¿Es la combinación de robots con el Internet de las cosas el próximo gran salto adelante?

¿Es la combinación de robots con el Internet de las cosas el próximo gran salto adelante?A su servicio'. Zapp2Photo

La Internet de las Cosas es una visión popular de los objetos con conexiones a Internet que envían información de un lado a otro para hacer nuestras vidas más fáciles y cómodas. Esta emergiendo en nuestro casas, a través de todo, desde altavoces controlados por voz hasta sensores de temperatura inteligentes. Para mejorar nuestro estado físico, relojes inteligentes y Fitbits Estamos diciendo a las aplicaciones en línea cuánto nos estamos moviendo. Y en ciudades enteras, los dispositivos interconectados están haciendo todo lo posible para aumentar la eficiencia de transporte a detección de inundaciones.

En paralelo, los robots se están moviendo constantemente fuera de los límites de las líneas de fábrica. Ellos son empezando a aparecer Como guías en centros comerciales y cruceros, por ejemplo. A medida que caigan los precios y la Inteligencia Artificial (IA) y la tecnología mecánica sigan mejorando, nos acostumbraremos cada vez más a tomar decisiones independientes en nuestros hogares, calles y lugares de trabajo.

Aquí radica una gran oportunidad. Los robots se vuelven considerablemente más capaces con las conexiones a internet. Existe una visión creciente de que la próxima evolución de la Internet de las cosas será incorporarla a la red, abriendo posibilidades emocionantes en el camino.

Mejoras del hogar

Incluso los robots simples se vuelven útiles cuando se conectan a Internet, obteniendo actualizaciones sobre su entorno a partir de sensores, por ejemplo, o aprendiendo sobre el paradero de sus usuarios y el estado de los dispositivos cercanos. Esto les permite prestar sus cuerpos, ojos y oídos para dar a un entorno inteligente por lo demás impersonal una persona amigable para el usuario. Esto puede ser particularmente útil para las personas en el hogar que son mayores o tienen discapacidades.

Recientemente hemos desvelado una apartamento futurista en la Universidad Heriot-Watt para trabajar en tales posibilidades. Uno de unos pocos En estos sitios de prueba de la UE, nos centramos principalmente en personas con necesidades especiales, y en cómo los robots pueden ayudarlos interactuando con dispositivos conectados en un hogar inteligente.

Supongamos que suena un timbre que tiene funciones de video inteligentes. Un robot podría encontrar a la persona en la casa accediendo a su ubicación a través de sensores, y luego decirle quién está en la puerta y por qué. O podría ayudar a hacer videollamadas a familiares o cuidadores profesionales, incluso permitiéndoles realizar visitas virtuales actuando como una plataforma de telepresencia.

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Igualmente, podría ofrecer protección. Podría informarles que el horno se ha dejado encendido, por ejemplo: los teléfonos o las tabletas son menos confiables para tales tareas porque pueden extraviarse o no ser escuchadas. Del mismo modo, el robot podría dar la alarma si su usuario parece estar en dificultad.

Por supuesto, los dispositivos de asistente de voz como Alexa o Google Home pueden ofrecer algunos de los mismos servicios. Pero los robots son mucho mejores para moverse, detectar e interactuar con su entorno. También pueden involucrar a sus usuarios señalando objetos o actuando de forma más natural, mediante gestos o expresiones faciales. Estas "habilidades sociales" crean vínculos que son de crucial importancia para que los usuarios acepten más el apoyo y lo hagan más efectivo.

Para ayudar a incentivar los diversos sitios de prueba de la UE, nuestro apartamento también alberga los gustos de European Robotic League Service Robot Competition - una especie de Liga de Campeones para robots adaptados a necesidades especiales en el hogar. Esto llevó a académicos de toda Europa a nuestro laboratorio por primera vez en enero de este año. Sus robots fueron probados en tareas como dar la bienvenida a los visitantes al hogar, apagar el horno y buscar objetos para sus usuarios; y un equipo alemán de la Universidad de Koblenz ganó con un robot llamado Lisa.

Robots offshore

Existen oportunidades comparables en el mundo de los negocios. Las compañías de petróleo y gas están mirando el Internet de las cosas, por ejemplo; experimentando con sensores inalámbricos para recopilar información como la temperatura, la presión y los niveles de corrosión para detectar y posiblemente predecir fallas en sus equipos en alta mar.

En el futuro, los robots podrían alertar a las áreas problemáticas mediante sensores para verificar la integridad de las tuberías y los pozos, y asegurarse de que funcionan de la manera más eficiente y segura posible. O podrían colocar sensores en partes de equipos costa afuera que son difíciles de alcanzar, o ayudar a calibrarlos o reemplazar sus baterías. Los gustos de los ORCA Hub, un proyecto de £ 36m liderado por el Centro de Edimburgo para la Robótica, reuniendo a los principales expertos y socios de la industria 30, está desarrollando dichos sistemas. El objetivo es reducir los costos y los riesgos de los seres humanos que trabajan en lugares remotos peligrosos.

¿Es la combinación de robots con el Internet de las cosas el próximo gran salto adelante?ORCA prueba un robot drone. ORCA

Trabajar bajo el agua es particularmente difícil, ya que las ondas de radio no se mueven bien debajo del mar. Los vehículos y sensores autónomos subacuáticos generalmente se comunican utilizando ondas acústicas, que son muchas veces más lentas (1,500 mide por segundo frente a 300m mide por segundo para las ondas de radio). Los dispositivos de comunicación acústica también son mucho más caros que los utilizados sobre el agua.

Este proyecto academico está desarrollando una nueva generación de dispositivos de comunicación acústica de bajo costo y tratando de hacer que las redes de sensores submarinos sean más eficientes. Debería ayudar a los sensores y a los vehículos autónomos submarinos a hacer más juntos en el futuro: trabajos de reparación y mantenimiento similares a lo que ya es posible sobre el agua, además de otros beneficios, como ayudar a los vehículos a comunicarse entre sí en distancias más largas y rastrear su ubicación.

Más allá del petróleo y el gas, existe un potencial similar en un sector tras otro. Hay equivalentes en la energía nuclear, por ejemplo, y en la limpieza y el mantenimiento de puentes y edificios. Mis colegas y yo son también Buscando posibilidades en áreas como la agricultura, la manufactura, la logística y los residuos.

Sin embargo, primero, los sectores de investigación en torno a la Internet de las cosas y la robótica deben compartir adecuadamente sus conocimientos y experiencia. A menudo están aislados unos de otros en diferentes campos académicos. Debe haber un mayor esfuerzo para crear una comunidad conjunta, como los talleres dedicados para dicha colaboración que organizamos en el Foro Europeo de Robótica y la Semana de IoT en 2017.

Con el mismo fin, la industria y las universidades deben considerar la creación de proyectos de investigación conjuntos. Es particularmente importante abordar los problemas de seguridad y protección: los piratas informáticos toman el control de un robot y lo utilizan para espiar o causar daños, por ejemplo. Tales problemas podrían hacer que los clientes desconfíen y arruinen una oportunidad de mercado.

También necesitamos sistemas que puedan trabajar juntos, en lugar de en aplicaciones aisladas. De esa manera, los servicios nuevos y más útiles pueden introducirse de manera rápida y efectiva sin interrumpir los ya existentes. Si podemos resolver tales problemas y unir la robótica y el Internet de las cosas, realmente tiene el potencial de cambiar el mundo.La conversación

Sobre el Autor

Mauro Dragone, profesor asistente, robótica cognitiva, sistemas multiagente, Internet de las cosas, Universidad Heriot-Watt

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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