Investigadores desarrollan medidas para capturar juicios morales y empatía

Investigadores desarrollan medidas para capturar juicios morales y empatía

¿Se pueden medir los sentimientos morales? James Willamor, CC BY-SA C.

Imagínese levantar el periódico de la mañana y sentir indignación moral ante las últimas medidas adoptadas por el partido político contrario. O pasar la página y ver a personas de todo el mundo sufrir hambruna y desamor, y estremecerse con empatía ante su dolor. La conversación

Una de las tareas más fundamentales que tenemos como criaturas sociales es descubrir en quién podemos confiar, a quién debemos ayudar y quién nos hace daño. Estas son preguntas que son fundamentales para la moralidad en la vida cotidiana.

En nuestro trabajo, utilizamos herramientas de la psicología para comprender mejor estas reacciones morales a nivel intestinal que son importantes para la vida cotidiana. Mi investigación se centra en dos facetas de la moralidad: los juicios morales y la empatía por el dolor de los demás. A continuación, analizo dos nuevas medidas de comportamiento que he desarrollado con mis colegas para capturar estos sentimientos morales.

¿Por qué no simplemente preguntarle a la gente?

Una forma de tener un sentido para las creencias morales de las personas es simplemente preguntarlas. Un investigador podría pedirle que califique en una escala de uno a cinco cuán moralmente incorrecta es una acción en particular, como agredir a alguien. O para informar sobre la frecuencia con la que tiende a sentir empatía hacia otras personas en la vida cotidiana.

Un posible problema al pedirle a la gente que autoinforme sus reacciones es que estos informes pueden estar influenciados por muchos factores, especialmente cuando los temas son delicados, como la moral y la empatía. Si las personas piensan que su reputación está en juego, pueden ser muy buenos para informar lo que creen que otros quieren escuchar.

Por lo tanto, a veces los autoinformes serán útiles, pero a veces las personas editan estos informes para dar una buena impresión a los demás. Si desea saber quién puede sentir su dolor y no hacer que "usted" sienta el dolor, entonces confiar en el autoinforme, aunque es un buen comienzo, puede no ser siempre suficiente.


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Una nueva medida de juicio moral

En lugar de preguntarle a las personas qué piensan que es moral, o cuánta empatía sienten, nuestro trabajo intenta evaluar las reacciones inmediatas y espontáneas de las personas antes de que hayan tenido mucho tiempo para pensar. En otras palabras, examinamos cómo las personas se comportan para tener un sentido para sus reacciones morales.

Por ejemplo, considere la nueva tarea que mis colaboradores y yo desarrollado para medir las reacciones viscerales de la gente de que ciertas acciones son moralmente incorrectas. Las reacciones intestinales han sido pensadas por muchos psicólogos jugar un poderoso papel en la toma de decisiones y el comportamiento moral.

En esta tarea, las personas pasan por una serie de pruebas. En cada prueba, ven dos palabras parpadear, una después de la otra. Estas palabras son acciones que generalmente se consideran moralmente incorrectas o moralmente neutrales. Se les pide a las personas que juzguen si las segundas palabras describen acciones que son moralmente incorrectas, mientras evitan ser influenciados por las primeras palabras. Entonces, por ejemplo, en un juicio particular, las personas pueden ver "asesinato" inmediatamente seguido de "horneado". Su tarea es juzgar si "hornear" está mal mientras se ignora cualquier influencia de "asesinato".

Las personas tampoco tienen mucho tiempo para responder. Si tardan más de medio segundo en responder, reciben una advertencia molesta de "Por favor respondan más rápido". Esto es para asegurarse de que las personas respondan sin pensar demasiado.

Mis colaboradores y yo encontrar que las personas hacen un patrón sistemático de errores. Cuando ven que las acciones moralmente incorrectas como el "asesinato" son lo primero, emiten juicios morales equivocados sobre las acciones que quedan en segundo lugar: es más probable que juzguen erróneamente acciones neutrales como "hornear" como moralmente incorrectas. La idea aquí es que la gente tiene una reacción instintiva a las palabras que vienen primero, lo que está dando forma a cómo emiten juicios morales sobre las palabras que vienen en segundo lugar.

