¿El color realmente afecta nuestra mente y cuerpo?

¿El color realmente afecta nuestra mente y cuerpo?
Se ha afirmado que la luz azul reduce los suicidios en las estaciones de tren.
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Rojo hace que el corazón lata más rápido. Encontrarás con frecuencia esto y otros reclamos hecho para los efectos de diferentes colores en la mente y el cuerpo humano. Pero, ¿hay alguna evidencia científica y datos para respaldar tales afirmaciones? Los mecanismos fisiológicos que sustentan la visión del color humano se han entendido durante la mayor parte de un siglo, pero es solo en las últimas décadas que hemos descubierto y empezamos a entender una vía separada para los efectos no visuales del color.

Al igual que el oído, que también nos proporciona nuestro sentido del equilibrio, ahora sabemos que el ojo realiza dos funciones. Las células sensibles a la luz conocidas como conos en la retina en la parte posterior del ojo envían señales electroquímicas principalmente a un área del cerebro conocida como corteza visual, donde se forman las imágenes visuales que vemos Sin embargo, ahora sabemos que algunos células ganglionares de la retina responden a la luz enviando señales principalmente a una región central del cerebro llamada hipotálamo que no interviene en la formación de imágenes visuales.

Luz pero no visión

El hipotálamo es una parte clave del cerebro responsable de la secreción de varias hormonas que controlan muchos aspectos de la autorregulación del cuerpo, incluida la temperatura, el sueño, el hambre y los ritmos circadianos. La exposición a la luz por la mañana, y la luz azul / verde en particular, provoca la liberación de la hormona cortisol que nos estimula y nos despierta, e inhibe la liberación de melatonina. Al final de la noche, cuando se reduce la cantidad de luz azul en la luz solar, la melatonina se libera al torrente sanguíneo y nos sentimos somnolientos.

Las células retinianas que forman la vía visual sin formación de imágenes entre el ojo y el hipotálamo son selectivamente sensibles a las longitudes de onda cortas (azul y verde) del espectro visible. Lo que esto significa es que existe claramente un mecanismo fisiológico establecido a través del cual el color y la luz pueden afectar el estado de ánimo, la frecuencia cardíaca, el estado de alerta y la impulsividad, por nombrar solo algunos.

Por ejemplo, se cree que esta vía visual no formadora de imágenes al hipotálamo está involucrada en el trastorno afectivo estacional, un trastorno del estado de ánimo que afecta a algunas personas durante los meses de invierno más oscuros que pueden tratarse con éxito al exponerse a la luz por la mañana.

Del mismo modo, hay datos publicados que muestran que la exposición a luz brillante de onda corta un par de horas antes de la hora de acostarse normal puede aumentar el estado de alerta y, posteriormente, afectar la calidad del sueño. El sueño de mala calidad se está volviendo cada vez más frecuente en la sociedad moderna y está relacionado con un aumento de los factores de riesgo para la obesidad, diabetes y enfermedad del corazón. Hay algunos preocupación que el uso excesivo de teléfonos inteligentes y tabletas tarde en la noche puede afectar la calidad del sueño, ya que emiten cantidades sustanciales de luz azul / verde en las longitudes de onda que inhiben la liberación de melatonina, y así evitan que adormezcamos.

Ese es un efecto de la luz azul / verde, pero hay mucho más investigación por hacer para respaldar las muchas afirmaciones hechas para otros colores.


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Experimentando el color

Dirijo el grupo de investigación Experience Design en la Universidad de Leeds, donde tenemos un laboratorio de iluminación especialmente diseñado para evaluar el efecto de la luz sobre el comportamiento humano y la psicología. El sistema de iluminación es único en el Reino Unido ya que puede inundar una habitación con luz coloreada de cualquier longitud de onda específica (la otra iluminación de colores usualmente usa una mezcla bruta de luz roja, verde y azul).

Investigaciones recientes del grupo han encontrado un pequeño efecto de luz de color sobre la frecuencia cardíaca y la presión arterial: la luz roja parece elevar la frecuencia cardíaca, mientras que la luz azul la reduce. El efecto es pequeño pero ha sido corroborado en un 2015 papel por un grupo en Australia.

En 2009 se instalaron luces azules al final de las plataformas en la línea de ferrocarril Yamanote de Tokio para reducir la incidencia de suicidio. Como resultado de la éxito de estas luces (los suicidios disminuyeron en 74% en las estaciones donde se instalaron las luces azules), se ha utilizado una iluminación de color similar instalado en las plataformas de tren del aeropuerto de Gatwick. Estos pasos se tomaron en base a la afirmación de que la luz azul podría hacer que las personas sean menos impulsivas y más tranquilas, pero todavía hay poca evidencia científica que respalde estas afirmaciones: un estudio de tres años (de próxima aparición) por Nicholas Ciccone, investigador de doctorado en nuestro grupo , encontró evidencia no concluyente del efecto de la iluminación de colores sobre la impulsividad. Se están realizando estudios similares en nuestros laboratorios para explorar el efecto del color en la creatividad, el aprendizaje de los estudiantes en el aula y la calidad del sueño.

La conversaciónEstá claro que la luz y el color en particular pueden afectarnos de maneras que van mucho más allá de la visión del color normal. El descubrimiento de la vía visual sin formación de imágenes ha dado un nuevo impulso a la investigación que explora cómo respondemos, tanto fisiológica como psicológicamente, para colorear a nuestro alrededor. La creciente disponibilidad y uso de la iluminación de color que ha resultado de los avances en la tecnología LED se ha sumado a la necesidad de llevar a cabo investigaciones rigurosas en este campo, pero cada vez es más difícil separar los reclamos por los efectos del color que son compatibles con los datos. de aquellos que se basan en la intuición o la tradición.

Sobre el Autor

Stephen Westland, profesor, presidente de Color Science and Technology, Universidad de Leeds

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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