Hay una probabilidad próxima a cero de que un fósil semejante sea nuestro antepasado directo

Hay una probabilidad próxima a cero de que un fósil semejante sea nuestro antepasado directoEs poco probable que Australopithecus sediba, un fósil semejante a un álamo de casi dos millones de años de Sudáfrica, es el antepasado directo de Homo, el género al que pertenecen los humanos de hoy en día, según una nueva investigación.

En cambio, la investigación, que aparece en Los avances de la ciencia, concluye sugiriendo que Australopithecus afarensis, del famoso esqueleto de "Lucy", sigue siendo el ancestro más probable del género Homo.

Los científicos desenterraron los primeros. A. sediba Fósiles cerca de Johannesburgo en 2008. Desde entonces, los científicos han descubierto cientos de fragmentos de la especie, todos ellos datan de aproximadamente dos millones de años atrás. El mas antiguo conocido Homo fósil, la mandíbula de una especie aún sin nombre que se encuentra en Etiopía, tiene 2.8 millones de años, es anterior a A. sediba por 800,000 años.

A pesar de esta línea de tiempo, los investigadores que descubrieron A. sediba Afirman que es una especie ancestral de Homo.

Si bien es posible que A. sediba (el antepasado hipotetizado) podría haber sido posterior a la fecha Homo (el hipotético descendiente) por 800,000 años, el nuevo análisis indica que la probabilidad de encontrar este patrón cronológico es altamente improbable.

"Definitivamente es posible que el fósil de un antepasado feche a un descendiente por mucho tiempo", dice el autor principal Andrew Du, un investigador postdoctoral en el laboratorio de Zeray Alemseged, profesor de organismos, biología y anatomía en la Universidad de Chicago.

"Pensamos que llevaríamos un paso más allá para preguntar qué tan probable es que suceda, y nuestros modelos muestran que la probabilidad es casi nula".

Du y Alemseged también revisaron la literatura científica en busca de otras hipotéticas relaciones entre ancestros y descendientes entre dos especies de homininos. De las instancias de 28 que encontraron, solo un fósil descubierto por primera vez de un descendiente era más antiguo que su antepasado propuesto: un par de Homo especies separadas por años 100,000, mucho menos que los años 800,000 que se separan A. sediba y más temprano Homo.

En este contexto, la vida útil promedio de cualquier especie de hominina es de aproximadamente un millón de años.

"Una vez más, vemos que es posible que el fósil de un antepasado sea posterior al de su descendiente", dice Du. "Pero 800,000 años es bastante tiempo".

Los investigadores sostienen que Australopithecus afarensis Es un mejor candidato para el antepasado directo de Homo por un número de razones. Los científicos han salido A. afarensis fósiles de hasta tres millones de años, cerca de la edad del primer Homo mandíbula. Los científicos encontraron a Lucy y sus contrapartes, incluido Selam, el fósil de un A. afarensis niño que Alemseged descubrió en 2000, en Etiopía, a pocos kilómetros de donde el Homo la mandíbula fue descubierta Las características de la mandíbula también se parecen a las de A. afarensis lo suficientemente cerca como para que uno pudiera argumentar que era un descendiente directo.

“Dado el tiempo, la geografía y la morfología, estas tres pruebas nos hacen pensar afarensis es un mejor candidato que sediba", Dice Alemseged.

"Uno puede estar en desacuerdo sobre la morfología y las diferentes características de un fósil, pero el nivel de confianza que podemos depositar en los análisis matemáticos y estadísticos de los datos cronológicos de este documento hace que nuestro argumento sea muy sólido".

Fuente: Universidad de Chicago

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