En India, WhatsApp se utiliza como arma de odio antisocial

En India, WhatsApp se utiliza como arma de odio antisocial
Los teléfonos inteligentes se utilizan como un conducto para la información errónea sobre la elección india. AP Photo / Manish Swarup

Una elección general en India, la democracia más poblada del mundo, parece una imposibilidad teórica. Recolectar los votos de casi mil millones de personas en un subcontinente asombrosamente diverso ha enfrentado durante más de medio siglo desafíos de logística, política, economía, violencia y ley.

Este año, ha surgido un nuevo desafío en forma de redes sociales, específicamente la aplicación de mensajes de texto WhatsApp, propiedad de Facebook. El discurso de odio, la desinformación y los rumores de miedo en la plataforma ya son responsables de la violencia y las muertes en la India.

En India, WhatsApp se utiliza como arma de odio antisocial
Una fila de personas espera para votar en las elecciones indias. Foto AP / Dar Yasin

I han sido estudiando el impacto de internet sobre la vida política, cultural y social india durante la mayor parte de dos décadas. Bajo los estrictos protocolos de la Comisión Electoral de India, la votación ha demostrado ser uno de los más signos robustos de la democracia india. Los votantes resultan en grandes cantidades, particularmente los segmentos más pobres del electorado, haciendo del proceso y sus resultados un estudio y experimento fascinante en la política india.

Las elecciones parlamentarias de 2019 proporcionan información adicional sobre la naturaleza de las amenazas tecnológicas a la democracia en general.

Redes sociales indias en 2014

Dos años antes Granjas rusas de trolls se infiltraron en Facebook en una tentativa de inclinar las elecciones presidenciales de EE.UU. 2016, las redes sociales jugaron un papel crítico en la política india. Ayudó al partido nacionalista hindú Bharatiya Janata y su candidato de línea dura para primer ministro, Narendra Modi, llegan al poder, aunque de una manera diferente a la que experimentaron los Estados Unidos.

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Los partidarios del Partido Bharatiya Janata se unieron apasionadamente en 2014. Foto AP / Channi Anand


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En India, el Partido Bharatiya Janata dirigió un formidable campaña en redes sociales en Facebook y, en menor medida, en Twitter. Los esfuerzos en línea del partido complementaron y complementaron su campaña igualmente bien orquestada en el terreno. Los equipos de redes sociales capacitados del Partido Bharatiya Janata y un verdadero ejército de entusiastas voluntarios aseguraron que la presencia en línea de la fiesta fue mucho más activo que sus rivales.

El grupo de tecnología de la información del Partido Bharatiya Janata, así como los partidarios del partido, explotó el poder político de las redes sociales. Desataron un aluvión de críticas a menudo abusivas en el Partido del Congreso, el entonces primer ministro en funciones Manmohan Singh y otros opositores del Partido Bharatiya Janata.

En el período previo a la elección de 2019, las redes sociales se utilizaron en un moda mucho más fea y peligrosa. La fiesta de Bharatiya Janata incluso tiene su propia aplicación oficial, cual es plagado de desinformación y propaganda inflamatoria sobre no hindúes, publicado por miembros del partido y simpatizantes. En términos más generales, WhatsApp se está utilizando para difundir rumores y desinformación para provocar miedo entre la población, particularmente sobre personas que son percibidas como extraños.

Esto se conecta con el mensaje principal del Partido Bharatiya Janata de que los hindúes deberían haber reclamado primero sobre India y que India debería ser un nación culturalmente hindú, en lugar de un estado secular gobernado por una amplia gama de voces. El principal opositor, el Partido del Congreso, parece carecer del nivel del Partido Bharatiya Janata de alcance y habilidades en el armamento de las redes sociales.

Amenazas de violencia

En línea, la fiesta de Bharatiya Janata ejército voluntario de trolls de internet difumina las líneas entre alborotadores, simpatizantes genuinos y funcionarios del partido. Su intensidad colectiva, especialmente sobre el nacionalismo hindú, tiene poner a todos al límite acerca de la violencia - incluyendo plataformas de redes sociales, funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y ciudadanos comunes.

El peligro es real. Según un recuento, el uso o mal uso de WhatsApp, a partir de febrero 2019, ya ha resultó en muertes 30 En India. Muchos de estos no son eventos políticos, sino más bien debido a miedo a los extraños difundido a través de mensajes de WhatsApp que llevan advertencias fabricadas sobre extraños supuestamente llegando a comunidades rurales para secuestrar niños.

Aún no está claro si las medidas correctivas de WhatsApp, como bloquear a los usuarios para que no reenvíen ningún mensaje individual más de cinco veces, contrarrestará efectivamente la difusión de información peligrosa y falsa. Restricciones anteriores, incluidas Limitar el reenvío a 20 veces - No.

Obteniendo beneficios pero evitando la responsabilidad

Por supuesto, las tecnologías de los medios no hacen que nada suceda por sí mismas. Sus efectos dependen de cómo se usan. En el contexto indio, el gobierno de coalición liderado por el Partido Bharatiya Janata de Modi y sus aliados digitales tienen legitimó un inusualmente alto grado de intolerancia y virulencia contra las minorías, particularmente los musulmanes y los miembros de la casta más baja, llamados Dalits.

Como resultado, es fácil para los miembros del partido y los voluntarios de las redes sociales usar plataformas digitales como WhatsApp y Facebook para inflama los sentimientos sectarios. En el período previo a las elecciones, crearon un clima de desconfianza general, miedo y paranoia en la que desinformación no se puede distinguir de hechos creíbles.

Mi propia investigación, explicada en mi libro "The Virtual Hindu Rashtra: nacionalismo azafrán y nuevos medios", sugiere que la naturaleza descentralizada de las redes en línea ha permitido que el gobierno del Partido Bharatiya Janata se beneficie de los mensajes odiosos y violentos enviados por otros grupos nacionalistas hindúes de línea dura, al tiempo que puede evitar la responsabilidad o responsabilidad por esos mensajes. También permite a los Bharatiya Janata Party se beneficiará políticamente de la violencia religiosa y al mismo tiempo desviará la culpa a WhatsApp o Facebook.

Estos desarrollos en India plantean preguntas más profundas sobre la naturaleza de las comunicaciones en las redes sociales. En particular, estos abusos de las redes sociales pueden hacer que las personas reconsideren la relación entre la libertad de expresión, incluido el reenvío de mensajes de otros, y la violencia. El resultado de las elecciones indias será solo una señal de cómo una sociedad está comenzando a luchar con la forma en que las nuevas tecnologías están permitiendo que las personas cambien sus vidas.La conversación

Sobre el Autor

Rohit Chopra, profesor asociado de comunicación, Universidad de Santa Clara

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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