Por qué los liberales y los conservadores leen diferentes libros de ciencia

Por qué los liberales y los conservadores leen diferentes libros de ciencia

Nuestras preferencias por los libros políticos liberales o conservadores también nos atraen a diferentes tipos de libros de ciencias, según un nuevo estudio.

El resultado respalda las observaciones de que la división de la política en los Estados Unidos también se ha extendido a la comunicación científica.

Mientras que los lectores de la izquierda y la derecha políticos mostraron un nivel compartido de interés en los libros de ciencia, un análisis dirigido por el Laboratorio de Conocimiento de la Universidad de Chicago y el Laboratorio de Dinámica Social de la Universidad de Cornell determinó que estos grupos se centran en gran medida en diferentes temas. Los liberales prefieren las ciencias básicas, como la física, la astronomía y la zoología, mientras que los conservadores prefieren los libros sobre ciencia aplicada y comercial, como la medicina, la criminología y la geofísica.

"Una posible interpretación es que los lectores liberales prefieren los acertijos científicos, mientras que los lectores conservadores prefieren la resolución de problemas".

Incluso en las disciplinas que atraen a lectores conservadores y liberales, como las ciencias sociales y la climatología, generalmente se agrupan en torno a diferentes libros individuales, un reflejo de la polarización política dentro de las ciencias más relevante para la política pública. Los hallazgos aparecen en Comportamiento humano de la naturaleza.

"El interés y el respeto por la ciencia sigue siendo alto a través de las fronteras políticas en los Estados Unidos, lo que sugiere que podría ser un puente crucial para cruzar las divisiones partidistas en Estados Unidos", dice James Evans, profesor de sociología de la Universidad de Chicago. Instituto y director de Knowledge Lab.

"Sin embargo, nuestro estudio encuentra que dentro de la ciencia, hay claras diferencias en los lectores de temas y libros específicos, lo que sugiere que la ciencia no es inmune al partidismo y las 'cámaras de eco' del discurso político moderno".


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Rojo lee, azul lee

Los investigadores construyeron una red de más de 25 millones de "co-compras" y casi 1.5 millones de libros de las tiendas en línea de Amazon y Barnes & Noble. Después de recopilar datos de las recomendaciones de "Clientes que compraron este artículo también comprado", los investigadores pudieron analizar las experiencias científicas de lectores que compran libros liberales o conservadores.

El análisis inicial encontró que los lectores de libros liberales y conservadores eran más propensos a comprar libros sobre ciencia que otros temas no de ficción, como las artes y los deportes, una diferencia en gran medida impulsada por el interés en los libros sobre ciencias sociales. Sin embargo, las compras compartidas revelaron que los lectores en extremos opuestos del espectro político estaban mucho más polarizados para la ciencia que en las artes y los deportes, y que tenían menos probabilidades de comprar y leer los mismos libros de ciencia.

"Nuestro estudio encontró que los lectores 'azules' prefieren campos motivados por la curiosidad y las preocupaciones científicas básicas, como la zoología o la antropología, mientras que los lectores 'rojos' prefieren disciplinas aplicadas como el derecho y la medicina, y disciplinas que patentan más intensamente", dice primero autor Feng Shi, un ex becario postdoctoral con Knowledge Lab, actualmente en la Universidad de Carolina del Norte. "Una posible interpretación es que los lectores liberales prefieren los acertijos científicos, mientras que los lectores conservadores prefieren la resolución de problemas".

Incluso cuando los lectores de izquierda y derecha convergían en una disciplina científica, como la paleontología, la ciencia ambiental o la ciencia política, rara vez compartían preferencias por los mismos libros dentro del área temática. Las elecciones conservadoras tendieron a agruparse en la periferia de una disciplina, libros relativamente aislados que a menudo se compran entre sí, pero no con otros libros en el área temática. Los libros preferidos por los liberales son menos agrupados, más diversos y se encuentran más cerca del centro de una disciplina determinada.

Culpar a los algoritmos?

Los autores reconocen que los algoritmos de recomendación empleados por las librerías en línea, y utilizados por este estudio para crear la red de cocompra, podrían aumentar la polarización reforzando las conexiones previamente establecidas, proponiendo ventas de libros de ciencia a nuevos clientes políticamente activos. Estas tecnologías podrían contribuir al efecto de "cámara de eco" observado en la cultura política actual, donde los estadounidenses se sienten cada vez más atraídos por voces y productos que confirman sus propias creencias previas.

Estas observaciones también reflejan la creciente politización de temas científicos como el cambio climático, la evolución y los organismos modificados genéticamente, arrojando dudas sobre las áreas de consenso científico y debilitando la ciencia como un conductor neutral, basado en la evidencia de las decisiones de política pública. Los autores sugieren que se necesitan mejoras en la comunicación científica para rechazar esta polarización.

"Nuestro trabajo agrega urgencia a la búsqueda de enfoques para la comunicación de información científica que contrarreste las exposiciones selectivas a la 'verdad conveniente' y aumente el potencial de la ciencia para informar el debate político", dice Michael Macy, profesor y director del Laboratorio de Dinámica Social en Universidad de Cornell.

"Nuestros hallazgos apuntan a la necesidad de comunicar el consenso científico cuando ocurre, ayudar a los científicos a encontrar una causa común con sus audiencias y agregar un debate público junto con el análisis científico para aclarar la distinción entre hechos y valores".

Fuente: Universidad de Chicago

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