Luna de sangre: mitos del eclipse lunar de todo el mundo

Luna de sangre: mitos del eclipse lunar de todo el mundoShutterstock Daniel Brown

Millones de personas tendrán la oportunidad de ver un eclipse lunar, un evento popularmente conocido en los medios como una "luna de sangre", el viernes de julio 27. Visible para la mayor parte del mundo, solo América del Norte y Groenlandia se espera que se pierdan, está destinado a ser el el más largo de este siglo, así que hay mucho tiempo para echar un vistazo.

Durante tal eclipse, la luna llena se mueve a la sombra de la Tierra proyectada por el sol, y se oscurece momentáneamente. Algunos rayos de sol todavía alcanzan a la luna, refractados por la atmósfera de la Tierra, sin embargo, iluminándolo con un brillo rojo ceniciento a oscuro, el color depende de las condiciones atmosféricas.

Como comunicador de la astronomía, el término "luna de sangre" es una espina importante en mi costado, ya que sugiere algo más que un eclipse lunar y evoca imágenes de una luna que brilla en colores rojo carmesí, lo cual no es del todo exacto. Pero como astrónomo cultural, la frase muestra algunas de las formas interesantes en que la sociedad moderna crea sus historias del cielo.

Los eclipses lunares han fascinado a las culturas de todo el mundo e inspirado varios mitos y leyendas llamativos, muchos de los cuales retratan el evento como un presagio. Esto no es sorprendente, ya que si algo interrumpe los ritmos regulares del sol o la luna, impacta fuertemente sobre nosotros y nuestras vidas.

La malevolencia lunar

Para muchas civilizaciones antiguas, la "luna de sangre" vino con mala intención. Los antiguos pueblos Incas interpretaron el color rojo oscuro como un jaguar atacando y comiendo la luna. Creían que el jaguar podría volver su atención a la Tierra, por lo que la gente gritaba, sacudía sus lanzas y hacía ladrar y aullar a sus perros, con la esperanza de hacer suficiente ruido para alejar al jaguar.

In Mesopotamia antigua, un eclipse lunar fue considerado un asalto directo al rey. Dada su capacidad para predecir un eclipse con una precisión razonable, establecerían un rey proxy para su duración. Alguien considerado prescindible (no era un trabajo popular), se haría pasar por el monarca, mientras que el rey real se escondería y esperaría a que pasara el eclipse. El rey sustituto desaparecería convenientemente y el viejo rey sería reintegrado.

Algunos Cuentos populares hindúes interpretar eclipses lunares como el resultado del demonio Rahu bebiendo el elixir de la inmortalidad. Deidades gemelas, el sol y la luna decapitan a Rahu, pero habiendo consumido el elixir, la cabeza de Rahu permanece inmortal. En busca de venganza, la cabeza de Rahu persigue al sol y la luna para devorarlos. Si los atrapa tenemos un eclipse: Rahu se traga la luna, que reaparece de su cuello cortado.

Para mucha gente en India, un eclipse lunar tiene mala suerte. La comida y el agua están cubiertos y se realizan rituales de limpieza. Las mujeres embarazadas, especialmente, no deben comer ni llevar a cabo tareas domésticas, a fin de proteger a su bebé por nacer.

Luna de sangre: mitos del eclipse lunar de todo el mundoEn un eclipse lunar, la Tierra pasa directamente entre la luna y el sol. SHUTTERSTOCK

Una cara más amigable

Pero no todos los mitos del eclipse están plagados de tal malevolencia. Las tribus nativas americanas Hupa y Luiseño de California creían que la luna estaba herida o enferma. Después del eclipse, la luna necesitaría la curación, ya sea por las esposas de la luna o por miembros de la tribu. El Luiseño, por ejemplo, cantaba y cantaba canciones sanadoras hacia la luna oscurecida.

En conjunto, más edificante es el leyenda del pueblo Batammaliba en Togo y Benin en África. Tradicionalmente, ven un eclipse lunar como un conflicto entre el sol y la luna, un conflicto que las personas deben alentarles a resolver. Por lo tanto, es un momento para que las viejas rencillas se dejen descansar, una práctica que se ha mantenido hasta el día de hoy.

En las culturas islámicas, los eclipses tienden a interpretarse sin superstición. En el Islam, el sol y la luna representan un profundo respeto por Allah, entonces durante un eclipse se cantan oraciones especiales incluyendo un Salat-al-khusuf, un "Oración en un eclipse lunar". Tanto pide perdón a Allah como reafirma la grandeza de Allah.

Una historia engañosa

Volviendo una vez más a la sangre, el cristianismo ha equiparado los eclipses lunares con la ira de Dios, y a menudo los asocia con la crucifixión de Jesús. Es notable que Pascua es el primer domingo después de la primera luna llena de la primavera, asegurando que un eclipse nunca caiga en el Domingo de Pascua, una marca potencial del Día del Juicio Final.

De hecho, el término "luna de sangre" se popularizó en 2013 después del lanzamiento del libro Cuatro lunas de sangre por el ministro cristiano John Hagee. Promueve una creencia apocalíptica conocida como la "profecía de la luna de sangre" destacando una secuencia lunar de cuatro eclipses totales que ocurrieron en 2014 / 15. Hagee señala que los cuatro cayeron en días festivos judíos, lo que solo ha sucedido tres veces antes, cada uno aparentemente marcado por malos eventos.

La profecía era despedido por Mike Moore (Secretario General de Christian Witness to Israel) en 2014, pero el término todavía es utilizado regularmente por los medios de comunicación y se ha convertido en un sinónimo preocupante de un eclipse lunar. Dadas las supersticiones perdurables, es profundamente inútil para comunicadores de ciencia tratando de recordarles a todos que la llamada "luna de sangre" no es de temer. Puede ser impresionante, y puede ser el más largo de un siglo, pero es simplemente un eclipse.

Entonces, al usar el término "luna de sangre", estamos combinando superstición con la ciencia, al igual que el cuento popular hindú de Rahu proporciona una descripción legendaria de la mecánica orbital lunar. La "luna de sangre" atrae el interés por el cielo y los eclipses lunares, pero en lugar de esperar el destino y la destrucción, podemos verlo mejor siguiendo la interpretación islámica, como una ilustración monumental de los movimientos fascinantes y reales de nuestro sistema solar.

La conversaciónAsí que mi sugerencia es la siguiente: observa el eclipse lunar como se desarrolla el cielo sobre ti. Dale tu propio nombre, dale tu propio significado y disfrútalo con tus amigos y familiares. Y creo que encontrarás que el término "luna de sangre" no puede hacer justicia a la maravilla de lo que estás viendo.

Sobre el Autor

Daniel Brown, Profesor de Astronomía, Universidad de Nottingham Trent

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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