El peligroso descenso a la irracionalidad

El peligroso descenso a la irracionalidad

Donald Trump tiene firmó una nueva orden ejecutiva impidiendo que los ciudadanos de seis países de mayoría musulmana ingresen a los EE. UU. durante los próximos días de 90. El decreto cubre a Siria, Irán, Sudán, Somalia, Libia y Yemen, pero no se aplicará a los titulares de visados ​​o ciudadanos con doble nacionalidad. A los refugiados se les denegará la entrada al país por un período de días 120. La conversación

Trump prohibición original de viaje era abatido por los tribunales en enero; también incluyó a Irak, que ha quedado fuera de la lista esta vez.

Durante el mes pasado, incluso después de que se suspendió el primer pedido, académicos han sido detenidos e interrogados en los aeropuertos estadounidenses y muchos otros han quedado en el limbo, temeroso de emprender un viaje planificado a los Estados Unidos.

Más allá de los efectos que la nueva prohibición tendrá sobre la gente de Medio Oriente y la región del norte de África, también tiene serias repercusiones para la ciencia. Las prohibiciones de viaje de Trump son una parte integral de una ideología más amplia que está en guerra con el pensamiento crítico racional. Es desde esa perspectiva que mis colegas científicos y yo nos preocupamos más.

Un ataque a los científicos

Los Estados Unidos hoy es el centro de investigación científica líder mundialy el mayor productor de científicos e ingenieros expertos. Es difícil estimar qué porcentaje de los científicos activos del mundo están capacitados en EE. UU., Pero está bien documentado que en algún lugar entre 30% y 50% de los científicos e ingenieros formados en EE. UU. En el nivel de doctorado son nacido en el extranjero.

Muchas de estas personas altamente talentosas regresan a sus países para apoyar el desarrollo en casa. Muchos permanecen en los EE. UU. Para convertirse en investigadores, ingenieros, médicos y empresarios tecnológicos que impulsan la economía allí.

Puede ser anecdótico, pero vale la pena considerar que si padre o madre de un futuro Steve Jobs si estuviéramos tratando de ingresar a los Estados Unidos hoy, puede que se les impida hacerlo. Como un panel de científicos y expertos en seguridad discutieron después de los ataques 9 / 11, EE. UU. necesita la afluencia de personas tanto, si no más, que el resto del mundo debe ingresar a los EE. UU.


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Resulta esclarecedor considerar eso desde 1996, 21% de los miembros de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. Nació en el extranjero. Esto no toma en cuenta a los hijos de inmigrantes nacidos en los Estados Unidos que son miembros de la Academia Nacional.

En los Estados Unidos se encuentran algunas de las conferencias científicas más importantes, como la Conferencias de Gordon, tener lugar, y por lo tanto, donde se intercambian algunas de las mejores ideas que pueden dar forma al futuro del mundo. Por lo tanto, no sorprende que la Organización Europea de Biología Molecular haya criticado la prohibición de viajar y haya creado una plataforma mediante la cual sus miembros pueden ofrecer albergar a sus colegas varados.

Muchos científicos ahora se preguntan si, en solidaridad con sus colegas prohibidos, deberían boicotear las conferencias de los Estados Unidos Y rechazar invitaciones para hablar en el país. Otros creen que esto es contraproducente, y el debate continúa. Ambos lados hacen excelentes puntos, y la respuesta no es simple.

Lo que está claro es que si las políticas aislacionistas y discriminatorias propuestas continúan, un boicot científico tendría una fuerte justificación moral y política, comparable a la de otros movimientos de boicot que protestan contra las políticas discriminatorias en todo el mundo.

Un ataque a la ciencia

La prohibición de viajar es perjudicial para el intercambio científico y el progreso en los EE. UU. Y posiblemente a nivel mundial, no solo porque es potencialmente basado en datos malos. Sin embargo, hay una amenaza mucho mayor subyacente a su ethos, y la de la administración Trump.

Mientras que el término "hechos alternativos" es genial material de comedia, la ideología que subyace no es divertida.

Desde una perspectiva científica, es trágico. La ciencia es un proceso de generación de hechos (los llamamos datos). En la ciencia no hay hechos alternativos. Puede haber interpretaciones alternativas de los mismos hechos, pero no hechos alternativos.

Sin confianza en los hechos, no puede haber un debate significativo sobre la interpretación y, por lo tanto, no hay progreso. Es un hecho que el planeta se está calentando. También es un hecho que la actividad humana contribuye significativamente a ese calentamiento. Los científicos pueden debatir cómo abordar estos cambios, y qué modelo predecir mejor los efectos futuros. Sin embargo, no están en desacuerdo sobre los hechos.

Y la ciencia es mucho más que la recopilación de datos. Es un proceso de análisis y discusión de datos. Es el proceso que permite el pensamiento racional, el debate abierto y la evolución de la comprensión para gobernar sobre las preferencias personales, los prejuicios individuales y las posiciones ideológicas.

Este no es el monopolio de las personas en batas blancas que hablan una jerga extraña y toman demasiado café. La ciencia es la prerrogativa de cada persona en el mundo. Es lo que sostiene la libertad de exploración, el respeto por el debate positivo y la aceptación de una mejor idea basada en la prueba.

Esto es lo que el lenguaje y la actitud de la actual administración de los Estados Unidos busca socavar.

La prohibición de viajar impuesta por la administración de los Estados Unidos es un síntoma de un ataque más amplio y más peligroso contra los valores fundamentales del pensamiento racional, la toma de decisiones basada en la evidencia y el debate.

Es una gran ironía que seamos testigos de ataques tanto contra personas como entre personas de Oriente Medio y la región del norte de África, dado que el padre del método científico es el gran científico y matemático. Ibn Al-Haytham, que acaba de pasar de lo que es hoy Iraq.

No es coincidencia que este asalto también cuente entre sus víctimas periodismo serio y la Tribunales de justicia.

Los valores centrales que he mencionado son clave para la investigación científica, pero también son esenciales para la democracia moderna y el respeto por la dignidad humana y la igualdad. Como tal, valen la pena defenderlo por todos nosotros, sobre todo por los científicos.

Sobre el Autor

Bassem Hassan, Neuroscientifique, directeur de l'équipe Développement du cerveau, Institut du Cerveau et de la Moelle épinière (ICM)

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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