¿Es ético para las personas con ingeniería genética?

¿Es ético para las personas con ingeniería genética?

El bioético Matthew Liao está abierto a la ingeniería genética en teoría, pero dice que estaba bastante horrorizado al saber que las mellizas habían nacido en China después de que un investigador modificara genéticamente sus embriones para resistir la infección del VIH.

"Mi primera reacción fue: 'Esto es realmente malo'", recuerda Liao, profesor de bioética, filósofo moral y director del Centro de Bioética de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Nueva York.

Primero, dice Liao, el científico violó varios protocolos éticos, incluidos principios básicos como la transparencia en la investigación y los estándares internacionales desarrollados en la Cumbre Internacional de Edición de Genes Humanos de 2015.

En segundo lugar, utilizó un procedimiento de edición de genes, conocido como CRISPR-cas9, que no ha sido probado como seguro.

Y, tercero, la intervención no era médicamente necesaria. Debido a los avances en el tratamiento, las personas que viven con el VIH pueden llevar una vida plena y productiva, y el esperma de los hombres infectados con el VIH puede "lavarse" para eliminar el virus del VIH (una técnica que se utilizó con el padre de la niña).

Aún así, bajo las circunstancias adecuadas, Liao, quien trabajó durante dos años en el Grupo Hinxton, que facilita la colaboración en la investigación con células madre, cree que la ingeniería genética se puede utilizar de una manera ética. Y, en un papel en Bioética, él presenta un enfoque basado en los derechos humanos para evaluar qué circunstancias son las correctas.

Estableciendo reglas de la carretera.

El documento se basa en los escritos anteriores de Liao, incluido su libro. El derecho a ser amado (Oxford Press, 2015), en el que expone que los niños, como seres humanos, tienen derecho a ciertas "condiciones fundamentales" necesarias para perseguir una buena vida (el amor es una de esas condiciones, según Liao; también lo es la comida, agua y aire).


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En el documento, Liao aplica el mismo enfoque a la edición de genes y argumenta que parte de las condiciones fundamentales necesarias para tener una buena vida son las llamadas "capacidades fundamentales", que pueden incluir, entre otras: la capacidad de actuar, de: Moverse, reproducirse, pensar, estar motivado, tener emociones, interactuar con los demás y con el entorno, y ser moral.

"La idea básica es que si pensamos en lo que los seres humanos necesitan para lograr una buena vida, tal vez a partir de ahí podamos generar algunos principios que puedan guiarnos en la ingeniería genética reproductiva", dice.

Liao presenta esos principios con cuatro "afirmaciones" sobre la ética de la ingeniería genética:

  • Reclamar 1: no está permitido crear deliberadamente una descendencia que no tenga todas las capacidades fundamentales;
  • Reclamar 2: si ya se ha creado tal descendencia, está permitido llevar a término a esa descendencia;
  • Reclamar 3: no está permitido eliminar alguna capacidad fundamental de un descendiente existente; y
  • Reclamar 4: si es posible corregir alguna falta de capacidad fundamental, sin cargas indebidas para los padres o la sociedad, puede ser inadmisible no hacerlo.

No es sorprendente que las afirmaciones de Liao hayan generado mucho debate y controversia, especialmente la noción de una "capacidad fundamental" y su premisa subyacente: que los embriones son seres humanos que tienen derechos, que es una premisa que algunos, aunque no Liao, han utilizado como base. Para el enjuiciamiento penal de mujeres embarazadas que buscan un aborto. (Liao dice que apoya los derechos de aborto y cita "Una defensa del aborto, "Un artículo de 1971 de Judith Jarvis Thomson, por la idea de que los derechos de un ser no anulan el derecho de otro a la integridad física).

Ideas provocativas

Uno de los mas de liaos papeles populares propone que los humanos puedan modificarse genéticamente para reducir colectivamente la huella de carbono de nuestra especie, una de las muchas ideas que Liao expone en el documento.

La advertencia esencial al documento 2012 es que Liao no respalda ninguna de estas hipótesis. Las ideas, dice, están destinadas a provocar nuevas conversaciones sobre un tema urgente.

La pieza ofrece ideas tales como estimular una aversión a la carne roja (reduciendo así los gases de efecto invernadero de la ganadería); hacer que las personas sean físicamente más pequeñas (y por lo tanto es probable que consuman menos alimentos); reducir las tasas de natalidad a través de la mejora cognitiva (basada en la idea de que las tasas de natalidad están correlacionadas negativamente con el acceso a la educación para las mujeres); y mejorar nuestras respuestas altruistas y empáticas con la esperanza de que, si las personas son más conscientes del sufrimiento del cambio climático, es más probable que tomen medidas positivas.

'Derecho a preocuparse'

En última instancia, Liao observa que hay algunos que se oponen de manera uniforme a la edición de genes de cualquier tipo, y que se preocupan por las consecuencias no deseadas que puedan surgir.

"Tienen razón en estar preocupados", dice.

Pero en un mundo donde existe tal tecnología, pregunta: "¿Queremos una sociedad donde decimos: 'Nadie puede tenerla'?"

Fuente: New York University

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