Cómo las redes sociales nos mantienen regresando por más, incluso cuando nos hace infelices

Cómo las redes sociales nos mantienen regresando por más, incluso cuando nos hace infelices
Drazen Zigic / Shutterstock

Si alguna vez tiene ganas de unas vacaciones porque podrá apagar su teléfono inteligente, entonces tal vez esté sufriendo de a través de las redes sociales "tecnostress". El flujo constante de mensajes, actualizaciones y contenido que las aplicaciones de redes sociales entregan directamente en nuestros bolsillos a veces puede parecer una sobrecarga social, invadiendo su espacio personal y obligándolo a responder para mantener amistades.

Pensarías que una respuesta obvia a este problema sería dejar de usar nuestros dispositivos o eliminar las aplicaciones. Pero tenemos recientemente investigación publicada mostrando que, cuando nos enfrentamos a esta presión, muchos de nosotros terminamos cavando más profundo y usando nuestros teléfonos con más frecuencia, a menudo de manera compulsiva o incluso adictiva.

La sabiduría convencional implica que cuando las personas se enfrentan a una situación social estresante, por ejemplo, una discusión con alguien, hacen frente al estrés al distanciarse. Caminan, salen a correr, juegan con sus hijos. Pero cuando las situaciones estresantes derivan del uso de las redes sociales, encontramos que las personas tienden a adoptar una de dos estrategias de afrontamiento muy diferentes.

Encuestamos a los usuarios de 444 Facebook de Alemania tres veces durante un año para averiguar cómo respondieron a la tecnología de las redes sociales. A veces, como podríamos haber esperado, se desviaron o se distrajeron con actividades no relacionadas, como pasatiempos. Pero en contra de la intuición, descubrimos que era más común que las personas se distrajeran utilizando las redes sociales aún más.

Cómo las redes sociales nos mantienen regresando por más, incluso cuando nos hace infelices
Las redes sociales tienen muchas características para mantenernos enganchados. 13_Phunkod / Shutterstock

Las aplicaciones de redes sociales y los sitios web son lo que llamamos tecnologías ricas en funciones, lo que significa que hay muchas maneras de usarlas. En Facebook, puedes jugar juegos, leer las noticias, planear unas vacaciones mirando publicaciones relacionadas con viajes o chatear con tus amigos. Cada una de estas acciones se realiza en un contexto diferente y te lleva a un ámbito diferente dentro de la aplicación. Esto le permite ver una sola aplicación de diferentes maneras.

Entonces, si, por ejemplo, experimentas la tecnología de las redes sociales por la publicación de un amigo sobre crueldad hacia los animales o por perder un juego, puedes "alejarte" de ese estrés al desviar tu atención hacia algo más agradable y relajante dentro de la aplicación.

Tales diversiones suenan inofensivas al principio. Pero pueden sumergirte en un bucle interminable de tecnostress de redes sociales y diversión de redes sociales que te mantiene atrapado en la fuente de tu estrés. Esto incluso puede formar un síntoma de adicción, donde constantemente busca una solución a corto plazo de lo que le está causando problemas a largo plazo. De manera alarmante, descubrimos que cuanto más use las redes sociales, más probabilidades tendrá de hacerlo.

La preocupación por los posibles efectos negativos de las redes sociales ha llevado a los gobiernos a comenzar a actuar para proteger a los ciudadanos. Los legisladores estadounidenses tienen prohibición propuesta características de las redes sociales que pueden tener propiedades adictivas, como fuentes de contenido infinito y reproducción automática de videos.

El comportamiento da forma a los efectos nocivos

Sin embargo, si bien estas características pueden estar diseñadas para que las personas sigan usando las redes sociales durante más tiempo, también está quedando claro que es la forma en que las personas usan sus aplicaciones y cómo reaccionan ante las redes sociales lo que da forma a cualquier efecto dañino. Si las personas ven las redes sociales como un destructor del estrés y como un creador del estrés, entonces es más probable que aumenten su uso en respuesta a la presión que genera.

El primer paso para abordar este tipo de reacción es la conciencia. Si podemos ser más conscientes de todas las diferentes formas en que nos comportamos en las redes sociales, será más probable que separemos los efectos nocivos de los más benignos, y así evitemos usarlo de manera nociva.

Entonces, la próxima vez que te sientas tecnostress de las redes sociales, sería mejor dejar tu teléfono completamente en lugar de buscar refugio aún más en tus aplicaciones. De lo contrario, antes de que se dé cuenta, es posible que haya pasado minutos o incluso horas de tiempo "muerto" sin hacer otra cosa que pasar de una función a otra para distraerse.La conversación

Acerca de los autores

Monideepa Tarafdar, Profesor de Tecnología de la Información, Universidad de Lancaster; Christian Maier, Profesor Asistente, Departamento de Sistemas y Servicios de Información, Universidad de bambergy Sven Laumer, profesor de sistemas de información, Universidad Friedrich – Alexander Erlangen – Nürnberg (FAU)

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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