¡Presta atención! Cómo ser menos distraído te hará feliz

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El bienestar es una habilidad.

Todo el trabajo que mis colegas y yo hemos estado haciendo lleva inevitablemente a esta conclusión central. El bienestar no es fundamentalmente diferente de aprender a tocar el chelo. Si uno practica las habilidades del bienestar, uno lo mejorará.

Podemos cambiar la forma en que respondemos.

Según nuestra investigación, el bienestar tiene cuatro componentes que han recibido una atención científica seria. Cada uno de estos cuatro está enraizado en los circuitos neuronales, y cada uno de estos circuitos neuronales exhibe plasticidad, por lo que sabemos que si ejercitamos estos circuitos, se fortalecerán. Practicar estas cuatro habilidades puede proporcionar el sustrato para un cambio duradero, que puede ayudar a promover niveles más altos de bienestar en nuestras vidas.

1. Resistencia

Parafraseando la pegatina del parachoques, sucede algo. No podemos protegernos de esas cosas, pero podemos cambiar la forma en que respondemos a ellas.

La resiliencia es la rapidez con la que nos recuperamos de la adversidad; algunas personas se recuperan lentamente y otras personas se recuperan más rápido. Sabemos que las personas que muestran una recuperación más rápida en ciertos circuitos neuronales clave tienen mayores niveles de bienestar. Están protegidos de muchas maneras de las consecuencias adversas de las eslingas y flechas de la vida.

Lleva un tiempo mejorar tu capacidad de recuperación.

Investigaciones recientes que hemos llevado a cabo en nuestro laboratorio en la Universidad de Wisconsin-Madison -un trabajo muy nuevo que aún no se ha publicado- preguntaron si estos circuitos cerebrales específicos pueden alterarse mediante la práctica regular en forma simple. la meditación mindfulness.

La respuesta es sí, pero necesita varios miles de horas de práctica antes de ver un cambio real. A diferencia de los otros componentes del bienestar, lleva un tiempo mejorar tu capacidad de recuperación. No es algo que vaya a suceder rápidamente, pero esta idea aún puede motivarnos e inspirarnos a seguir meditando.


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2. panorama

La segunda clave para la perspectiva del bienestar es, en muchos sentidos, la otra cara del otro. Uso Outlook para referirme a la capacidad de ver lo positivo en los demás, la capacidad de saborear experiencias positivas, la capacidad de ver a otro ser humano como un ser humano que posee bondad básica innata.

Incluso las personas que sufren de depresión muestran una activación en el circuito cerebral que subyace al pronóstico, pero en ellos no dura, es muy transitorio. Aquí, a diferencia de la resiliencia, la investigación indica que las prácticas simples de la bondad amorosa y la compasión la meditación puede alterar este circuito bastante rápidamente, después de una dosis muy, muy modesta de la práctica.

Las prácticas de la bondad amorosa y la meditación compasiva pueden alterar este circuito.

Publicamos un estudio en 2013 donde individuos que nunca habían meditado antes fueron asignados al azar a uno de dos grupos. Un grupo recibió una forma secular de entrenamiento de compasión y el otro recibió entrenamiento de reevaluación cognitiva, una estrategia de regulación de la emoción que proviene de la terapia cognitiva. Escaneamos el cerebro de las personas antes y después de dos semanas de entrenamiento, y encontramos que en el grupo de compasión, los circuitos cerebrales que son importantes para este punto de vista positivo se fortalecieron. Después de tan solo siete horas -30 minutos de práctica al día durante dos semanas- no solo vimos cambios en el cerebro, sino que estos cambios también predijeron un comportamiento amable y útil.

3. Atención

El tercer bloque de bienestar puede sorprenderte. Es atención

Parafraseando el título de un artículo muy importante que fue publicado hace varios años por un grupo de psicólogos sociales en Harvard, "Una mente errante es una mente infeliz. "En este estudio en particular, los investigadores usaron teléfonos inteligentes para consultar a las personas tal como estaban en el mundo real, esencialmente haciendo tres preguntas:

  • ¿Qué estás haciendo ahora?
  • ¿Dónde está tu mente ahora? ¿Está enfocado en lo que estás haciendo o está enfocado en otra parte?
  • ¿Qué tan feliz o infeliz eres ahora?

A través de un gran grupo de adultos en Estados Unidos, los investigadores encontraron que las personas gastan un promedio de 47% de su vida despierta sin prestar atención a lo que están haciendo. ¡Cuarenta y siete por ciento del tiempo!

¿Puedes imaginarte un mundo donde ese número baja un poco, incluso por un 5 por ciento? Imagine qué impacto podría tener en la productividad, en mostrarse, en estar presente con otra persona y escuchar profundamente.

La atención es tan fundamentalmente importante.

Esta calidad de atención es tan importante que William James, en su famoso tomo de dos volúmenes Los principios de la psicología, tiene un capítulo completo sobre la atención. Dijo que la capacidad de devolver voluntariamente una atención errante una y otra vez es la raíz misma del juicio, el carácter y la voluntad. Y continuó diciendo que una educación que agudice la atención sería la educación por excelencia. Pero, continúa, es más fácil definir este ideal que dar instrucciones prácticas para lograrlo. Hoy, tenemos pasos prácticos para educar la atención. Y creo que si James hubiera tenido más contacto con las prácticas contemplativas, las habría visto instantáneamente como vehículos para educar la atención.

4. generosidad

Ahora hay una plétora de datos que muestran que cuando los individuos se involucran en un comportamiento generoso y altruista, en realidad activan circuitos en el cerebro que son clave para fomentar el bienestar. Estos circuitos se activan de una manera más duradera que la forma en que respondemos a otros incentivos positivos, como ganar un juego o ganar un premio.

Los seres humanos vienen al mundo con bondad innata y básica. Cuando nos involucramos en prácticas que están diseñadas para cultivar la bondad y la compasión, en realidad no estamos creando algo novo-Algo que no existía Lo que estamos haciendo es reconocer, fortalecer y nutrir una cualidad que estuvo ahí desde el principio.

Los seres humanos vienen al mundo con bondad innata y básica.

Nuestros cerebros se conforman constantemente de manera consciente o involuntaria, la mayor parte del tiempo sin darse cuenta. A través de la forma intencional de nuestras mentes, podemos dar forma a nuestros cerebros de maneras que permitan fortalecer estos cuatro componentes fundamentales del bienestar. De esa manera, podemos asumir la responsabilidad de nuestras propias mentes.

Sobre el Autor

davidson richardRichard J. Davidson escribió este artículo para Bien Mayor. Richard es el Profesor William James y Vilas de Psicología y Psiquiatría, Director del Laboratorio Waisman para Imágenes del Cerebro y Comportamiento y el Laboratorio de Neurociencia Afectiva, y Fundador y Presidente del Centro para Investigar Mentes Saludables en el Centro Waisman, Universidad de Wisconsin- Madison. Él es el autor de La vida emocional de tu cerebro y El propio médico de la mente. Tiene un blog en http://richardjdavidson.com.

Este artículo fue publicado originalmente en SÍ! Revista y en Mayor bien.

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