Por qué la ropa de otras personas nos ha inquietado por mucho tiempo

Por qué la ropa de otras personas nos ha inquietado por mucho tiempo

La actual controversia sobre el burkini ha electrificado a la sociedad francesa y lanzado mil memes. Las imágenes de Nigella Lawson con un burkini en Bondi Beach y monjas remando en una playa francesa con su atuendo religioso muestran lo selectiva y ridícula que es la ley burkini. Pero la controversia sobre la ropa de las mujeres y las nociones culturales competitivas de atuendo apropiado no son nada nuevo.

Durante los 1860, un goteo de mujeres inglesas solteras emigró a Australia en busca de trabajo, financiado por la Sociedad de Emigración Femenina de Clase Media. La mayoría de estas mujeres tenían veintitantos o treintas, por lo que habían perdido el mercado de matrimonio. Su mejor esperanza de seguridad económica era convertirse en institutrices, una ocupación de "blusa blanca" que requería, sobre todo, respetabilidad y logros. Podrías ser pésimo en la enseñanza de las matemáticas, pero tus modales deben ser irreprochables.

Una mujer experimentó un desastre en el viaje: varias semanas lejos de Australia, ella estaba caminando sobre la cubierta cuando una repentina ráfaga de viento hizo volar su capó por la borda. Fue una pérdida espantosa para ella, porque sin un bonete, no podía subir a cubierta o aparecer afuera, donde la tripulación o los pasajeros podían verla. Ir con la cabeza descubierta sería audaz.

Estoy seguro de que podría haber comprado o prestado un chal a una de las mujeres emigrantes en tercera clase, o haber arreglado un pañuelo de alguna clase usando una enagua o ropa de cama, pero un sombrero era importante, porque mostraba su clase media estado. En cambio, ella pasó el resto del viaje en su cabina, incapaz de disfrutar de aire fresco o hacer ejercicio hasta que el barco llegara a puerto.

Casi al mismo tiempo, en todo el Pacífico, los misioneros estaban ocupados presentando a las mujeres isleñas a las delicias de la madre Hubbard, un vestido de algodón sin forma, sin mangas, con un alto escote y mangas largas, que ocultaba todas las partes de la anatomía femenina que las mujeres afectadas no habían comprendido previamente que debían ocultarse.

Finalmente, la mayoría de las mujeres de las islas del Pacífico adoptaron la Madre Hubbard, porque se convirtió en un símbolo de la conversión cristiana, y todavía se usan variantes como el muu-muu hawaiano.

¿Cómo se sintieron aquellos isleños que no adoptaron a la Madre Hubbard? Las formas de ropa que enfatizan la modestia extrema pueden sentirse como un reproche implícito para aquellos que no lo usan.


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Chicas tahitianas con un vestido de Madre Hubbard, entre 1860 y 1879. Biblioteca Nacional FrancesaChicas tahitianas con un vestido de Madre Hubbard, entre 1860 y 1879. Biblioteca Nacional FrancesaLa ropa lleva muchos mensajes: clase y respetabilidad en el caso de un sombrero, afiliación religiosa en el caso de la Madre Hubbard o el burkini.

En los 1950, el bikini simboliza la modernidad y la rebelión juvenil. Su propio atractivo radica en su inmodestia. Naturalmente, la Gold Coast abrazó el bikini, piensa en el Medidor de criadas - y dentro de unos años su impacto transgresor había desaparecido.

Al mismo tiempo, los inmigrantes del sur de Europa comenzaron a llegar a Australia. Inevitablemente, dados los largos años de guerra en Grecia, Italia y los Balcanes, había muchas mujeres viudas mayores entre ellas. Estas mujeres inmigrantes usaban la vestimenta tradicional de las viudas con un vestido negro, pañuelo negro y medias y zapatos negros. Eran una inquietante presencia alienígena, y los lugareños encontraron la ropa confrontada.

Nadie obligó a una viuda del Mediterráneo a usar esta ropa, al igual que la institutriz del 1860 no tuvo que usar un sombrero. Por el contrario, en cualquier caso para obligarla a no usar la ropa de su elección sería encarcelarla, ya sea en la cabina de un barco o en la casa de la familia. Como su inventor, Aheda Zanetti ha escrito,

Creé el burkini para dar libertad a las mujeres, no para quitárselas.

Durante siglos, los cuerpos de las mujeres han sido vigilados para asegurar que cubran las partes que se consideran inmodestas o peligrosas, aunque las partes en cuestión continúan cambiando, desde los tobillos desnudos hasta las cabezas desnudas y los pechos desnudos. La ropa "provocadora" yace en el ojo del espectador, así que es irónico que en la situación francesa actual, las mujeres estén siendo vigiladas por cubrir demasiado sus cuerpos.

La ropa de los hombres a veces también está politizada, a menudo como un símbolo de la modernidad. En el siglo XNXX, el Imperio Otomano prohibió el turbante como anticuado e inapropiado en el mundo moderno, y lo reemplazó con el fez.

Un siglo después, Ataturk prohibió el fez como anticuado y promovió el sombrero de Homburg. El cambio fue parte de su deseo de secularizar a la nación: un musulmán observador puede colocar su frente en el suelo en oración mientras usa un turbante o un fez, pero no con un sombrero de ala.

Por lo general, sin embargo, son las mujeres a quienes se les vigila la ropa, o quienes se vigilan a sí mismas. Los hombres desempeñan un papel, especialmente cuando una forma de vestimenta es tratada como un signo externo y visible de fe religiosa, ya que los hombres son los guardianes tradicionales en la observancia religiosa.

Pero ya sea como un acto de rebelión, o como un símbolo de adherencia a las viejas costumbres, la ropa, y su falta, tiene la capacidad de hacernos sentir incómodos. Muy a menudo ese es todo el punto.

Sobre el AutorLa conversación

Marion Diamond, Profesora Asociada Honoraria de Historia, La Universidad de Queensland

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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