Nuevos hallazgos añaden un giro al debate sobre el límite de tiempo de la pantalla

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Nuevos hallazgos añaden un giro al debate sobre el límite de tiempo de la pantalla
Si las pantallas se mantienen a la distancia de un brazo, las medidas de bienestar tienden a mejorar.
SawBear / Shutterstock.com

Muchos padres desean saber cuánto tiempo deben pasar sus hijos frente a las pantallas, ya sean sus teléfonos inteligentes, tabletas o TV.

Durante años, la Academia Americana de Pediatría había Se sugiere un límite de dos horas diarias de televisión para niños y adolescentes..

Pero después de que el tiempo de pantalla comenzó a incluir teléfonos y tabletas, estas pautas necesitaban una actualización. Así que el año pasado, la Academia Americana de Pediatría. cambió sus recomendaciones: No más de una hora de tiempo de pantalla para niños de edades 2 a 5; para niños mayores y adolescentes, advierten contra demasiado tiempo en pantalla, pero no hay un límite de tiempo específico.

Esto puede dar la impresión de que los preescolares son los únicos que necesitan límites específicos en el tiempo de pantalla, con un monitoreo menos importante para niños mayores y adolescentes. Entonces un estudio salió el año pasado sugiriendo que el imperativo de monitorear el tiempo de pantalla para niños en edad preescolar puede ser exagerado.

Sin embargo nueva investigación conducido por mí y mi coautor, Keith Campbell, cuestiona la idea de que las directivas vagas y las pautas flexibles son el mejor enfoque.

Este estudio no solo sugiere que los límites de tiempo específicos para el tiempo de pantalla están justificados para niños en edad preescolar, sino que también justifica los límites de tiempo de pantalla para niños en edad escolar y adolescentes.

De hecho, estos niños mayores y adolescentes pueden ser aún más vulnerables al tiempo de pantalla excesivo.

Un estudio enturbia las aguas.

Varios estudios han encontrado que los niños y adolescentes que pasan más tiempo con las pantallas son menos feliz, más deprimido, y es más probable que sea exceso de peso.

Pero un estudio publicado el año pasado. embarrado las aguas. Usando un una gran encuesta nacional conducido de 2011 a 2012, encontró poca asociación entre el tiempo frente a la pantalla y el bienestar entre los preescolares.

Esto llevó a algunos a concluir que los límites de tiempo de pantalla no eran importantes.

"Tal vez estás siendo demasiado estricto con el tiempo de pantalla de tu hijo" sugirió un titular.

Sin embargo, este análisis examinó solo cuatro elementos que medían el bienestar: la frecuencia con la que el niño era cariñoso, sonreía o reía, mostraba curiosidad y resistencia, características que podrían describir a la gran mayoría de los niños en edad preescolar. Este estudio tampoco incluyó niños en edad escolar o adolescentes.

Sumergiéndonos en una fecha más detallada.

Afortunadamente, una versión de esa gran encuesta realizada en 2016 por la Oficina del Censo de EE. UU. Incluyó diferentes medidas de bienestar de 19 para niños hasta la edad de 17, lo que brinda a los investigadores una visión más completa del bienestar en un rango de grupos de edad.

En nuestros papel recién publicado Al utilizar esta encuesta ampliada, encontramos que los niños y adolescentes que pasaron más tiempo en las pantallas obtuvieron un puntaje más bajo en el bienestar a través de 18 de estos indicadores 19.

Después de una hora de uso al día, los niños y adolescentes que pasaron más tiempo en las pantallas tenían menos bienestar psicológico: eran menos curiosos y se distraían más fácilmente, y tenían más dificultades para hacer amigos, manejar su enojo y terminar las tareas.

Los adolescentes que pasaron demasiado tiempo en las pantallas tenían el doble de probabilidades de haber sido diagnosticados con ansiedad o depresión.

Eso es un problema, porque esta generación de adolescentes, a quienes llamo "iGen", Pasa una cantidad extraordinaria de tiempo en pantallas - hasta nueve horas al día en promedio - y También son más propensos a sufrir de depresión.

De hecho, encontramos que el tiempo de pantalla excesivo tenía vínculos más fuertes con un menor bienestar para los adolescentes que para los niños más pequeños.

Eso podría ser porque los niños pasan más tiempo en la pantalla viendo programas de televisión y videos. Este tipo de uso de pantalla es no tan fuertemente vinculado al bajo bienestar como las redes sociales, los juegos electrónicos y los teléfonos inteligentes utilizados más a menudo por los adolescentes.

Estos resultados sugieren que son los adolescentes, no los niños pequeños, los que más necesitan los límites de tiempo de detección.

El caso de directrices claras

Esta investigación es correlacional. En otras palabras, no está claro si más tiempo en la pantalla conduce a la depresión y la ansiedad, o si es más probable que una persona deprimida o deprimida pase más tiempo delante de las pantallas.

De cualquier manera, el tiempo de pantalla excesivo es una posible señal de alerta para la ansiedad, la depresión y los problemas de atención entre los niños y adolescentes.

Si sospechamos que más tiempo de pantalla está relacionado con la depresión y el menor bienestar, como Varios longitudinal estudios encontrar - tiene sentido hablar de límites.

En este momento, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que el tiempo de pantalla de los niños mayores y adolescentes no se realice a expensas del sueño, las actividades extracurriculares y el trabajo escolar. Los padres deberían sumar la cantidad de tiempo que los adolescentes dedican a estas otras actividades, dicen, y lo que quede de él podría pasar frente a las pantallas.

Esta sugerencia es problemática por varias razones.

Primero, ¿cómo se puede esperar que un padre, cada día, calcule cuántas horas pasan sus hijos en estas actividades? ¿Qué pasa con el cambio de horarios y fines de semana?

En segundo lugar, impone pocos límites a los adolescentes que no dedican mucho tiempo a las tareas o actividades, e incluso podría motivar a los niños a abandonar las actividades si creen que podría significar más tiempo asignado para, por ejemplo, jugar videojuegos.

Incluso si el sueño no se ve afectado y se hacen los deberes, es seguro decir que jugar Fortnite durante ocho horas al día o desplazarse por las redes sociales durante cada momento libre probablemente no sea saludable.

Los padres necesitan consejos claros, y los límites de tiempo de pantalla específicos son la forma más sencilla de proporcionarlos.

La investigación sobre el bienestar, incluido este nuevo estudio, apunta a un límite de aproximadamente dos horas diarias de tiempo libre en la pantalla, sin contar el tiempo dedicado al trabajo escolar.

En mi opinión, la Academia Estadounidense de Pediatría debería ampliar su recomendación de límites de tiempo de la pantalla a niños y adolescentes en edad escolar, dejando claro que dos horas al día es una guía con flexibilidad para circunstancias especiales. Algunos padres pueden querer establecer un límite de una hora, pero dos horas parecen más realistas como una guía general dada el uso actual de los adolescentes.

Dos horas al día también permite muchos de los beneficios del tiempo frente a la pantalla para niños y adolescentes: hacer planes con amigos, ver videos educativos y mantenerse en contacto con la familia, sin desplazar el tiempo para otras actividades que brindan un impulso al bienestar, como Sueño, interacción social cara a cara y ejercicio.

La tecnología está aquí para quedarse. Pero los padres no tienen que dejar que esto domine las vidas de sus hijos.La conversación

Sobre el Autor

Jean Twenge, Profesor de Psicología, San Diego State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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