Cómo Obamacare cambió el amor de los jóvenes adultos

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Parece que cada semana, un nuevo avance sobre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio cuestiona el futuro de la atención médica en los EE. UU. Tales cambios de política también pueden tener efectos mucho más profundos en las principales decisiones de vida de los estadounidenses.

Soy un economista que estudia la relación entre el seguro de salud y las principales opciones de vida. En un estudio publicado en noviembre 9, analicé la promulgación de 2010 de la disposición para adultos jóvenes de ACA, que permitía a los adultos jóvenes permanecer en el seguro de sus padres hasta la edad de 26.

Según mi investigación, esta disposición ha llevado a los adultos jóvenes a retrasar las decisiones para formar una familia. La elegibilidad para el seguro de salud pareció influir significativamente en las decisiones que tomaron las mujeres sobre la anticoncepción, lo que provocó una disminución de los abortos y de las tasas de natalidad.

Planificación familiar

Para tener una idea clara de cómo esta disposición afectó las elecciones de las mujeres sobre planificación familiar, comparé mujeres de todos los EE. UU. A edades afectadas por la provisión antes y después de su implementación, generalmente entre los años 2006 y 2013, a un grupo control de mujeres más jóvenes y ligeramente mayores, que no obtuvieron una nueva elegibilidad.

Mi estudio se basó en datos del Encuesta de la comunidad estadounidense, datos de vigilancia del aborto de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Encuesta nacional de crecimiento familiar.

En tanto la otros estudios han encontrado disminuciones en los nacimientos asociados con la provisión, no examinaron por qué.

Después de que se promulgó la provisión para jóvenes adultos, la tasa de bebés nacidos de mujeres de 20 a 25 disminuyó en un 10 por ciento, en comparación con un grupo control de mujeres ligeramente mayores.


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Pero la caída en la tasa de natalidad no parece deberse a un aumento en los abortos. Cuando las mujeres entre las edades 20 y 24 pudieron permanecer en el seguro de sus padres, su tasa de abortos se redujo entre 9 y 14 por ciento, en comparación con las mujeres que no obtuvieron dicha elegibilidad. Algo más conduce a la disminución de nacimientos y abortos.

Un factor importante podría afectar la tasa de natalidad y el número de abortos: uso de anticonceptivos. El uso de anticonceptivos hormonales a largo plazo por parte de las mujeres, como las inyecciones de Depo-Provera y los implantes Nexplanon, aumentó un 68 por ciento, en comparación con un grupo control de mujeres un poco más jóvenes y ligeramente mayores, después de que la provisión entró en vigencia. (El salto parece grande porque el uso anterior de este tipo de anticonceptivos fue bajo). Esto sugiere que las mujeres pasaron de métodos anticonceptivos menos efectivos pero menos costosos, como los condones, a métodos más efectivos pero más costosos.

Otras decisiones importantes de la vida

Estudios previos muestran que la planificación familiar no es la única decisión de vida importante afectada por una mayor elegibilidad para el seguro proporcionado por la ACA.

In trabajo anterior, Consideré si las personas se casan para obtener cobertura de seguro de salud. Convertirse en dependiente del plan de un cónyuge es uno de los principales canales de cobertura de seguro de salud privado.

Al permitir que los adultos jóvenes permanezcan en los planes de sus padres, la disposición facilitó una fuente alternativa de cobertura de seguro de salud fuera del matrimonio. Miré si cada uno de los 1.4 millones de hombres y mujeres de 23 a 25 y 28 a 30 encuestados a través de 2008 a 2013 en la Encuesta de la Comunidad Estadounidense se habían casado o se habían divorciado en los anteriores meses de 12 o cohabitaban con un compañero.

Los datos mostraron que, por 2013, los adultos jóvenes de 23 a 35 tenían un nueve por ciento menos de probabilidad de casarse, en comparación con un grupo de control de personas un poco mayores. Esto sugiere que esta disposición puede permitir que los adultos jóvenes tomen decisiones matrimoniales sin la consideración adicional de la cobertura del seguro. Esto puede permitirles buscar más tiempo para encontrar cónyuges que son mejores parejas y formar matrimonios más estables.

Los datos también mostraron un pico temporal en el divorcio después de la promulgación de la disposición, así como un menor número de personas que cohabitan.

Otros estudios encuentran maneras adicionales en que esta disposición ha afectado el comportamiento de los jóvenes. Por ejemplo, un estudio descubrió que, además de trabajar menos, la disposición disminuía el tiempo dedicado a esperar y recibir atención médica. El tiempo extra se destinó a la socialización y, en menor medida, a la educación y la búsqueda de empleo.

Caminos de vida

En conjunto, estos hallazgos sugieren que el acceso al seguro les permite a los jóvenes adultos planificar mejor cuándo casarse y cuándo tener hijos.

Desde mi punto de vista, las personas que no necesitan tener en cuenta el seguro de salud cuando deciden contraer matrimonio probablemente contraigan matrimonios mejores y más felices. Las personas que tienen más control sobre la planificación familiar tienen la capacidad de invertir mejor en carreras y educación, y de formar familias cuando estén listas.

La conversaciónLos cambios futuros en la ACA tienen el potencial de afectar aún más las principales decisiones de vida de las personas elegibles, para bien o para mal. Es importante considerar estas consecuencias involuntarias al evaluar los cambios a estas políticas.

Sobre el Autor

Joelle Abramowitz, Científica Auxiliar de Investigación en el Survey Reach Center, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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