Las trampas de la cámara están revelando las vidas secretas de los animales

Las trampas de la cámara están revelando las vidas secretas de los animales Graham Taylor / Shutterstock

Las poblaciones de vida silvestre están disminuyendo. A nivel mundial, pero no todo es pesimismo. Estamos en medio de un momento emocionante para los mamíferos del Reino Unido. Hay castores y jabalí viviendo en libertad en el Reino Unido de nuevo. Poblaciones de nutria se están recuperando y ahora se pueden encontrar en todos los condados de inglés. Los polecats están ampliando su gama. y martens de pino, con un poco de ayuda, están creciendo en número. Sin embargo, la información que tenemos sobre muchas de estas especies es todavía muy limitada, lo que dificulta la comprensión del panorama general.

Con una creciente población humana, es más importante que nunca que los científicos y el público trabajen juntos para monitorear a los mamíferos de manera efectiva. Solo con información precisa puede la conservación beneficiar tanto a la vida silvestre como a las personas que viven a su lado.

Desafortunadamente, hay poca información sobre muchas especies de mamíferos británicos, y esto impide una precisa estimaciones de población. También con datos históricos limitados, es difícil saber si las poblaciones son cada vez más abundantes y por qué. Sin esta información, es difícil decir si la conservación es necesaria. Importantes debates sobre temas como sacrificio del tejón y caza de zorros También puede estar mal informado.

Muchos mamíferos son nocturnos y esquivos, por lo que es poco probable que las personas los encuentren. Las especies más visibles, como los conejos o las ardillas grises, son tan comunes que es improbable que las personas lleven un registro de los avistamientos. Para garantizar la protección y el manejo exitosos de la comunidad de mamíferos de Gran Bretaña, debe haber formas efectivas de monitorearlos a largo plazo.

Cámara de trampas ciudadanas.

Una técnica que ha demostrado exitoso En el estudio de los mamíferos está el uso de cámaras trampa. Estos son sensible al movimiento Cámaras que se activan para tomar una fotografía o cortometraje cuando un animal se mueve delante de ellos. Estas cámaras funcionan con baterías y se pueden dejar en su lugar durante semanas o incluso meses a la vez, para registrar la vida silvestre.

Aunque algunos animales parecen curiosos acerca de las cámaras, causan menos perturbaciones que los humanos. Una vez configurada, una cámara trampa puede recopilar una gran cantidad de imágenes, es decir, grandes cantidades de datos para que los científicos busquen para identificar las especies. Esta es una área en la que el público puede ayudar.

Recientemente comencé a trabajar en MammalWeb - un proyecto de ciencia ciudadana que invita a las personas a ayudar a construir una mejor comprensión de los mamíferos del Reino Unido a través de la captura de cámaras. Las personas pueden participar al instalar una trampa para cámaras en su jardín o en cualquier terreno al que tengan permiso para acceder. Esto hace que sea posible tener más cámaras en el campo, distribuidas en un área más amplia de lo que cualquier investigador individual podría manejar por su cuenta, generando un conjunto de datos más completo. Todos, incluidos aquellos que no tienen su propia cámara trampa, pueden contribuir identificando qué animales están presentes en las fotos recopiladas por otros participantes.


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entorno Un zorro rojo (vulpes vulpes) Con su presa: un faisán común (Phasianus colchicus). Roland Ascroft, CC BY-SA

Hay más de 500,000 fotos en la base de datos MammalWeb, casi 250,000 subidas por miembros del público y otras por investigadores que buscan ayuda para clasificar las especies en las imágenes que han recopilado. Más que personas de 500 han ayudado a hacer clasificaciones de 500,000, pero como las imágenes deben ser clasificadas por varias personas para Asegure la precisión, siempre se necesitan más clasificaciones.

Los participantes han registrado especies de mamíferos 34, que van desde el mamífero terrestre más grande del Reino Unido, el ciervo, hasta algunos de los más pequeños, como los ratones de banco, capturados utilizando cámaras trampa especialmente modificadas.

entorno Un pequeño banco de banco (Myodes glareolus) capturado por una trampa de cámara modificada. Roland Ascroft, CC BY-SA

Muchos de los participantes se sorprendieron por lo que los animales estaban haciendo en sus propios jardines. Existe el comportamiento depredador típico de los zorros que cazan faisanes y el comportamiento más inusual de los tejones que depredan a los erizos. Este comportamiento entre los tejones puede contribuir a una disminución en las poblaciones de erizos, pero las cámaras trampa han encontrado evidencia de que también pueden coexistir felizmente.

entorno Un tejónMeles Meles) y erizo (Erinaceus europaeus) compartiendo comida. Terry Wright, CC BY-SA

Un hallazgo particularmente sorprendente fue un mapache norteamericano (Procyon Lotor), capturados vivos en el noreste de Inglaterra. Gracias a estos registros, las autoridades pudieron localizar el mapache y transferirlo a un zoológico local para que lo cuidaran.

Esto pone de relieve la facilidad con que los mamíferos salvajes pueden pasar desapercibidos. Se desconoce durante cuánto tiempo estuvo libre el mapache y, sin la ayuda del público y sus cámaras trampa, es posible que nunca lo hayamos sabido. Si bien un solo mapache puede no parecer un problema grave de conservación, las especies no autóctonas pueden propagarse rápidamente, con graves consecuencias para la vida silvestre nativa.

entorno Manchado: un mapache muy perdido. Mamíferos contribuidores web, CC BY-SA

El mapache no es el único visitante estadounidense que se ha hecho en casa en el Reino Unido. Visón americano, que son poblaciones amenazadoras de vole de agua, se han registrado, y las ardillas grises estadounidenses, que compiten con las ardillas rojas nativas, son el mamífero más común visto en MammalWeb, aunque la recuperación de las poblaciones de marta de pino puede ayudar a equilibrar las probabilidades y ayuda ardilla roja recuperación.

Los voluntarios estan ayudando NatureSpy, una organización sin fines de lucro que trabaja en la investigación de la vida silvestre y el compromiso de la comunidad con la que MammalWeb se está asociando, en su búsqueda de la escurridiza marten de pino en North Yorkshire como parte de su Programa de Apoyo Yorkshire Pine Marten que siguió Secuencias de video de una sola marta de pino en 2017..

entorno Sin embargo, para aparecer en las nuevas imágenes de la trampa de la cámara, la esquiva marta de pino (Martes martes). Mark Caunt / Shutterstock

Todavía no se ha captado otra en la cámara, pero la vigilancia continua del área ofrece la mejor oportunidad de detectar a los animales a medida que se mueven en nuevas áreas. Esto ayudará a los conservacionistas a comprender dónde y cuándo se está dispersando esta especie y dónde se puede brindar ayuda.

Las cámaras trampa ofrecen información fascinante sobre las vidas secretas de los mamíferos británicos. Con la ayuda de la gente común, todos podemos aprender más sobre ellos y cómo cuidarlos bien en el futuro.La conversación

Sobre el Autor

Sian Green, PhD Investigador en Conservación de la Vida Silvestre, Universidad de Durham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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