Abrimos todos nuestros datos sobre los arrecifes de coral: más científicos deberían hacer lo mismo

Abrimos todos nuestros datos sobre los arrecifes de coral: más científicos deberían hacer lo mismo
Los arrecifes de coral son algunos de los ecosistemas más diversos del mundo. Pesquerías NOAA, autor proporcionado

Los arrecifes de coral son de importancia crítica para el mundo, pero a pesar de los continuos esfuerzos de los científicos y activistas, estos ecosistemas increíblemente hermosos aún enfrentan un variedad de amenazas. El más generalizado es, por supuesto, el cambio climático, que está poniendo su propio futuro. en peligro.

El cambio climático es un problema complejo y mundial que necesita una solución global. Una parte de los cuales son buenos sistemas de monitoreo, que operan a gran escala. Se requieren conjuntos de datos a gran escala de estos sistemas para comprender cómo están cambiando los ecosistemas vulnerables como los arrecifes de coral y para separar esa información de la variación natural.

Sin embargo, a menudo, los científicos que recolectan datos de monitoreo de arrecifes de coral lo hacen de forma aislada. Trabajan en proyectos de investigación independientes o para programas relativamente pequeños con una agenda local específica, por lo que no siempre ponen sus datos a disposición de la comunidad científica. La presión sobre los investigadores académicos para que sean los primeros en publicar sus hallazgos también desincentiva el intercambio de datos. Por lo tanto, puede haber un conflicto de intereses entre las motivaciones de un científico individual y el mayor avance de la ciencia.

Más prácticamente, preparar los datos para compartirlos lleva mucho tiempo, especialmente cuando no hay procedimientos de monitoreo estandarizados o una buena infraestructura de administración de datos. En ausencia de una buena gestión, los datos simplemente se pueden perder a medida que las personas se mueven, llevándose consigo libros de laboratorio, hojas de datos y discos duros externos.

Pero estas barreras pueden superarse. A través, por ejemplo, de publicaciones de acceso abierto que publican conjuntos de datos con valor científico. Conjuntos de datos citables y revisados ​​por pares con metadatos estandarizados promueven el intercambio y la reutilización, al tiempo que reconocen a los investigadores que lo respaldan.

Dada la urgente necesidad de encontrar soluciones basadas en la ciencia para los arrecifes de coral, creemos que los beneficios de los datos abiertos superan con creces los costos. Esta es una de las razones por las que publicamos recientemente todo nuestro conjunto de datos de hábitats de arrecifes de coral y ensambles de peces en el Pacífico central occidental.


Contando peces en la isla Jarvis, uno de los arrecifes de coral más remotos del planeta (Kevin Lino / NOAA Fisheres)

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Agrupar datos

Nuestro conjunto de datos fue recopilado por buzos científicos de la administración oceánica y atmosférica nacional de EE. UU. Entre 2010 y 2017. Formaban parte del equipo interdisciplinario que opera desde los barcos de NOAA para recopilar datos físicos, químicos y biológicos para programa de evaluación y monitoreo de arrecifes pacíficos. Durante siete años, estos investigadores encuestaron ensambles de peces y hábitats de arrecifes de coral en las islas 39 y atolones en el Pacífico central occidental afiliado a los Estados Unidos.

Las áreas estudiadas iban desde las islas más remotas del Pacífico central, a cientos de kilómetros de las civilizaciones humanas más cercanas, hasta islas altamente pobladas, desarrolladas y urbanizadas, como Oahu y Guam.

Estas islas también tienen diferentes condiciones biofísicas, como la temperatura. Esto significa que hemos podido cuantificar diferentes amenazas en relación con la variabilidad del fondo natural causada por las condiciones ambientales. Por ejemplo, ahora podemos entender el verdadero efecto del agotamiento humano en peces de arrecife de coral. También hemos podido establecer expectativas razonables para se ve un arrecife saludable en diferentes lugares


Las áreas estudiadas por los buceadores NOAA.
Pesquerías NOAA, autor proporcionado

Cuando se agrupan múltiples conjuntos de datos grandes como este, se vuelven aún más poderosos, lo que permite a los investigadores abordar preguntas clave, como dónde los arrecifes de coral "puntos brillantes"Son y por qué están prosperando.

Avances científicos

Al hacer que todos los datos estén fácilmente disponibles como los nuestros, y trabajando para mejorar la comparabilidad, podemos acelerar el ritmo científico para comprender y gestionar mejor los arrecifes de coral. Aunque se nos solicitó que los datos de NOAA estuvieran disponibles bajo el Política de datos abiertos de Estados Unidos, creemos que es importante para la comunidad más amplia de arrecifes de coral adoptar plenamente este ideal. Los arrecifes de coral están tan extendidos que ningún programa puede esperar reunir datos en la mayor parte de su rango. Vinculación de programas a gran y pequeña escala mejorará el valor de ambos: grandes conjuntos de datos pueden dar el contexto de la imagen grande, mientras que programas localizados puede ser más intensivo o repetirse regularmente.

Uno estudio emblemáticoPor ejemplo, que utilizaba conjuntos de datos abiertos de diferentes fuentes, descubrió que la mayoría de los arrecifes de coral se pescan por debajo de la mitad de su población máxima. Por lo tanto, se estableció una gama de objetivos de referencia de gestión. Otro compiló diferentes conjuntos de datos de 25 para informar sobre el estado de la biomasa de peces de arrecife de coral en diferentes distritos de 37 en Hawaii, cubriendo casi todo el litoral del archipiélago. Estos datos recopilados no solo ayudan a la gestión local de los arrecifes, sino que también se pueden utilizar para la planificación espacial marina y para evaluar la eficacia de la gestión de los arrecifes en otros lugares.

La conversaciónCiertamente, hay una serie de desafíos para reunir diferentes conjuntos de datos. Los científicos tendrán que trabajar juntos para crear un conjunto básico de estándares comunitarios sobre cómo calibrar a través de diferentes métodos y qué monitorear. Pero al hacer esto, la información que reunimos será mucho más útil para abordar la crisis de los arrecifes de coral. El compromiso de abrir datos es una parte importante de esto.

Acerca de los Autores

Adel Heenan, becario postdoctoral, Universidad de Bangor e Ivor D. Williams, ecologista de arrecifes de coral, Administración Nacional Oceánica y Atmosférica

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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