¿Pueden las malas experiencias en Facebook aumentar el riesgo de depresión?

¿Pueden las malas experiencias en Facebook aumentar el riesgo de depresión?

Las experiencias negativas en Facebook pueden aumentar el riesgo de síntomas depresivos entre los adultos jóvenes, según halla un estudio reciente.

En el primer estudio de este tipo, los investigadores de salud pública muestran que los adultos jóvenes que informaron haber tenido experiencias negativas en Facebook, incluidos el acoso escolar, la maldad, los malentendidos o los contactos no deseados, tenían un riesgo significativamente mayor de depresión, incluso teniendo en cuenta muchos posibles factores de confusión.

"Esto lo más cerca que puede llegar a responder la pregunta: ¿Las experiencias adversas [en Facebook] causan depresión?"

"Creo que es importante que las personas tomen en serio las interacciones en las redes sociales y no piensen que es menos impactante porque es una experiencia virtual en lugar de una experiencia en persona", dice la autora principal Samantha Rosenthal, investigadora asociada en epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown que realizó la investigación como parte de su tesis doctoral en Brown. "Es un foro diferente que tiene consecuencias emocionales reales".

El estudio, en prensa en el Journal of Adolescent Health, es novedoso en al menos dos formas importantes. Una es la medición de la prevalencia, la frecuencia, la gravedad y la naturaleza de las experiencias interpersonales negativas, según lo informado por los participantes de 264. Otros estudios han usado medidas como la cantidad de tiempo que se pasa en las redes sociales o el tono general de los elementos en las fuentes de noticias.

La otra es que debido a que los jóvenes adultos participantes también se inscribieron como adolescentes en el New England Family Study, los investigadores sabían cómo les estaba yendo a los participantes en 2002, antes de la llegada de Facebook. El estudio, por lo tanto, sugiere que sus experiencias negativas posteriores en Facebook probablemente condujeron a un aumento en los niveles de síntomas depresivos, en lugar de reflejarlos, dice el coautor Stephen Buka, profesor de epidemiología en Brown.

"Esto lo más cerca que puede llegar a responder la pregunta: ¿Las experiencias adversas [en Facebook] causan depresión?", Dice Buka. “Sabíamos cómo se comportaban los participantes cuando eran niños antes de usar Facebook, luego vimos lo que sucedió en Facebook y luego vimos cómo les iba a los adultos jóvenes. "Nos permite responder al problema del huevo y la gallina: ¿Qué viene primero: las experiencias adversas en Facebook o la depresión, la baja autoestima y demás?"


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Riesgo de depresion

Uno de los hallazgos más básicos del estudio es que el porcentaje de 82 de los participantes de 264 informó haber tenido al menos una experiencia de Facebook (NFE) negativa desde que comenzaron a usar el servicio, y el porcentaje de 55 tuvo una en el año anterior a la encuesta en 2013 o 2014. Entre los participantes, el porcentaje de 63 dijo que tenía cuatro o más NFE durante sus vidas jóvenes.

Mientras tanto, 24 por ciento de la muestra informó niveles moderados a severos de síntomas depresivos en la escala estándar de depresión del Centro para Estudios Epidemiológicos.

Para determinar el riesgo de síntomas depresivos independientemente atribuibles a las NFE, los investigadores en su análisis estadístico controlaron la depresión en la adolescencia, la salud mental de los padres, el sexo, la raza o el origen étnico, informaron apoyo social, uso diario de Facebook, ingresos mensuales promedio, logros educativos y empleo.

Después de todos esos ajustes, encontraron que entre las personas que experimentaron alguna NFE, el riesgo general de síntomas depresivos era aproximadamente 3.2 veces mayor que entre los que no lo habían hecho.

El riesgo varió de muchas maneras, por ejemplo, por el tipo de ENF. La intimidación o la maldad se asociaron con un aumento del riesgo de 3.5, mientras que el contacto no deseado tuvo una asociación más leve de aproximadamente 2.5.

La frecuencia también importaba. Los riesgos significativamente elevados solo se asociaron con contactos no deseados o malentendidos si hubiera cuatro o más, pero incluso uno a tres casos de acoso o maldad se asociaron con un mayor riesgo de síntomas depresivos.

De manera similar, cuanto más graves son las personas que perciben los incidentes, mayor es la probabilidad de que muestren signos de depresión, dice Rosenthal.

¿Hora de tomar un descanso en Facebook?

Se necesitará más investigación para determinar quién podría estar en mayor riesgo específico o más fuerte para la depresión potencial relacionada con las NFE, dice Rosenthal.

Pero por ahora puede ser prudente que los adolescentes y adultos jóvenes reconozcan que las NFE pueden conducir a síntomas prolongados de depresión y que si tienen emociones negativas relacionadas con las experiencias de Facebook, podría valer la pena tomarse un descanso. Otra estrategia podría ser deshacer la amistad de las personas que se están convirtiendo en fuentes de NFE.

"Hay investigaciones que demuestran que las personas tienden a sentirse más autorizadas a acosar en línea que en persona o participar en contacto no deseado en línea que en persona", dice Rosenthal. "En cierto modo es un mayor riesgo. Vale la pena que la gente sea consciente de ese riesgo ".

Fuente: Universidad de Brown

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