¿Qué hace que los teléfonos inteligentes sean inteligentes?

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¿Qué hace que los teléfonos inteligentes sean inteligentes?Pathdoc / Shutterstock.com

¿Alguna vez ha habido un invento tan integral en nuestras vidas y tan íntimo como el teléfono inteligente? Sin embargo, son cosas resbaladizas. Los teléfonos inteligentes son tanto un cambio radical en la capacidad de los seres humanos para comunicarse entre sí e informarse, como un nuevo punto de vulnerabilidad a la penetración del mundo exterior. Son a la vez talismanes de nuestra libertad y conectividad y tokens de las corporaciones que recopilan nuestros datos y afectan nuestra privacidad.

Soy antropóloga y formo parte de un equipo. actualmente investigando estos asuntos. Estamos tratando de responder una pregunta muy simple: ¿qué es un teléfono inteligente? Puede parecer extraño que un grupo de académicos que se especializa en el estudio de las relaciones sociales lo intente, pero quizás seamos el único tipo de expertos que pueden responder esta pregunta.

¿Por qué? Bueno, Apple hace el iPhone, Samsung el Galaxy; Estos son teléfonos con la capacidad de ser inteligentes. Pero lo que realmente los hace inteligentes viene de abajo: de su apropiación por parte de los usuarios. Muy pocas personas, si las hay, se limitan a las aplicaciones que vienen con su teléfono. En su lugar, cada persona crea una nueva configuración a partir de aplicaciones adicionales y configuraciones modificadas. La inteligencia artificial y los algoritmos a su vez facilitan la capacidad del teléfono para aprender de su uso individual específico. Para saber qué es el teléfono inteligente es necesario observar cómo ha surgido a través de estos procesos.

Estamos adoptando una perspectiva global en el teléfono inteligente, investigando qué tipo de teléfono crea la gente en lugares en Brasil, Camerún, Chile, China, Irlanda, Italia, Japón, Jerusalén Este y Uganda. Nuestro enfoque está en las personas de mediana edad. También estudiamos cómo las capacidades creadas por los teléfonos inteligentes podrían mitigar la pérdida de capacidad asociada con la mala salud y observamos cómo los teléfonos adoptan valores culturales y personales.

Para entender el teléfono inteligente, una analogía con el demonio en Philip PullmanLas novelas de Northern Lights pueden ayudar. En el mundo de Northern Lights, los seres humanos tienen un avatar animal que puede cambiar en la juventud, pero luego se asienta en la especie que mejor refleja su yo adulto: aumenta un aspecto de su personalidad o profesión. En la última novela de Pullman, La Belle Sauvage, por ejemplo, el demonio Asta puede convertirse en un búho para ver mejor en la oscuridad. El demonio es externo pero integral. Incluso estar a una distancia de nuestro demonio puede crear una dolorosa llave.

De manera similar, tenemos una relación con, al igual que a través de nuestros teléfonos, con otros y con nosotros mismos. Nuestra ansiedad por un teléfono dejado accidentalmente en casa puede no ser solo la ausencia de una máquina, sino una pérdida temporal de parte de nosotros mismos.

Demonios telefonicos

Estoy llevando a cabo mi propia parte del proyecto en Irlanda, donde he estado observando cómo cada teléfono se convierte en el demonio de esa persona en particular. Un teléfono de pescador retirado, por ejemplo, expresa autosuficiencia robusta y práctica; todo uso debe estar justificado por estrictos cánones de función. Ahora su hija ya no está en Australia, por ejemplo, Skype es visto como superfluo.

El iPhone de una mujer profesional de 69, mientras tanto, es una maravilla. Todas sus aplicaciones están en carpetas anidadas etiquetadas finanzas, deportes, noticias y servicios públicos. Cada tarea, como el pago de una factura de servicios públicos, está programada en su calendario, que enlaza con los archivos de su cuaderno que describen cada paso del procedimiento, las contraseñas relevantes y los sitios web. Su teléfono se ha convertido en un manual de vida de varios cientos de páginas.

Luego está el teléfono dominado por siete aplicaciones, todas relacionadas con la pasión del propietario por navegar. O el teléfono dedicado a ayudar a una mujer a cuidar de su madre de 90 con demencia; movilizando el cuidado familiar a través de WhatsApp, mostrando fotos de nietos a través de Facebook, usando mapas para llegar a una cita en el hospital.

Por lo general, estas personas emplean activamente diferentes funciones de 25 a 30 para crear sus teléfonos específicos. La personalización puede implicar la descarga de aplicaciones, pero mucho más importante es la adaptación de plataformas como WhatsApp y el calendario. De esta manera, el teléfono se convierte en un avatar o demonio de ese usuario.

Maquinas antropomorfas

Durante más de un siglo, la humanidad ha estado fascinada por el desarrollo del robot y su potencial para realizar nuestra imaginación de la máquina antropomórfica, es decir, máquinas que se parecen o tienen las cualidades de un ser humano. El robot está concebido para ser una máquina que se convierte en cada vez más similar a nosotros sin dejar de ser otro. Pero el teléfono inteligente representa una trayectoria más profunda y avanzada hacia la máquina antropomórfica, una que avanza a través de una mayor intimidad.

Nuestras preocupaciones sobre los robots se han centrado tradicionalmente en su apariencia. Sentimos ambivalencia sobre algo que se parece a nosotros. Por el contrario, un teléfono inteligente no se ve ni un ápice como un ser humano. No tiene brazos ni piernas. En su lugar, logra movilidad a través de la colocación en los bolsillos de los pantalones o bolsos. El antropomorfismo avanza a través de estos procesos más protésicos, la forma en que el teléfono nos extiende y su capacidad para transformar al individuo al que pertenece.

La creciente intimidad de los teléfonos también puede causar muchos problemas. Las relacionadas con la pérdida de privacidad y control por parte de las corporaciones son familiares. Enseñar el uso del teléfono a personas mayores revela la estupidez de los teléfonos. Cuando se les pide que descarguen una aplicación, mis alumnos presionan un icono llamado descargas. Asumen que Google Play es para juegos. Cuando se les pide que se conecten a Internet, no saben si esto significa Internet de Samsung, Chrome, OK Google o uno llamado Internet. Los jóvenes les dicen a las personas mayores que los teléfonos inteligentes son intuitivos. Están muy equivocados sobre eso.

¿Qué hace que los teléfonos inteligentes sean inteligentes?¿Qué dice tu teléfono de ti? Georgejmclittle / Shutterstock.com

Tanto estos problemas como las nuevas capacidades varían según la región. Las personas mayores en Shanghái adoptan la modernidad del teléfono y en un restaurante pueden ser los que están absortos en sus teléfonos, mientras que los jóvenes conversan directamente entre ellos. En Japón, un país donde la gente puede tener funerales para cosas materiales, ya existía una tradición de la calidad de demonio de los objetos y su intimidad que dan a estos procesos un significado distinto.

Para tener una discusión informada sobre el uso y las consecuencias de los teléfonos inteligentes, primero necesitamos saber qué son, a través del examen de los aspectos culturales e individuales, así como los procesos técnicos que los hacen inteligentes.La conversación

Sobre el Autor

Daniel Miller, profesor de cultura material, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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