¿Son todos los hombres de la clase trabajadora demasiado machos y difíciles de buscar ayuda?

¿Son todos los hombres de la clase trabajadora demasiado machos y difíciles de buscar ayuda?

Los hombres son malos en cuidando su salud, o eso dice la sabiduría recibida. De hecho, la evidencia ha demostrado que los hombres tienen tasas de mortalidad significativamente más altas que las mujeres por cáncer debido a retrasos en la búsqueda de ayuda médica.

También se ha demostrado que estas tendencias para evitar a los médicos son más comunes entre los hombres de clase trabajadora, que se cree que ponen más énfasis en "dureza"Y están más inclinados a correr riesgos cuando se trata de fumar y beber. Pero hay evidencia que cuestiona algunos de estos estereotipos "machistas". Los hombres están comenzando a buscar ayuda para grupos y nuestra propia investigación ha señalado un cambio sutil en la masculinidad de la clase trabajadora.

Nuestro estudio se basó en los hallazgos de tres grupos focales realizados con hombres 15, de edad 23-68, de tres ciudades en el noroeste de Inglaterra. Los hombres asistieron a diferentes grupos de apoyo y experimentaron desventajas debido a sus bajos ingresos y / o problemas de salud mental. Les pedimos que tomaran fotografías de lo que significaba "salud" para ayudar a la discusión y recibimos más imágenes de 100.

El estudio encontró que la experiencia de desventaja debido a los bajos ingresos y problemas de salud mental había alentado a los hombres a participar en lo que se ha llamado "comunidades de Practica". Estas comunidades surgieron dentro de varios grupos de apoyo que se organizaron alrededor del fútbol y la salud mental, siendo un padre y para las personas que intentaban manejar con ingresos más bajos. Ofrecen oportunidades para que los hombres se apoyen mutuamente "informalmente" fuera de los entornos oficiales, médicos y de atención. También brindaron oportunidades para que los hombres pensaran en grupo sobre su salud mental y física.

Las actitudes observadas dentro de estas comunidades sugieren una ampliación de la masculinidad de la clase trabajadora que reconoce el valor de la expresión emocional y el apoyo mutuo. También alentaron a los miembros del grupo a cuestionar los consejos de salud mental que recibían de los médicos y las ideas dominantes sobre una alimentación saludable.

Estereotipos desafiantes

Hombres, particularmente aquellos en comunidades de clase trabajadora, presiones faciales ser fuerte: ser "sostén de la familia" y controlar sus emociones. Pero un hombre que participó en el estudio -Geoff, de edad avanzada en sus primeros 50 y de Merseyside- usó fotografías de sus logros en un grupo de fútbol y apoyo de salud mental para hablar sobre su recuperación de graves problemas de salud mental. Dijo que se recuperó gracias al apoyo emocional disponible en su grupo de la comunidad:

No tengo ninguna vergüenza hablando de salud mental. Hasta que podamos hablar abiertamente sobre la salud mental como lo hacemos con la salud física, habrá un estigma y si puedo hablar sobre ... los tiempos oscuros ... con suerte eso toca a otra persona y hace que busquen ayuda. Una de las cosas más difíciles de decir es, como salir, "eso es lo que es". Está haciendo esa admisión. El fútbol ha sido una gran parte de mi vida. Siempre fue donde podría ser yo mismo. Los muchachos son como cualquier otro equipo de fútbol, ​​pero damos un paso más allá porque no solo nos queremos unos a los otros, sino que nos aconsejamos unos a otros.

Las palabras de Geoff muestran cómo este grupo de apoyo se ha normalizado al hablar sobre miedos y ansiedades. Su uso de la metáfora "saliendo" muestra la importancia de ser dueño de la vulnerabilidad emocional. Esto está muy lejos de la supresión "varonil" o el distanciamiento de las emociones llamadas "femeninas". Geoff también habló del grupo como ayudando a los hombres a expresar su auténtico yo emocional.


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De hecho, Geoff dijo que para los miembros del grupo el fútbol era "su medicación". Esto fue repetido por otro participante del estudio. Mike, de edad avanzada en sus primeros 20, comparó los beneficios del grupo de apoyo para ayudarlo a enfrentar el duelo con "los médicos que acaban de darle pastillas". Y refiriéndose a una fotografía de sí mismo haciendo figuras de papel maché con sus hijos, Darren (primeros 40s de Manchester) describió cómo compartir pensamientos dentro de un grupo de autoayuda para padres me había "ayudado a vincularme con mis hijos" y lo había ayudado a "volverse" el papá, ahora estoy donde puedo jugar con los niños y luego continuar con las tareas domésticas ".

Los grupos comunitarios pueden ayudar a los hombres con desventajas a desarrollar recursos emocionales. Sus historias también muestran cómo la salud es una empresa colectiva en lugar de puramente individual.

Lugares para relajarse

Otro tema significativo apareció en las historias sobre los lugares favoritos de los hombres para relajarse. Refiriéndose a una fotografía de su bicicleta en New Brighton Promenade, con vista al muelle de Liverpool, Daniel explicó:

A menudo voy a vender a New Brighton. Nueve millas allí, nueve atrás y es solo mar y arena todo el camino. Te sientes como si estuvieras en el extranjero. Entonces, eso es agradable mentalmente más que físicamente. Solo miro la ciudad donde crecí y pienso en la vida y realmente me ayuda.

Las palabras de Daniel sugieren libertad y la vista de Liverpool proporciona distancia tanto emocional como física: un espacio de escape para considerar el viaje de su vida. En todos los grupos focales, los hombres compararon esos lugares con las "calles mal intencionadas" que representaban el deterioro urbano, la hostilidad, la desconexión y los problemas sociales.

La conversaciónAl contrario del estereotipo, los hombres de la clase trabajadora que pertenecen a grupos de apoyo no son ajenos a la búsqueda de ayuda. Está claro que los grupos de apoyo están ayudando a los hombres a obtener la ayuda que necesitan y que podrían ser clave en la adopción de medidas para reducir la tasas de suicidio y abordar problemas de salud más amplios. Pero se necesita hacer más para crear conciencia sobre estos grupos y se debe reservar más fondos para hacerlos accesibles para todos.

Acerca de los Autores

Paul Simpson, profesor de Salud Aplicada y Atención Social, Universidad Edge Hill y Michael Richards, profesor de Salud Aplicada y Atención Social, Universidad Edge Hill

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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