¿Puede la ciencia responder todas las grandes preguntas?

¿Puede la ciencia responder todas las grandes preguntas?

SLa ciencia es como Miguel Ángel. El joven Miguel Ángel demostró su habilidad como escultor esculpiendo la deslumbrante Pietà en el Vaticano; el maduro Miguel Ángel, habiendo adquirido y demostrado su habilidad, se liberó de las convenciones y creó sus extraordinarias cuasi-abstracciones posteriores.

La ciencia ha recorrido un camino similar. A través de sus cuatro siglos de esfuerzo serio, desde Galileo en adelante, cuando la evidencia se mezclaba con las matemáticas, y la extraordinaria reticulación de los conceptos y los logros surgió, la ciencia ha adquirido la madurez y de la elucidación de observaciones simples, es ahora capaz de lidiar con el complejo . De hecho, la aparición de la computación como un componente del desarrollo de las implicaciones de las teorías y la detección de patrones en conjuntos de datos masivos ha extendido el alcance de lo racional y enriquece en gran medida el método científico mediante el aumento de la analítica.

El arsenal triple de la ciencia, el observacional, el analítico y el computacional, ahora está listo para atacar las preguntas realmente grandes. Ellos son, en orden cronológico: ¿Cómo inició el Universo? Cómo la materia en el Universo se hizo viva? y ¿Cómo la materia viviente se volvió autoconsciente?

Cuando se inspeccionan y separan, estas preguntas incluyen muchas otras, como, en la primera pregunta, la existencia de las fuerzas y partículas fundamentales y, por extensión, el futuro a largo plazo del Universo. Incluye el problema no tan pequeño de la unión de la gravitación y la mecánica cuántica. La segunda pregunta incluye no solo la transición de inorgánico a orgánico sino también detalles de la evolución de las especies y las ramificaciones de la biología molecular. El tercero incluye no solo nuestra capacidad de reflexionar y crear, sino también la naturaleza del juicio estético y moral.

No veo ninguna razón por la cual el método científico no pueda usarse para responder, o al menos iluminar, la pregunta de Sócrates '¿Cómo deberíamos vivir?' apelando a las semi-ciencias actuales (las ciencias sociales) que incluyen la antropología, la etología, la psicología y la economía. El cíclica levanta la cabeza aquí también, porque es concebible que las limitaciones de la conciencia se oponen a plena comprensión de la estructura profunda del tejido de la realidad, por lo que tal vez en el tercero, que surja como lo hace desde la primera, la primera se encuentra acotada. Ya estamos viendo un indicio de que con la mecánica cuántica, que está tan lejos de la experiencia común (que podría añadir, ya que asigna a nuestro cerebro) que nadie actualmente entiende en realidad (pero que no se ha inhibido nuestra capacidad de desplegar eso).

El lubricante del método científico es el optimismo, el optimismo de que dada la paciencia y el esfuerzo, a menudo el esfuerzo colaborativo, la comprensión vendrá. Lo ha hecho en el pasado, y no hay ninguna razón para suponer que ese optimismo esté fuera de lugar ahora. Por supuesto, las estribaciones han cedido el paso a las montañas, y no se puede esperar un progreso rápido en el empuje final.

Tal vez el esfuerzo nos lleve, al menos temporalmente, callejones sin salida (quizás la teoría de cuerdas), pero luego la ceguera de ese callejón podría abrirse de repente y habrá un aumento de logros. Tal vez paradigmas de pensamiento totalmente revisados, como los de hace un siglo aproximadamente cuando surgieron la relatividad y la mecánica cuántica, tomarán la comprensión en direcciones actualmente inimaginables.

Tal vez descubramos que el cosmos es solo matemática que se vuelve sustancial. Tal vez nuestra comprensión de la conciencia tendrá que dejarse al dispositivo artificial que pensamos que era meramente una máquina para simularlo. Tal vez, de hecho, de nuevo la circularidad, solo la conciencia artificial que habremos construido tendrá la capacidad de comprender el surgimiento de algo de la nada.


Obtenga lo último de InnerSelf


Considero que no hay nada que el método científico no pueda dilucidar. De hecho, deberíamos deleitarnos en el viaje de la mente humana colectiva en la empresa que llamamos ciencia.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Peter Atkins es miembro del Lincoln College de la Universidad de Oxford. Es autor de libros sobre 70 para estudiantes y lectores generales, que incluyen el libro de texto de fama mundial. Química Física de Atkins (11th edición, 2017) y Conjurar el Universo (2018).

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = qué es ciencia; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak