¿Por qué siguen apagándose las alarmas de humo incluso cuando no hay humo?

¿Por qué siguen apagándose las alarmas de humo incluso cuando no hay humo?
Los sensores en los detectores de humo monitorean cómo las partículas en el aire afectan el flujo de corriente hacia la batería. Garrett Aitken / iStock a través de Getty Images

¿Por qué se activan las alarmas de los detectores de humo incluso cuando no hay humo?

La razón más probable por la que los detectores de humo se activan inesperadamente es que las personas no cambian las baterías con la suficiente frecuencia. En la mayoría sensor podría pensar, la fuerza de la señal aumenta cuando detectan lo que se supone que deben hacer. Pero la mayoría de los detectores de humo están diseñados para activarse cuando se reduce la corriente eléctrica. Eso es porque el humo en el aire reducirá la corriente. Si su batería se está agotando, la corriente que fluye a través de su sensor también disminuye. Y así puedes obtener un falso positivo.

Causas comunes de falsos positivos del detector de humo en la casa. (¿Por qué siguen sonando las alarmas de humo incluso cuando no hay humo?)
Causas comunes de falsos positivos del detector de humo en la casa.
La conversación, CC BY-NC-ND

Las personas a menudo cambian la batería cuando se mudan a la casa y luego nunca la tocan. Se supone que la batería debe cambiarse al menos una vez cada seis meses, pero la mayoría de nosotros no lo hacemos. Es solo cuando suena la alarma de humo, lo verifica, se asegura de que no esté muerto y tal vez luego lo cambie.

La segunda causa más común de falsos positivos es tener su detector de humo demasiado cerca del baño. Si se toma una ducha caliente, el vapor de la ducha caliente puede, en algunos casos, causar falsos positivos. El vapor de la ducha puede bloquear el flujo de la corriente, al igual que lo hace el humo. Cualquier cosa que sea un poco pesada en el aire puede hacer que eso suceda. Desea que el detector de humo esté cerca de la cocina, porque a menudo cuando cocina, sale humo. Entonces, abre la ventana si no quieres que se apague al azar.

Otra causa común son los compuestos orgánicos volátiles en pinturas u otros tratamientos químicos en la casa. Es lo que mantiene la pintura húmeda pero también la deja secar una vez que está en la pared. Algunos de ellos también pueden activar estas alarmas. Solo depende de cómo esté ajustado el sensor.

La mayoría de los sensores nuevos están bastante bien ajustados. No eran tan buenos en términos de sensibilidad incluso hace 10 años.

¿Cómo funcionan los detectores de humo?

Dentro de un detector de humo. La Fundación Camille y Henry Dreyfus,
Dentro de un detector de humo.
La Fundación Camille y Henry Dreyfus, CC BY-NC-ND


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Dentro de su detector de humo, hay una pequeña Americio-241 fuente de radiación que es un subproducto del combustible nuclear. Emite partículas alfa, que se pueden considerar pequeñas balas. Estas pequeñas balas salen de la fuente y golpean las moléculas de aire para romperlas.

Cuando eso suceda, algunas piezas rotas se cargarán positivamente y otras se cargarán negativamente. Y esos dos con carga opuesta se sentirán atraídos por los terminales negativo y positivo de la batería en la batería del detector de humo. Este movimiento de partículas cargadas es lo que llamamos corriente eléctrica.

Las partículas alfa de la fuente de radiación chocan contra las moléculas de aire, lo que hace que expulsen iones, creando una corriente.

Si entra humo en el área donde está ocurriendo esta ruptura, bloqueará el movimiento de las partículas cargadas, reduciendo la corriente. Entonces, esa corriente reducida es lo que su sensor interpreta como, oye, aquí hay humo.

Las partículas de humo bloquean los iones, deteniendo o reduciendo el flujo de corriente, lo que dispara la alarma.

¿Existe un mejor detector de humo?

Un tipo más nuevo de detector de humo se basa en el efecto fotoeléctrico. Es lo que Albert Einstein consiguió Premio Nobel para. Cuando la luz golpea algo, genera corriente eléctrica, es muy parecido a una mini celda solar. Los ingenieros descubrieron cómo sintonizar una fuente de luz de manera que sea sensible al humo.

La luz puede brillar y estar actualizado. Pero cuando entra humo, hará que la luz se disperse de una manera diferente, o bloquee la luz de cierta manera, y eso cambiará la cantidad de corriente que fluye.

Si está sintonizado correctamente, puede interpretar ese cambio en la corriente como la presencia de humo. Y nuevamente, puede obtener falsos positivos porque los compuestos orgánicos a menudo absorben muy bien la luz infrarroja. Es similar a los detectores de humo Americium-241 en algunos aspectos. Los fotoeléctricos probablemente consumen más energía. Por lo tanto, es posible que la duración de la batería no sea tan buena. Pero bueno, deberías cambiarlo cada seis meses de todos modos.

Sobre el AutorLa conversación

MVS Chandrashekhar, profesor asistente de ingeniería eléctrica, Universidad de Carolina del Sur. MVS Chandrashekhar es profesor de ingeniería eléctrica en la Universidad de Carolina del Sur. En esta entrevista, explica cómo funcionan los detectores de humo y por qué a veces hacen sonar una alarma sin motivo aparente.

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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