Este efecto descrito anteriormente ocurre incluso cuando las personas intentan no hacerlo. Entonces, incluso si estás tratando de evitar que esa primera palabra influya en ti, aún lo hace.

Podrías pensar, ¿esto se conecta con la moralidad del mundo real? Después de todo, responder rápidamente a las palabras en una pantalla puede no rastrear los valores morales que nos importan.

We encontrar que las personas que muestran una respuesta más fuerte en nuestra tarea tienen características de una "personalidad moral". Correlacionamos el efecto en nuestra tarea de moralidad con las medidas autoinformadas de rasgos moralmente relevantes de las personas.

Las personas que muestran una respuesta más sólida en nuestra tarea tienen más probabilidades de sentirse culpables cuando consideran realizar acciones poco éticas. Es más probable que indiquen que se preocupan por ser una persona moral. Y reportan menos tendencias psicópatas como la insensibilidad. Estas asociaciones son modestas, pero sugieren que estamos capturando algo relevante para la moralidad.

Una nueva medida de empatía

Mis colaboradores y yo hemos adoptado un enfoque similar para comprender la empatía o la tendencia a sentir vivamente el dolor de los demás. La investigación de la empatía a menudo ha ido más allá del autoinforme para usar imagen mental or fisiología como medidas. Pero estos son a menudo bastante costosos de implementar y no siempre puede proporcionar una lente clara sobre las emociones sociales

Hemos creado una nueva tarea de empatía eso es muy similar a la tarea de moralidad, excepto que esta vez, la gente ve dos imágenes en lugar de dos palabras. Las imágenes muestran que las manos se perforan con agujas o se cepillan con puntas Q, que son instrumentos que la mayoría de la gente considera dolorosos y no dolorosos, respectivamente.

Se les pide a las personas que juzguen si las experiencias de las segundas imágenes son dolorosas o no, mientras evitan ser influenciadas por las primeras imágenes.

Al igual que con la tarea de moralidad, las personas Mostrar un patrón sistemático y robusto de errores; cuando ven que las experiencias dolorosas (es decir, las agujas) son lo primero, es más probable que juzguen erróneamente las experiencias no dolorosas (es decir, los consejos Q) como dolorosas.

Es importante destacar que encontramos que la empatía medida en nuestra tarea de comportamiento se relaciona con el comportamiento prosocial costoso: en uno de nuestros experimentos, las personas que mostró Las reacciones empáticas más fuertes donaron más de su propio dinero a organizaciones benéficas contra el cáncer cuando se les dio la oportunidad de hacerlo.

¿A dónde vamos desde aquí?

Entonces, ¿cómo pueden los investigadores utilizar estas tareas y qué pueden implicar para las interacciones morales cotidianas?

Las tareas podrían ayudar a sugerir quién carece de los sentimientos morales que respaldan el comportamiento moral. Por ejemplo, los psicópatas criminales pueden autoinformar sentimientos normales de empatía y moralidad y, sin embargo, su el comportamiento habla de otra manera. Al evaluar sus respuestas conductuales a nivel intestinal, los investigadores pueden ser más capaces de detectar si esos delincuentes difieren en moralidad y empatía.

En términos de interacciones cotidianas, podría ser bueno entender las reacciones morales de las personas al nivel de la tripa: esto puede proporcionar una indicación de quién comparte sus valores y creencias morales.

Se necesita más investigación para comprender mejor la naturaleza de estos sentimientos morales que captan nuestras tareas: estos sentimientos morales también podrían cambiar con el tiempo, y es importante saber si podrían predecir una gama más amplia de conductas que son relevantes para la ética y la moralidad. .

En resumen, si queremos saber quién comparte nuestros sentimientos morales, tal vez simplemente preguntar a otros no es suficiente. Los autoinformes son útiles, pero pueden no proporcionar una imagen completa de la moralidad humana. Al observar cómo se comportan las personas cuando no tienen mucho tiempo para pensar, podemos ver si sus sentimientos morales les obligan incluso cuando se proponen lo contrario.

Sobre el Autor

C. Daryl Cameron, Profesor Asistente de Psicología e Investigador Asociado en el Rock Ethics Institute, Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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