¿Qué hace que algo huela bien o mal?

¿Qué hace que algo huela bien o mal? Las galletas saben muy bien. El olor nos dice que incluso antes de darle un mordisco. ¿Cómo? Jennifer Pallian / Unsplash

Pee-tejo! Tus viejos calcetines huele tan mal.

Pero ¿por qué?

Tal vez has aprendido a disgustar el olor. Tal vez tus calcetines están llenos de bacterias gruesas. O tal vez, son las dos cosas. Nuestro equipo estudia el cerebro y el sentido del olfato; es uno de nuestros temas favoritos. Pero primero, ¿cómo hueles?

¿Que es ese olor?

El aire está lleno de muchas moléculas pequeñas de olor que se liberan de cosas "malolientes" como perfumes o alimentos. Su nariz tiene la asombrosa capacidad de oler miles de aromas diferentes porque en su nariz hay millones de receptores de olor - células que pueden reconocer moléculas de olor. Cuando hueles el aire, estas celdas especiales son alertadas.

Estas células receptoras envían una señal a su cerebro. Su cerebro reconoce muchos olores cuando diferentes tipos de olores ingresan a su nariz. El olor a hornear galletas, por ejemplo, se compone de muchas moléculas de olor. Su cerebro puede juntar toda esta información y hacerle saber que hay galletas horneadas en el horno.

Olores que hacen recuerdos

Su cerebro es muy bueno para memorizar experiencias buenas y malas y asociar olores particulares con ellas. Los científicos llaman a esto "recuerdos asociados al olfato."

¿Qué es ese olor? Ahora recuerdo.

Obtenga lo último de InnerSelf


Un ejemplo de esto es cuando hueles una comida favorita. Puede recordarle a alguien que lo hace por usted, lo que activa su cerebro para liberar químicos que lo hacen sentir bien y reconfortado.

¿Qué hace que algo huela bien o mal? La memoria puede indicar un olor ligado a la felicidad. Foto AP / Ng Han Guan

Por supuesto, el olor también puede asociarse con experiencias desagradables. Probablemente ha comido algo de comida que salió mal, y es posible que ahora odie esa comida. Este es su cerebro que asocia la enfermedad con cierto olor, lo que le impide comer algo que podría ser malo para usted. Los recuerdos relacionados con los olores pueden formarse debido a los buenos y malos sentimientos.

Huele para advertirte

Pero, ¿qué pasa con las cosas que sabes que huelen bien o mal, incluso si nunca las has experimentado? Los científicos han descubierto que, aunque muchos de los olores que las personas tienen provienen de experiencias pasadas, instintos Juega un gran papel.

¿Qué hace que algo huela bien o mal? Las mofetas son lindas, pero ¡qué olor! Bryan Padron / Unsplash

Scent te dice mucho sobre tu entorno, y tus instintos ayudan a decidir qué es seguro o peligroso. Por ejemplo, sangre Se ha demostrado que repele a los humanos y a muchas especies de presas, como los ciervos, pero atrae a los depredadores, como los lobos. Esto aleja a las personas de los depredadores que quieran comernos, pero permite que el depredador obtenga su comida.

El olor puede advertirte cuando algo puede enfermarte. Cuando los huevos se pudren, las bacterias se multiplican como locos dentro de ellos, descomponer las proteínas que liberan un químico tóxico llamado sulfuro de hidrógeno. Esto produce un hedor que te hace querer estar lejos, evitando que comas el huevo y te enfermes.

En cuanto a tus calcetines ... si huelen mal ahora, no esperes. ¡Lávelos con agua y jabón! Las bacterias que crecen en tus calcetines serán muerto, lo que detendrá ese olor desagradable.

Sobre el Autor

Rakaia Kenney, Asistente de Investigación, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore; Kayla Lemons, Investigadora Asociada, Ph.D., Universidad de Maryland, Condado de Baltimorey Weihong Lin, profesor de ciencias biológicas, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

libros_ciencia

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

DE LOS EDITORES

El día del juicio final ha llegado para el Partido Republicano
by Robert Jennings, InnerSelf.com
El partido republicano ya no es un partido político pro estadounidense. Es un partido pseudopolítico ilegítimo lleno de radicales y reaccionarios cuyo objetivo declarado es interrumpir, desestabilizar y ...
Por qué Donald Trump podría ser el mayor perdedor de la historia
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Actualizado el 2 de julio de 20020: toda esta pandemia de coronavirus está costando una fortuna, tal vez 2 o 3 o 4 fortunas, todas de tamaño desconocido. Ah, sí, y cientos de miles, tal vez un millón, de personas morirán ...
Ojos azules vs ojos marrones: cómo se enseña el racismo
by Marie T. Russell, InnerSelf
En este episodio de Oprah Show de 1992, la galardonada activista y educadora antirracista Jane Elliott enseñó a la audiencia una dura lección sobre el racismo al demostrar cuán fácil es aprender los prejuicios.
Un cambio vendrá...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 de mayo de 2020) Mientras veo las noticias sobre los eventos en Filadelfia y otras ciudades del país, me duele el corazón por lo que está ocurriendo. Sé que esto es parte del gran cambio que está tomando ...
Una canción puede elevar el corazón y el alma
by Marie T. Russell, InnerSelf
Tengo varias formas que uso para despejar la oscuridad de mi mente cuando encuentro que se ha infiltrado. Una es la jardinería o pasar tiempo en la naturaleza. El otro es el silencio. Otra forma es leer. Y uno que ...