Los mitos de las cinco lunas y cómo refutarlos tú mismo

Los mitos de las cinco lunas y cómo refutarlos tú mismo
Gran luna.
Dave Doe / Flickr, CC BY-SA

Una superluna se define generalmente como la luna llena más grande posible. Esta es una definición muy imprecisa y aproximadamente significa que esto sucede cuando la luna llena ocurre dentro del 10% de su proximidad a la Tierra.

Pero en realidad, superlunas nunca son enormes en absoluto. De hecho, hay innumerables malentendidos sobre la Luna y cómo aparece en el cielo. Aquí hay cinco ejemplos, y cómo refutarlos usted mismo.

1. La superluna es enorme

Desde el punto de vista de un observador, una superluna es aproximadamente un 14% más grande que cuando es más pequeña. Dicho esto, si estuvieras viendo una luna normal y una superluna lado a lado, serías capaz de notar la diferencia.

Comparaciones de tamaño de la Luna para días consecutivos y lunas llenas.
Comparaciones de tamaño de la Luna durante días consecutivos y lunas llenas. Ajuste el tamaño de la imagen en su pantalla para que el dedo meñique de la derecha sea del tamaño de su dedo meñique. Luego sostenga la imagen con los brazos extendidos para alcanzar el tamaño de la Luna como la vería en el cielo.
Daniel Brown

Pero nuestros ojos no pueden medir los tamaños aparentes de los objetos en el cielo con alta precisión sin compararlos con algo. Y aquí yace el concepto erróneo. La Luna no crece repentinamente de tamaño, sino que gradualmente aparece un poco más grande y luego más pequeña durante el mes. Para comparar completamente cuán súper es esta luna, necesitarías compararla con una luna llena hace varios meses. E incluso entonces, la diferencia es bastante pequeña.

2. Hay un lado oscuro de la Luna

Un concepto erróneo clásico es que la Luna tiene un lado oscuro que nunca ve luz del Sol. Esto se debe a que tendemos a creer que la Luna no gira alrededor de su propio eje; después de todo, siempre vemos el mismo lado mirando hacia nosotros.

Pero eso es incorrecto. Vemos el mismo lado porque la Luna gira alrededor de sí misma una vez mientras se mueve una vez alrededor de la Tierra. Puede experimentar esto usted mismo con un experimento simple. Camine lentamente alrededor de una silla en casa para que siempre la mire directamente.


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Observe cómo puede ver la silla frente a la ventana y luego frente a su escritorio, dependiendo de dónde se encuentren. Si se detiene en algún lugar, solo verá un fondo. Para ver todas las otras partes de la habitación, deberá girar o rotar. La Luna hace lo mismo: se mueve alrededor de la Tierra y gira. Ahora, si la Luna gira, y la mitad de la Luna que mira hacia el Sol está iluminada, entonces seguramente cada lado de la Luna verá al Sol durante un mes.

3. La sombra de la Tierra provoca fases lunares

Más de un mes, la Luna muestra diferentes fases. Esto a veces se explica incorrectamente por la sombra de la Tierra que cubre partes de la Luna. Pero es más bien una cuestión de cómo vemos la Luna. Dada la ubicación de la Tierra, vemos diferentes lados de la Luna que están más o menos iluminados.

Para descubrir cómo, coloque una pelota en una pared para representar la Luna y camine alrededor de ella. Como tienes el Sol a tu espalda, ves todo el lado visible iluminado. A medida que avanzas y el Sol está ahora a tu derecha mientras enfrentas la pelota, ves la mitad del lado visible iluminado, como una media luna. Cuando la bola y el Sol están en la misma dirección, no vemos ninguno del lado visible iluminado.

Ilustración de tres fases de la luna. Como guía, se incluyen posibles objetos que pueden causar que una sombra explique la forma observada de la fase.Ilustración de tres fases de la luna. Como guía, se incluyen posibles objetos que pueden causar que una sombra explique la forma observada de la fase. Daniel Brown

También puede probar que la sombra de la Tierra no puede ser responsable de las fases de la Luna al pensar en la forma de la Tierra, seguramente siempre debería ser una esfera. Pero tenga en cuenta, por ejemplo, la forma diferente de una luna creciente a la luna gibosa. Si la sombra de la Tierra estuviera causando esto, entonces el planeta tendría que tener una forma de plátano bastante extraña.

Fases de un eclipse lunar. Observe cómo la curvatura de la sombra siempre se ajusta a la sombra redonda de la Tierra.Fases de un eclipse lunar. Observe cómo la curvatura de la sombra siempre se ajusta a la sombra redonda de la Tierra. Daniel Brown

Sin embargo, hay una excepción. Durante un eclipse lunar, que ocurre solo en luna llena, la Luna realmente se mueve hacia la sombra de la Tierra.

4. La Luna se mueve de manera diferente en el cielo del sur

La forma de la media luna revela si la Luna está creciendo o desapareciendo. Si estás en el hemisferio norte, puedes recordar las formas con el mnemónico "DOC". Cuando la Luna parece una D, con la curva a la derecha, es una luna creciente o creciente. Cuando parece una O, es una luna llena redonda. Y cuando se ve como una C, con la curva a la izquierda, es una luna menguante o menguante.

Sin embargo, esta secuencia tiene que invertirse para convertirse en "DQO" en el hemisferio sur. Explicar esta diferencia puede causar cierta confusión, especialmente porque la Luna aparentemente se mueve de derecha a izquierda en el hemisferio sur, mientras que claramente se mueve de izquierda a derecha en el hemisferio norte.

La explicación es simple y demuestra que la Tierra es una esfera. A medida que te mueves del hemisferio norte al sur (o viceversa), tu punto de vista de la Luna se da vuelta. O, en su marco de referencia, la Luna y las estrellas parecen voltearse. Puedes hacerlo tú mismo, inclinándote y viendo la Luna y el cielo boca abajo a través de tus piernas.

Como vemos la Luna al revés cuando nos movemos hacia el hemisferio opuesto, las fases también se invertirán, pero aún así se elevan en la parte oriental del cielo y se establecen en la parte occidental del cielo. Esto significa que su camino los mueve de derecha a izquierda.

5. La media luna de la Luna no siempre mira hacia el Sol.

Se dice que la media luna curva de la Luna siempre apunta hacia la ubicación del Sol. Pero no siempre lo vemos así debido a la ilusión de inclinación de luna.

La media luna (ampliada) en Nottingham, en abril de 2020.La media luna (ampliada) en Nottingham, en abril de 2020. A la derecha, el observador se inclina hacia atrás con fuerza para asegurarse de que mira directamente a la Luna con el Sol a su derecha exacta. Daniel Brown

Suponemos que una línea que conecta dos puntos, en este caso la Luna y el Sol que ilumina, debería ser recta. Pero debido a que miramos estos puntos desde una ubicación fija en un planeta esférico, el la línea es realmente curva. Cambiar nuestra posición para que veamos una mejor proyección de los dos puntos da una visión más realista. Puede hacer esto simplemente inclinándose hacia atrás mientras mira directamente a la Luna hasta que el Sol esté exactamente a su derecha o izquierda.La conversación

Sobre el autor

Daniel Brown, Profesor de Astronomía, Universidad de Nottingham Trent

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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