gratitud", dice Karns.

El ex estudiante de doctorado de la Universidad de Oregón William E. Moore III, ahora investigador postdoctoral en la Universidad de Harvard, fue coautor del estudio con Karns y Mayr.

El financiamiento para la investigación provino del Proyecto Expandiendo la Ciencia y la Práctica de la Gratitud a través del Greater Good Science Center, en asociación con la Universidad de California y Templeton Religious Trust a través del Instituto para el Estudio de la Prosperidad Humana en la Universidad de Oklahoma.

Fuente: Universidad de Oregon

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