Para los adolescentes mayores, la dependencia telefónica puede predecir la depresión

Para los adolescentes mayores, la dependencia telefónica puede predecir la depresión
(Crédito: Kev Costello / Unsplash)

Los jóvenes enganchados a sus teléfonos inteligentes pueden tener un mayor riesgo de depresión y soledad, informan los investigadores.

Un creciente cuerpo de investigación ha identificado un vínculo entre la dependencia de los teléfonos inteligentes y los síntomas de depresión y soledad. Sin embargo, los expertos no estaban seguros de si la dependencia de los teléfonos inteligentes precede a esos síntomas, o si lo contrario es cierto: que las personas deprimidas o solas tienen más probabilidades de volverse dependientes de sus teléfonos.

Ahora, un nuevo estudio de adolescentes mayores 346, edades 18-20, muestra que la dependencia de teléfonos inteligentes predice mayores informes de síntomas depresivos y soledad, en lugar de al revés.

"La conclusión principal es que la dependencia del teléfono inteligente predice directamente los síntomas depresivos posteriores", dice Matthew Lapierre, profesor asistente en el departamento de comunicación de la Facultad de Ciencias Sociales y del Comportamiento de la Universidad de Arizona. "Hay un problema en el que las personas dependen demasiado del dispositivo, en términos de sentirse ansiosos si no lo tienen accesible, y lo están utilizando en detrimento de su vida cotidiana".

No puedo dejarlo

El estudio, que aparecerá en el Journal of Adolescent Health, se centra en la dependencia del teléfono inteligente, la dependencia psicológica de una persona en el dispositivo, en lugar del uso general del teléfono inteligente, que en realidad puede proporcionar beneficios.

"La investigación surge de mi preocupación de que hay demasiado énfasis en el uso general de los teléfonos inteligentes", dice Lapierre. “Los teléfonos inteligentes pueden ser útiles. Nos ayudan a conectarnos con los demás. Realmente hemos estado tratando de centrarnos en esta idea de la dependencia y el uso problemático de los teléfonos inteligentes como el motor de estos resultados psicológicos. "

"Cuando las personas se sienten estresadas, deben usar otros enfoques saludables para hacer frente, como hablar con un amigo cercano para obtener apoyo o hacer algunos ejercicios o meditación".

Comprender la dirección de la relación entre la dependencia del teléfono inteligente y los malos resultados psicológicos es fundamental para saber cuál es la mejor manera de abordar el problema, dice el coautor Pengfei Zhao, estudiante de maestría en el departamento de comunicación.

"Si la depresión y la soledad conducen a la dependencia del teléfono inteligente, podríamos reducir la dependencia ajustando la salud mental de las personas", dice Zhao. "Pero si la dependencia del teléfono inteligente (precede a la depresión y la soledad), que es lo que encontramos, podemos reducir la dependencia del teléfono inteligente para mantener o mejorar el bienestar".

Crea algunos límites para combatir la dependencia del teléfono inteligente

Los investigadores midieron la dependencia de los teléfonos inteligentes pidiéndoles a los participantes del estudio que usaran una escala de cuatro puntos para calificar una serie de declaraciones, como "Me da pánico cuando no puedo usar mi teléfono inteligente".

Los participantes también respondieron preguntas diseñadas para medir la soledad, los síntomas depresivos y su uso diario de teléfonos inteligentes. Respondieron a las preguntas al comienzo del estudio y nuevamente tres o cuatro meses después.

El estudio se centró en adolescentes mayores, una población que los investigadores dicen que es importante por un par de razones: en primer lugar, crecieron en gran medida con los teléfonos inteligentes. En segundo lugar, se encuentran en una etapa de edad y transición en la vida en la que son vulnerables a los malos resultados de salud mental, como depresión.

"Podría ser más fácil para los adolescentes tardíos volverse dependientes de los teléfonos inteligentes, y los teléfonos inteligentes pueden tener una mayor influencia negativa en ellos porque ya son muy vulnerables a la depresión o la soledad", dice Zhao.

Dados los posibles efectos negativos de la dependencia de los teléfonos inteligentes, puede valer la pena que las personas evalúen su relación con sus dispositivos y se impongan límites si es necesario, dicen los investigadores.

Buscar formas alternativas de controlar el estrés podría ser una estrategia útil, ya que otra investigación ha indicado que algunas personas recurren a sus teléfonos en un esfuerzo por aliviar el estrés, dice Zhao.

"Cuando las personas se sienten estresadas, deben usar otros enfoques saludables para hacer frente, como hablar con un amigo cercano para obtener apoyo o hacer algunos ejercicios o meditación", dice Zhao.

Ahora que los investigadores saben que existe un vínculo entre la dependencia del teléfono inteligente y la depresión y la soledad, el trabajo futuro debería centrarse en comprender mejor por qué existe esa relación, dice Lapierre.

“El trabajo que estamos haciendo es responder algunas preguntas esenciales sobre los efectos psicológicos de la dependencia de teléfonos inteligentes. Entonces podemos comenzar a preguntar, 'OK, ¿por qué es este el caso?' ”

Fuente: Universidad de Arizona

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