Los hogares verdaderamente inteligentes podrían ayudar a los pacientes con demencia a vivir independientemente

Los hogares verdaderamente inteligentes podrían ayudar a los pacientes con demencia a vivir independientemente
PixOfPop / Shutterstock

Es posible que ya tenga lo que a menudo se llama un "hogar inteligente", con sus luces o música conectadas a la tecnología controlada por voz. como Alexa o siri Pero cuando los investigadores hablan de hogares inteligentes, generalmente nos referimos a tecnologías que usan inteligencia artificial para aprender sus hábitos y automáticamente ajusta tu hogar en respuesta a ellos. Quizás el ejemplo más obvio de esto son los termostatos que aprenden cuándo es probable que esté en casa y qué temperatura prefiere, y se ajustan en consecuencia sin necesidad de cambiar la configuración.

Mis colegas y yo estamos interesados ​​en cómo este tipo de tecnología inteligente para el hogar inteligente podría ayudar a las personas con demencia. Esperamos que pueda aprender a reconocer Las diferentes actividades domésticas que un enfermo de demencia lleva a cabo a lo largo del día y lo ayudan con cada una. Esto incluso podría conducir a la introducción de robots domésticos para ayudar automáticamente con las tareas domésticas.

La número creciente de las personas con demencia está alentando a los proveedores de atención a mirar a la tecnología como una forma de apoyar a los cuidadores humanos y mejorar la calidad de vida de los pacientes. En particular, queremos utilizar la tecnología para ayudar a las personas con demencia a vivir de manera más independiente durante el mayor tiempo posible.

La demencia afecta a las personas habilidades cognitivas (cosas como percepción, aprendizaje, memoria y habilidades para resolver problemas). Hay muchas maneras en que la tecnología de hogar inteligente puede ayudar con esto. Puede mejorar la seguridad cerrando puertas automáticamente si se dejan abiertas o apagando las cocinas si se dejan desatendidas. Sensores de cama y silla o dispositivos portátiles pueden detectar qué tan bien alguien está durmiendo o si han estado inactivos durante un período de tiempo inusual.

Las luces, los televisores y los teléfonos se pueden controlar mediante tecnología activada por voz o una interfaz gráfica para personas con problemas de memoria. Los aparatos como hervidores, refrigeradores y lavadoras se pueden controlar de forma remota.

Las personas con demencia también pueden desorientarse, deambular y perderse. Sistemas sofisticados de monitoreo El uso de ondas de radio dentro y el GPS afuera pueden rastrear los movimientos de las personas y generar una alerta si viajan fuera de un área determinada.

Todos los datos de estos dispositivos podrían alimentarse a una inteligencia artificial compleja que aprender automáticamente Las cosas típicas que la gente hace en la casa. Este es el clásico problema de IA de la coincidencia de patrones (búsqueda y aprendizaje de patrones a partir de muchos datos). Para empezar, la computadora crearía un modelo aproximado de las rutinas diarias de los habitantes y luego podría detectar cuándo sucede algo inusual, como no levantarse o comer a la hora habitual.


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Un modelo más fino podría representar los pasos en una actividad particular como lavarse las manos o haciendo una taza de té. Monitorear lo que la persona está haciendo paso a paso significa que, si se olvidan a la mitad, el sistema puede recordarles y ayudarlos a continuar.

El modelo más general de la rutina diaria podría usar sensores inocuos como los de las camas o puertas. Pero para que el software tenga una comprensión más detallada de lo que está sucediendo en la casa, necesitará cámaras y procesamiento de video que puedan detectar acciones específicas, como que alguien se caiga. La desventaja de estos modelos mejorados es la pérdida de privacidad.

Los hogares verdaderamente inteligentes podrían ayudar a los pacientes con demencia a vivir independientemente
Las futuras casas inteligentes podrían incluir cuidadores de robots. Miriam Doerr Martin Frommherz / Shutterstock

La casa inteligente del futuro también podría venir equipada con un robot humanoide para ayudar con las tareas domésticas. La investigación en esta área se está moviendo a un ritmo constante, aunque lento, con Japón tomando la delantera con robots enfermeras.

El mayor desafío con los robots en el hogar o en el hogar de cuidado es el de operar en un entorno no estructurado. Los robots de fábrica pueden operar con velocidad y precisión porque realizan tareas específicas y preprogramadas en un espacio diseñado específicamente. Pero el hogar promedio está menos estructurado y cambia con frecuencia a medida que los muebles, objetos y personas se mueven. Este es un problema clave que los investigadores están investigando utilizando técnicas de inteligencia artificial, como la captura de datos de imágenes (visión por computadora).

Los robots no solo tienen el potencial de ayudar con el trabajo físico tampoco. Si bien la mayoría de las tecnologías para el hogar inteligente se centran en la movilidad, la fuerza y ​​otras características físicas, el bienestar emocional es igualmente importante. Un buen ejemplo es el Robot PARO, que parece un lindo sello de juguete, pero está diseñado para proporcionar apoyo y comodidad emocional terapéutica.

Comprender la interacción

La verdadera inteligencia de toda esta tecnología proviene de descubrir automáticamente cómo la persona interactúa con su entorno para brindar apoyo en el momento adecuado. Si solo creáramos tecnología para hacer todo por las personas, entonces en realidad reduciría su independencia.

Por ejemplo, el software de reconocimiento de emociones podría juzgar los sentimientos de alguien por su expresión, podría ajustar la casa o sugerir actividades en respuesta, por ejemplo, cambiando la iluminación o alentando al paciente a hacer algo de ejercicio. A medida que aumenta el deterioro físico y cognitivo del habitante, la casa inteligente se adaptaría para proporcionar un soporte más apropiado.

Aún quedan muchos desafíos por superar, desde mejorar la confiabilidad y robustez de los sensores, hasta evitar alarmas molestas o molestas, hasta asegurarse de que la tecnología sea a salvo de los cibercriminales. Y para toda la tecnología, siempre habrá una necesidad de un humano en el circuito. La tecnología está destinada a complementar a los cuidadores humanos y debe adaptarse a usuarios individuales. Pero existe la posibilidad de que los hogares inteligentes genuinos ayuden a las personas con demencia a vivir vidas más ricas, más completas y, con suerte, más largas.La conversación

Sobre el Autor

Dorothy MonekossoProfesor de Informática, Leeds Universidad Beckett

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Video: Diseñando el cerebro del hogar del futuro

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