Por qué las pruebas por lotes y el rastreo de contactos son las dos claves para detener el yoyó de bloqueo

Por qué las pruebas por lotes y el rastreo de contactos son las dos claves para detener el yoyó de bloqueo

En marzo y abril de 2020, yo (y muchos otros economistas) abogó por los cierres para controlar las infecciones por COVID-19 y para dar tiempo a los sistemas de salud para implementar regímenes de prueba y rastreo para contener el virus a largo plazo.

Esto se hizo con bastante eficacia en todas partes de Australia excepto en Victoria. Pero si las cosas van según lo planeado, todos los estados volverán a estar en la misma página a fines de octubre.

¿O lo harán?

Sigue habiendo preocupaciones sobre el régimen de rastreo de contactos de Victoria y, aunque hay muchas pruebas, la forma en que se está haciendo podría no ser lo más eficaz posible.

Aún queda mucho por hacer para evitar el “yo-yo” del que ha advertido el premier victoriano Dan Andrews, en el que la relajación de las reglas de distanciamiento conduce a otro brote lo suficientemente grande como para requerir la reimposición de restricciones.

Hay espacio no solo para una mejora incremental, sino también para una mejora espectacular de las pruebas y el seguimiento.

Mantener la tasa de reproducción por debajo de 1

La clave para evitar la necesidad de bloqueo (a menos que y hasta que una vacuna se despliegue ampliamente) es mantener lo que los epidemiólogos llaman la tasa de reproducción "efectiva" (R) por debajo de 1.


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Es decir, en promedio, cada persona infectada con el virus debe transmitirlo a menos de otra persona (R <1).

Si las infecciones por R> 1 crecerán exponencialmente, abrumarán los sistemas de rastreo de contactos humanos y, finalmente, el sistema hospitalario.

Mantener la tasa de reproducción por debajo de 1 requiere que las pruebas y el rastreo de contactos sean increíblemente rápidos y efectivos.

Seguimiento de contactos efectivo

Generalmente se considera que el sistema de rastreo de contactos de Victoria tiene realizado pobremente en comparación con sistemas como el de Nueva Gales del Sur.

El torpe sistema incluye notificaciones de nuevas infecciones todavía se envía por fax.

Solo ahora el estado se está moviendo para adoptar un enfoque más automatizado, utilizando un sistema de gestión de datos desarrollado por Salesforce gigante de TI. El gobierno de Victoria rechazó el sistema a principios de año, con el argumento de que el estado estaba demasiado abrumado por la primera ola para implementar y establecer un nuevo sistema.

Mi colega de la Universidad de Nueva Gales del Sur, la epidemióloga Raina MacIntyre, ha observado que el sistema de salud de Victoria estaba menos preparado que el de Nueva Gales del Sur debido a que 20 años de gobiernos “desnudaron el sistema de salud”, y que:

Ningún personal sanitario del mundo, sin importar cuán organizado, dotado de recursos y eficiente sea, puede realizar con éxito el rastreo manual de contactos cuando una epidemia se vuelve demasiado grande.

Podríamos seguir el camino de rastreo de contactos digital más agresivo similar a Corea del Sur. Pero como el Financial Times ha señalado, los sistemas coreanos:

incluyen un rastreo extenso de datos de otras fuentes, como cámaras de seguridad y transacciones con tarjetas de crédito, así como aplicaciones para teléfonos inteligentes que usan señales inalámbricas para detectar quién podría haber encontrado a una persona infectada.

Una pancarta en el ayuntamiento de Seúl abogando por el uso obligatorio de máscaras. (por qué las pruebas por lotes y el rastreo de contactos son las dos claves para detener el yo yo de bloqueo)
Una pancarta en el ayuntamiento de Seúl abogando por el uso obligatorio de máscaras.
Jeon Heon-Kyun / EPA

Dada la aceptación voluntaria relativamente baja de la aplicación de rastreo de teléfonos inteligentes COVIDSafe del gobierno australiano, lograr que suficientes personas la usen para que sea efectiva también requerirá fuertes incentivos, o compulsión.

Ahora, estoy firmemente a favor de tales incentivos (así como de pruebas más inteligentes). Pero dada la cantidad de mojar la cama sobre la aplicación COVIDSafe existente de la derecha libertaria y algunos elementos de la izquierda blanda (que están paranoicos con cada bombilla inteligente que nos espía), es poco probable que esto suceda.

Prueba por lotes

La otra herramienta crucial para mantener R por debajo de 1 son las pruebas eficientes y a gran escala.

A Australia le fue bien al principio de la pandemia aumentando la capacidad de prueba. Los resultados de las pruebas se han devuelto normalmente en algunos días, aunque también ha habido informes de resultados mas de cinco dias.



Lo que no hemos hecho es aprovechar los beneficios de las pruebas de lotes específicas.

Las pruebas por lotes son una forma de realizar pruebas de forma rentable a un gran número de personas agrupando juntos muestras - digamos por código postal.

Si la muestra combinada resulta negativa, se autoriza a todos los que contribuyeron al lote. Si es positivo, se realizan pruebas más específicas, utilizando lotes más pequeños (por suburbio, luego por bloque residencial, luego por hogar).

As He notado antes, el tamaño de lote óptimo depende de la tasa base del virus en la comunidad. Pero esta idea general ha existido desde la Segunda Guerra Mundial y se comprende bien. Es una forma de estirar los recursos para evaluar a más población con más frecuencia.

Para Australia en este punto de la pandemia, este tipo de pruebas permitiría la detección y el aislamiento rápidos de cualquier nueva infección, lo que permitiría que la actividad social y económica volviera a la normalidad.

La estrategia en el futuro

Una vez que el brote de Victoria esté bajo control, debemos reabrir las fronteras internas de Australia. Entonces podemos empezar a pensar en aliviar las restricciones en las fronteras exteriores con lugares como Nueva Zelanda.

Todo esto requerirá mantener la tasa de reproducción por debajo de 1, lo que significa detectar rápidamente cualquier nueva infección. Realmente rápido.

Los bloqueos de yo-yoing son costosos y deben evitarse si es posible.

El rastreo de contactos automatizado podría ayudar mucho, al igual que las pruebas de lotes inteligentes y agresivas. Deberíamos hacer ambas cosas hasta que se despliegue una vacuna.

Algunos comentaristas hablan de "vivir con este virus", que es básicamente un código para dejarlo rasgar. En cambio, lo que tenemos que hacer es participar en una "represión implacable" para mantener baja la tasa de reproducción y nuestra economía abierta.La conversación

Sobre el Autor

Richard Holden, profesor de economía, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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