¿Cómo evolucionó la lectura y la escritura?

¿Cómo evolucionó la lectura y la escritura?Nuestros cerebros evolucionaron en un mundo sin leer. Semnic / Shutterstock

La parte del cerebro que procesa la información visual, la corteza visual, evolucionó a lo largo de millones de años en un mundo donde la lectura y la escritura no existían. Así que siempre ha sido un misterio cómo podrían aparecer estas habilidades Hace algunos años 5,000, con nuestros cerebros adquiriendo repentinamente la capacidad específica de dar sentido a las letras. Algunos investigadores creen que la clave para entender esta transición es determinar cómo y por qué los humanos comenzaron a hacer marcas repetitivas.

Reciente imágenes cerebrales extensas El córtex visual a medida que las personas leen el texto ha proporcionado información importante sobre cómo el cerebro percibe patrones simples. En mi nuevo artículo, publicado en el Diario de Informes de Ciencias ArqueológicasAnalizo dicha investigación para argumentar que los primeros patrones hechos por el hombre fueron estéticos en lugar de simbólicos y describen lo que eso significa para la evolución de la lectura y la escritura.

Los arqueólogos han descubierto un número creciente de patrones antiguos y grabados producidos por humanos primitivos, así como neandertales y Homo erectus. Las marcas son anteriores al primer arte representativo (dibujos que representan algo) por miles de años.

¿Cómo evolucionó la lectura y la escritura?Primeras marcas Arriba, de izquierda a derecha: concha de trinil, grabados de Blombos (dos ejemplos). Medio: Sudáfrica sobre cáscara de huevo de avestruz. Parte inferior: Gibraltar por neandertales en la superficie de la roca. autor proporcionado

Tales motivos se han encontrado en Sudáfrica con grabados que datan de 100,000 años atrás. Los arqueólogos también han encontrado grabados de concha hecha por Homo erectus Hace algunos años 540,000. Una observación intrigante de estas primeras marcas es que todas cuentan con cuadrículas, ángulos y líneas repetitivas.

El filtro del patrón del cerebro.

En 2000 I primero sugirió que la forma en que elcorteza visual temprana"- el lugar donde la información visual del ojo afecta primero a la corteza - la información de los procesos dio lugar a la capacidad de grabar patrones simples. Sabemos que esta área tiene neuronas que codifican bordes, líneas y uniones "T". Como formas destiladas, estas formas activan preferentemente la corteza visual.

Es fácil ver cómo esto puede haber ocurrido. Las líneas, los ángulos y las intersecciones son las características más abundantes integradas en el entorno natural, ya que proporcionan las primeras indicaciones cruciales para el diseño de los objetos. La capacidad de nuestro cerebro para procesarlos es compartida por otros primates, pero el cerebro humano también es capaz de responder a estas señales de manera proactiva Uso de los "principios Gestalt": reglas que permiten a la mente percibir automáticamente los patrones en un estímulo. Esto lo ayuda a construir formas básicas que se transmiten a las áreas visuales del cerebro de orden superior, que pueden procesarlos de una manera para que podamos experimentarlas como objetos reales.


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¿Cómo evolucionó la lectura y la escritura?Herramientas simétricas de Acheulean. autor proporcionado

En algún momento de alrededor de 700,000 hace años, esta sensibilidad a la geometría y la percepción del patrón permitieron a los humanos comenzar a elaborar "herramientas de Aulse" refinadas, que muestran una cierta simetría. Es poco probable que esto haya sido posible sin un conocimiento implícito de la geometría.

¿Cómo evolucionó la lectura y la escritura? Bloque ocre del río Klasies en Sudáfrica (c.100,000) donde se pueden haber explotado estriaciones accidentales para hacer formas transversales. d'Errico et al. 2012. Revista de ciencia arqueológica. (Permiso de Elsevier)

La fabricación de herramientas promovió aún más una mayor sensibilidad y sesgo hacia los patrones en el entorno natural, que nuestros antepasados ​​proyectaron en materiales distintos a las herramientas reales. Por ejemplo, comenzaron a hacer marcas en rocas, conchas y materiales como el ocre.

Grabado a escritura

En algún momento, estos patrones no intencionales se copiaron intencionalmente en dichos materiales, convirtiéndose en diseños grabados y más tarde en escritos.

Pero, ¿cómo fue esto posible? La investigación neurocientífica ha demostrado que escribir un texto implica la corteza premotora del cerebro, que impulsa las habilidades manuales. Por lo tanto, mi teoría sugiere que la lectura y la escritura evolucionaron cuando nuestra percepción pasiva para discernir las cosas comenzó a interactuar con la destreza manual.

¿Cómo evolucionó la lectura y la escritura?Grabado de la cueva de Blombos en Sudáfrica, de unos 77,000 años. https://originalrockart.wordpress.com/, CC BY-SA

Escritura y patrones abstractos también activan los llamados. "neuronas espejo" en el cerebro. Estas células cerebrales son extraordinarias porque se activan cuando actuamos y cuando observamos cómo actúan otras personas, lo que nos ayuda a identificarnos y entender a otras personas como si nosotros mismos actuáramos. Pero también disparan cuando nosotros ver patrones y ver texto escrito. Por lo tanto, esto puede producir un sentido de identificación con un patrón, ya sea accidental o natural, de una manera que nos inspire a replicarlo. Y estas marcas fueron los primeros pasos para escribir y leer.

Por lo tanto, estos desarrollos permitieron al cerebro reutilizar la corteza visual para un propósito completamente nuevo. En última instancia, podría haber creado un nuevo proceso en el cerebro que explotó la corteza visual, dando lugar a una área visual de la forma de la palabra y conectando con las áreas del habla incrementalmente a lo largo del tiempo.

Dicho esto, algunos investigadores creen que las primeras marcas fueron Simbólico más que estético y que la escritura evolucionó a partir de la codificación de la información en ellos. Sin embargo, sostengo que esto ahora parece cada vez más improbable. Las primeras marcas se parecen entre sí durante un inmenso período de tiempo. Si las marcas fueran simbólicas, esperaríamos ver mucha más variación a través del espacio y el tiempo, tal como lo hacemos en los sistemas de escritura modernos. Pero este no es el caso.

Todo esto apunta a la probabilidad de que las primeras marcas fueran estéticas, ya que se derivan de la preferencia de la corteza visual temprana por las configuraciones básicas. Y podría haber comenzado tan pronto como Homo erectus, que vivió desde aproximadamente 1.8m hasta 500,000 hace años.La conversación

Sobre el Autor

Derek Hodgson, investigador asociado, Universidad de York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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