¿Estamos listos para bebés diseñados genéticamente?

¿Estamos listos para bebés diseñados genéticamente?
Todos los niños nacidos de la edición del genoma son mosaicos genéticos con resistencia incierta a la enfermedad.
(Shutterstock)

Los medios están zumbando con la noticias sorpresa Que A Investigador chino, jainkui he, tiene Creó los primeros gemelos editados del genoma del mundo.. El profesor hizo esto, aparentemente, para proporcionar resistencia al VIH, el virus que causa el SIDA.

El profesor He, que según se informa trabajó con el ex supervisor de la Universidad Rice, Michael Deem, aprovechó el trabajo en 2012 de Jennifer Doudna y Emmanuel Charpentier, quien introdujo una forma nueva y más fácil de alterar el ADN de organismos humanos y no humanos utilizando Tecnología CRISPR-Cas9. Prof. También se basó en el trabajo de un biólogo molecular. Feng Zhang, que optimizó este sistema de edición del genoma para su uso en células humanas.

La afirmación del profesor He ha trasladado la edición del genoma de la línea germinal humana del laboratorio a la sala de parto, algo que otros científicos podrían haber estado pensando a pesar de preocupaciones éticas.

La comunidad científica ha expresado condena generalizada de la decisión del Prof. de iniciar un embarazo utilizando embriones genéticamente modificados, como "peligrosos," irresponsables "y" locos ". ¿Qué pasa si se cometen errores? ¿Cómo podemos estar seguros de que esta poderosa tecnología beneficiará a la humanidad? ¿Estamos preparados para las consecuencias? ¿De la ingeniería genética nuestra propia evolución?

Argumentamos que no podemos permitir que los científicos individuales decidan el destino del genoma humano. La edición hereditaria del genoma humano plantea una amenaza existencial significativa porque los cambios pueden persistir en toda la población humana durante generaciones, con riesgos desconocidos.

Debemos comprometerse con el diálogo global inclusivo - Con la participación de expertos y el público. Desarrollar un amplio consenso social sobre qué hacer con las tecnologías genéticas..

Posibles mutaciones o esterilización forzada.

El Prof. Anunció al mundo que editó el genoma de los embriones humanos para siete parejas utilizando la tecnología CRISPR-Cas9. Según el profesor He, dos de estos embriones dieron como resultado un embarazo, y nacieron dos gemelas (Lulu y Nana, que son seudónimos).

Jainkui Explica por qué su laboratorio editó el genoma de las gemelas bebés, Nana y Lulu, cuando eran embriones:

El objetivo de la edición era conferir resistencia al VIH modificando el gen CCR5 (la puerta de la proteína por la cual el VIH entra en las células humanas). El profesor Afirma que estas ediciones se han verificado tanto en gemelos como en esta información ha sido revisada y llamada "probablemente precisa”Por George Church, un genetista de Harvard de renombre mundial.

La evidencia sugiere, sin embargo, que el procedimiento era innecesario, es poco probable que proporcione beneficios e incluso podría causar daño. Aunque el padre de Lulu y Nana era VIH positivo, es poco probable que haya transmitido esta enfermedad a sus hijos utilizando los procedimientos estándar de FIV.

Los niños nacidos de la edición del genoma son mosaicos genéticos con resistencia incierta al VIH y tal vez una resistencia reducida a enfermedades virales como la influenza y el Nilo Occidental. Esto se debe a que el gen CCR5 que el Profesor He deshabilitó desempeña un papel importante en la resistencia a estas enfermedades.

Además, existe la posibilidad de mutaciones involuntarias causadas por el procedimiento CRISPR. Estos riesgos para la salud no pueden ser exagerados, ya que las repercusiones para estas gemelas en cuanto a su susceptibilidad a las enfermedades infecciosas o al cáncer probablemente serán motivo de preocupación durante toda su vida.

Otra consecuencia incierta para los gemelos se refiere a su salud reproductiva y su libertad. A medida que se acercan a la edad reproductiva, ¿se enfrentarán a la posibilidad de una esterilización "forzada" para evitar que sus genes editados se transmitan a las generaciones futuras?

Investigaciones multiples

La Universidad del Sur de Ciencia y Tecnología en Shenzhen, China, donde trabaja el Prof. (actualmente en licencia desde febrero 2018 hasta enero 2021), se ha distanciado del investigador y formará un comité internacional independiente para Investigar la investigación polémica ampliamente publicitada..

Feng Zhang, centro, miembro del instituto de Harvard y el Instituto Amplio del MIT (estamos listos para bebés diseñados genéticamente)
Feng Zhang, centro, miembro del instituto de Harvard y el Instituto Broad del MIT, reacciona ante los reporteros sobre el tema de los primeros bebés editados genéticamente del mundo después de la Conferencia de Edición del Genoma Humano en Hong Kong en noviembre 27, 2018.
(Foto AP / Vincent Yu)

La Universidad Rice, donde trabaja Michael Deem, también ha dicho ellos investigaran.

El hospital para mujeres y niños HarMoniCare de Shenzhen inició una investigación sobre la validez de los documentos de ética proporcionados por el Prof. He que documenta la aprobación de la ética de la investigación.

Es importante destacar que la aprobación de la ética solo se cargó en la base de datos de ensayos clínicos de China en noviembre 8 como un registro retrospectivo, probablemente en la época en que supuestamente nacieron los gemelos.

Bebés de diseño de poderosas élites.

Con el Genético Genético fuera de la botella, tenemos que preguntarnos si necesitamos más tiempo para reflexionar sobre la ética.

Una sociedad justa y equitativa es aquella con menos disparidad y más justicia. Una consecuencia predecible de permitir (no, alentar) a los individuos modificar genéticamente a sus hijos será una mayor disparidad y una mayor injusticia, y no solo por el acceso limitado a la tecnología de edición del genoma.

Una preocupación importante es el inevitable aumento de la discriminación, la estigmatización y la marginación, ya que las élites científicas y corporativas poderosas deciden qué rasgos son deseables y cuáles no.

Aunque el Prof. Desaprueba cualquier interés en los llamados "bebés de diseño" cuyos padres han elegido el color de ojos, color de cabello, coeficiente intelectual, etc. de sus hijos, nos vemos obligados a contemplar un futuro distópico "eugenésico" si continuamos hacia abajo este camino.

El genoma humano nos pertenece a todos. Como tal, debemos comprometernos con el arduo trabajo de cumplir con la advertencia de 2015 del Comité Organizador de la Cumbre Internacional sobre la Edición de Genes Humanos para trabajar hacia “Amplio consenso social” sobre cómo debemos proceder, o no proceder, a editarlo.

En este sentido, es reconfortante tener Feng Zhang solicite una moratoria sobre la implantación de embriones editados y recuerde a sus colegas científicos que "en 2015, la comunidad de investigación internacional dijo que sería irresponsable proceder con cualquier edición de la línea germinal sin 'un amplio consenso social sobre la idoneidad de la aplicación propuesta'".La conversación

Acerca de los Autores

Françoise Baylis, profesora y cátedra de investigación de Canadá en bioética y filosofía, La Universidad de Dalhousie; Graham Dellaire, Director de Investigación y Profesor de Patología, La Universidad de Dalhousie, y Landon J Getz, Ph.D. Candidato en Microbiología e Inmunología, La Universidad de Dalhousie

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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