¿Por qué tu cara se ve como lo hace?

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Las caras se forman durante las primeras etapas de la embriología. de www.shutterstock.com

¿Es tu cara larga? ¿Amplio? ¿Nariz grande? ¿Orejas pequeñas? ¿Frente alta?

Son nuestros rostros los que caracterizan cómo nos ve el mundo y cómo reconocemos a nuestros amigos y familiares más cercanos. Si tienes la suerte de nacer con una cara muy simétrica o muy singular, quizás tengas una carrera como modelo o actor.

Pero, ¿cómo surgen nuestras caras y qué sucede cuando las cosas salen mal? Tenemos que mirar hacia atrás a las primeras etapas de la vida para descubrirlo.

De una célula fertilizada.

Como los humanos, la mayoría de las criaturas en todo el reino animal tienen una cara reconocible al instante. Características distintivas como el tronco de un elefante, las largas mandíbulas y los abundantes dientes afilados de un cocodrilo, las variadas formas y tamaños de los picos de las aves y el pico único de los ornitorrincos son distintos y reconocibles.

Nuestras caras surgen durante las primeras etapas de la vida. E increíblemente, los procesos que dan origen a todos estos rostros distintivos (animales y humanos) están excepcionalmente bien conservados (es decir, no han cambiado mucho a lo largo de la historia evolutiva). Entre los humanos y otras criaturas con esqueletos (juntos conocidos como vertebrados), los genes y procesos biológicos que hacen que una cara sea realmente muy similar.

Todos los animales y los humanos comienzan como una célula fertilizada. A través de miles de divisiones celulares, los tejidos que eventualmente conformarán el cráneo, las mandíbulas, la piel, las células nerviosas, los músculos y los vasos sanguíneos se formarán y se unirán para crear nuestra cara. Estos son los tejidos craneofaciales.

La cara es una de las primeras características reconocibles que se forman en un embrión, con el futuro ojo, nariz, oreja y tejidos que eventualmente formarán las mandíbulas superior e inferior, todas establecidas por aproximadamente 7-8 semanas en gestación humana.

Fusion de dos lados

En la sexta semana de desarrollo humano, los principales procesos de fusión de la cara se llevaron a cabo: los dos lados de la nariz en desarrollo se unirán, tanto entre sí como con el tejido que se convertirá en el labio superior. Esta primera fusión (la formación del "paladar primario") establece la anatomía correcta de la cara y sirve como guía estructural para el siguiente evento de fusión importante: la del paladar secundario o el paladar duro.

¿Por qué tu cara se ve como lo hace?La formación de la cara: los tejidos que conforman la nariz futura y el labio superior (rojo), los lados de la nariz (azul) y las mandíbulas superior e inferior (verde) surgen en la 4th semana de desarrollo (A) y han migrado y fusionado para formar un "rostro" distintivo en la 8th semana de desarrollo (D). Nuevos conocimientos sobre la morfogénesis craneofacial., CC BY

El paladar duro se origina como dos “estantes” separados, uno del lado izquierdo del embrión y el otro del derecho. Estos estantes se elevan y crecen juntos para formar una estructura continua, que en última instancia separa las cavidades de la nariz y los senos nasales de la de la boca. (Puedes sentir este paladar duro con la lengua, es el paladar).

Una vez que estos procesos de fusión están completos (alrededor de la semana 9 de gestación, aún en el primer trimestre), las células de la cara continúan moviéndose, reformando y asumiendo roles funcionales de forma dinámica. Esto incluye formar el marco estructural de los huesos, la entrega de oxígeno y nutrientes por los vasos sanguíneos y controlar los movimientos de los ojos y la mandíbula por los músculos faciales.

A veces las cosas se extravían

Por supuesto, dada la increíble complejidad y sincronicidad requeridas para que todas estas células y tejidos terminen en el espacio correcto, tal vez sea muy sorprendente que las cosas no vayan mal en el desarrollo craneofacial con más frecuencia que lo hacen.

Alrededor del mundo, 4-8% de todos los bebés nacen cada año con defectos que afectan a uno o más órganos. De estos niños, 75% muestra alguna anomalía de la cabeza o cara.

Los problemas pueden ocurrir con cualquier tipo de célula que conforma el cráneo, la cara, los vasos sanguíneos, los músculos, las mandíbulas y los dientes.

Pero uno de los defectos craneofaciales más comunes son las fisuras palatinas, donde el paladar duro no se fusiona correctamente, dejando a los niños (aproximadamente 1 en 700 en todo el mundo) con una gran brecha entre sus fosas nasales y la boca.

Aunque es relativamente fácil de corregir por los cirujanos reconstructivos capacitados en los sistemas de atención de salud del primer mundo, la atención médica continua y significativa sigue siendo esencial.

Servicios tales como patología del habla y asesoramiento psicológico a menudo son necesarios. Los niños también pueden necesitar atención médica para mejorar la audición, ya que los problemas con los huesos del oído medio a menudo vienen con otros defectos craneofaciales.

Las cirugías posteriores para corregir defectos musculares no son baratas, asumiendo, por supuesto, que dicha salud quirúrgica y relacionada está disponible para el individuo en primer lugar. Este frecuentemente no es el caso fuera del primer mundo.

Entender por qué ocurren los problemas

Para reducir tanto la gravedad como la incidencia de los defectos craneofaciales, los investigadores utilizan sistemas de modelos animales, en particular embriones de ratón, pollo, rana y pez cebra, para tratar de descubrir las razones por las que ocurren estos defectos.

De todos los defectos craneofaciales, el 25% se atribuye (al menos parcialmente) a factores ambientales como fumar, consumo excesivo de alcohol o drogas, metales tóxicos e infecciones maternas (como salmonela o rubéola) durante saludable.

Alrededor del 75% de todos los defectos craneofaciales están relacionados con factores genéticos. Como la mayoría de los genes que controlan el desarrollo craneofacial en animales también lo hacen en humanos, el uso de estos modelos animales nos ayuda a comprender mejor el desarrollo del paladar humano y cómo están involucrados los genes específicos.

Eventualmente, este trabajo puede llevar a nuevas estrategias de prevención y tratamiento, por ejemplo, complementando la dieta de la madre con nutrientes y vitaminas beneficiosos.

Un ejemplo de tal intervención es el folato de vitamina B, que se utiliza para reducir los defectos del tubo neural, como la espina bífida. El enriquecimiento obligatorio de ácido fólico de los alimentos en los EE. UU. En 1999-2000 dio como resultado una reducción del% de 25-30 en los defectos graves del tubo neural, un claro resultado excepcional para recién nacidos y sus familias.

A través de una mayor comprensión de los procesos genéticos que impulsan el crecimiento facial, se identificarán otros factores beneficiosos que pueden administrarse de manera segura a las madres embarazadas y dar un mejor comienzo a la vida a los niños que de otra manera podrían nacer con un trastorno craneofacial.La conversación

Sobre el Autor

Sebastian Dworkin, líder de grupo, Laboratorio de Genética del Desarrollo, La Trobe University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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