¿Cómo están evolucionando los humanos?

¿Cómo están evolucionando los humanos?Melissa Ilardo

La inmersión más profunda registrada por la gente de Bajau Laut del sureste de Asia que practicaba el buceo a unos impresionantes 79, y el tiempo más largo que pasaron bajo el agua con ellos fue de poco más de tres minutos. Aunque los Bajau no bucean a estas profundidades ni durante este tiempo durante su pesca diaria, gastan hasta el 60% de su vida laboral bajo el agua.

Nueva investigación publicada en la revista celular demuestra que tienen algunas adaptaciones físicas y genéticas para ayudarles a realizar estas increíbles inmersiones. Parece que, aunque tendemos a vernos a nosotros mismos como en la cima del mundo natural, la evolución todavía tiene un control sobre algunos grupos de personas. Los está cambiando para adaptarse mejor a su entorno y su estilo de vida inusual.

La Bajau Laut Han vivido tradicionalmente una vida nómada en casas flotantes, explotando los ricos recursos de los arrecifes de coral y los bosques de manglares de la región. Durante el siglo 20, algunas poblaciones de Bajau se asentaron en la costa pero continuaron viviendo un estilo de vida de subsistencia (trabajando solo para sobrevivir) basándose en sus métodos tradicionales de pesca. Dado que el único equipo de buceo disponible es un par de gafas de madera y algunas pesas de mano, su éxito depende de su capacidad para bucear profundamente y contener la respiración durante mucho tiempo.

¿Cómo están evolucionando los humanos?Todo el equipo que necesitan. Melissa Ilardo

Un equipo internacional de investigadores estudió los Bajau y descubrió que tenían bazos significativamente más grandes que las personas de una aldea vecina que cultivan principalmente en lugar de pescar sus alimentos. Esto fue cierto incluso para los miembros de la comunidad de Bajau que no bucean, lo que sugiere que es un rasgo heredado en lugar de un cambio en los individuos causado por una vida de buceo.

El tamaño del bazo es importante porque es un reservorio En el que se almacenan los glóbulos rojos. Durante una inmersión, el bazo se contrae y empuja estos glóbulos rojos adicionales a la sangre circulante, aumentando su capacidad para transportar oxígeno. Esta respuesta también se ha encontrado en mamíferos buceadores. tales como sellos.

El análisis de ADN reveló otro cambio que resultó ser una de las variaciones genéticas más frecuentes en la población de Bajau. Esto estaba en un gen que ayuda a controlar los niveles de una hormona. llamado T4, que es producida por la glándula tiroides. Esta hormona causa aumentos en la tasa metabólica (la cantidad de energía que el cuerpo puede usar en un período de tiempo determinado), lo que puede ayudar a combatir los niveles bajos de oxígeno, pero también se asocia con un mayor tamaño del bazo en ratones.


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Otros genes que variaron entre los Bajau más de lo que se esperaría en la población general se asociaron con la forma en que el cuerpo responde al buceo. Uno de esos genes hizo que la sangre se exprimiera de las extremidades y áreas no esenciales del cuerpo para que el cerebro, el corazón y los pulmones pudieran continuar recibiendo oxígeno. Otro impidió que los altos niveles de dióxido de carbono se acumulen en la sangre. Todo esto sugiere que la selección natural ha ayudado a dar forma a Bajau para que puedan bucear más profundo y por más tiempo.

¿Cómo están evolucionando los humanos?Me he ido a pescar'. Papa Annur / Shutterstock

Otros ejemplos

Esta no es la primera vez que se descubren ejemplos de evolución humana continua entre grupos específicos de personas. Por ejemplo, la mayoría etnicos tibetanos tiene una mutación que no se encuentra típicamente en personas de etnia china que produce más glóbulos rojos para compensar la reducción de los niveles de oxígeno en el aire a grandes alturas. Otros estudios han demostrado que grupos de inuit en Groenlandia se han adaptado a las grandes cantidades de grasa que comen de manera que puedan hacer frente a esta dieta sin un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Los autores del estudio Bajau sugieren que comprender sus adaptaciones puede ayudar a la investigación sobre el tratamiento de la hipoxia, que es cuando el tejido corporal no recibe suficiente oxígeno debido a una enfermedad o lesión. También sería interesante saber si los Bajau tienen otros cambios en sus genes similares a los de la mayoría de los tibetanos. Ambos grupos pueden haber evolucionado los cambios debido a que la hipoxia era lo suficientemente común al vivir en altitudes más altas o al respirar bajo el agua que tener los genes mutados les daba una ventaja significativa.

Sabemos que las mutaciones que afectan a funciones corporales específicas a veces pueden surgir por separado En personas o grupos no relacionados. Pero es también es posible que, en este caso, dos comunidades que están muy alejadas podrían tener diferentes mutaciones con efectos similares en su capacidad para hacer frente a niveles bajos de oxígeno. Quizás esa comparación sea el próximo paso de esta investigación tan interesante.La conversación

Sobre el Autor

Jan Hoole, profesor de Biología, Keele University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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