Cómo sentirse solo puede hacernos egocéntrico, y viceversa

Cómo sentirse solo puede hacernos egocéntrico, y viceversa

Sentirse solo puede hacernos egocéntricos, muestra la investigación, y lo contrario también es cierto, aunque en menor medida.

"Si te vuelves más egocéntrico, corres el riesgo de quedarte encerrado para sentirte aislado socialmente ..."

Los hallazgos sugieren un ciclo de retroalimentación positiva entre los dos rasgos: a medida que el aumento de la soledad aumenta el egocentrismo, el segundo contribuye a una mayor soledad.

"Si te vuelves más egocéntrico, corres el riesgo de quedarte atrapado y sentirte socialmente aislado", dice John Cacioppo, profesor de psicología en la Universidad de Chicago y director del Centro de Neurociencia Cognitiva y Social.

Los investigadores escriben que "enfocarse en el egocentrismo como parte de una intervención para disminuir la soledad puede ayudar a romper un ciclo de retroalimentación positiva que mantiene o empeora la soledad con el tiempo". Su estudio es el primero en probar una predicción de John Cacioppo y su coautor Stephanie Cacioppo teoría de que la soledad aumenta el egocentrismo.

Este tipo de investigación es importante porque, como muchos estudios han demostrado, las personas solitarias son más susceptibles a una variedad de problemas de salud física y mental, así como a una mayor tasa de mortalidad que sus contrapartes no solitarias.

El resultado de que la soledad aumenta el egocentrismo se esperaba, pero los datos que muestran que el egocentrismo también afectó la soledad fueron una sorpresa, dice Stephanie Cacioppo, profesora asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Escuela de Medicina Pritzker.


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No solo en sentirse solo

En investigaciones previas, Cacioppos revisó las tasas de soledad en adultos jóvenes a adultos mayores en todo el mundo. Cinco a 10% de esta población se quejaban de sentirse solos constantemente, con frecuencia o todo el tiempo. Otro 30 a 40 por ciento se quejaba de sentirse solo constantemente.

Sus últimos hallazgos se basan en 11 años de datos tomados de 2002 a 2013 como parte del Estudio de Salud, Envejecimiento y Relaciones Sociales de Chicago de hombres y mujeres hispanos, afroamericanos y caucásicos de mediana edad y mayores. La muestra aleatoria del estudio consistió en individuos 229 que oscilaron entre 50 y 68 años de edad al inicio del estudio. Fueron una muestra diversa de individuos seleccionados al azar provenientes de la población general que variaban en edad, sexo, etnia y nivel socioeconómico.

La investigación psicológica temprana trató la soledad como un sentimiento anómalo o temporal de angustia que no tenía valor redentor ni propósito adaptativo. "Nada de eso podría estar más lejos de la verdad", dice Stephanie Cacioppo.

La perspectiva evolutiva es por qué. En 2006, John Cacioppo y sus colegas propusieron una interpretación evolutiva de la soledad basada en un enfoque neurocientífico o biológico.

En esta visión, la evolución ha dado forma al cerebro para inclinar a los humanos hacia ciertas emociones, pensamientos y comportamiento. "Se han desarrollado una variedad de mecanismos biológicos que aprovechan las señales aversivas para motivarnos a actuar de maneras que son esenciales para nuestra reproducción o supervivencia", escriben los coautores. Desde esa perspectiva, la soledad sirve como la contraparte psicológica del dolor físico.

"El dolor físico es una señal aversiva que nos alerta de posibles daños en los tejidos y nos motiva a cuidar nuestro cuerpo físico", escriben los investigadores. La soledad, mientras tanto, es parte de un sistema de advertencia que motiva a las personas a reparar o reemplazar sus deficientes relaciones sociales.

Evolución y soledad

El descubrimiento de que la soledad tiende a aumentar el egocentrismo se ajusta a la interpretación evolutiva de la soledad. Desde un punto de vista biológico-evolutivo, las personas deben preocuparse por sus propios intereses. Las presiones de la sociedad moderna, sin embargo, son significativamente diferentes de las que prevalecían cuando la soledad evolucionó en la especie humana, encontraron los investigadores.

"Los humanos evolucionaron para convertirse en una especie tan poderosa, en gran parte debido a la ayuda y protección mutuas y los cambios en el cerebro que demostraron ser adaptativos en las interacciones sociales", dice John Cacioppo. "Cuando no tenemos ayuda y protección mutuas, es más probable que nos centremos en nuestros propios intereses y bienestar. Es decir, nos volvemos más egocéntricos ".

En la sociedad moderna, volverse más egocéntrico protege a las personas solitarias a corto plazo, pero no a largo plazo. Eso se debe a que los efectos nocivos de la soledad se acumulan con el tiempo para reducir la salud y el bienestar de una persona.

"Esta respuesta evolutivamente adaptativa puede haber ayudado a las personas a sobrevivir en la antigüedad, pero en la sociedad contemporánea puede ser más difícil para las personas salir de los sentimientos de soledad", dice John Cacioppo.

Cuando los humanos están en su mejor momento, brindan ayuda mutua y protección, agrega Stephanie Cacioppo. "No es que un individuo sea sacrificante para el otro. Es que juntos hacen más que la suma de las partes. La soledad socava ese enfoque y realmente te hace centrarte solo en tus intereses a expensas de los demás ".

Los Cacioppos tienen múltiples estudios de soledad en progreso que abordan sus aspectos sociales, conductuales, neurales, hormonales, genéticos, celulares y moleculares, así como las intervenciones.

"Ahora que sabemos que la soledad es perjudicial y contribuye a la miseria y los costos de atención médica de Estados Unidos, ¿cómo la reducimos?", Pregunta John Cacioppo.

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento financió el estudio. Los hallazgos aparecen en la revista Personalidad y Psicología Social Boletín.

Fuente: Universidad de Chicago

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