Por qué la energía eólica está creciendo tan rápido

Por qué la energía eólica está creciendo tan rápido
La gobernadora de Rhode Island, Gina Raimondo, izquierda, habla con el CEO de Deepwater Wind, Jeffery Grybowski en 2016.
AP Photo / Steven Senne

La industria eólica está creciendo rápidamente en todo el mundo, especialmente en China y los EE.UU., donde la cantidad total de electricidad generada por las turbinas de viento casi se duplicó entre 2011 y 2017.

En total, sobre 25 porcentaje de electricidad global ahora proviene de fuentes renovables como la energía hidroeléctrica, eólica y solar.

Como un investigador de energía eólica, Me doy cuenta de que será difícil para la industria mantener este ritmo. Aún amplia evidencia respalda las predicciones generalizadas de que el volumen de energía eólica continuará creciendo rápidamente, aquí y en el extranjero, en tierra y en el mar, por razones que la mayoría de los consumidores de electricidad pueden soportar.

Crecimiento rápido

Las turbinas eólicas, que convierten el aire en movimiento en energía eléctrica, actualmente producen 6.3 porcentaje de la electricidad que consume EE. UU.. Texas lidera la nación en general en términos de la cantidad de energía que recibe del viento. Iowa obtiene una mayor participación de su electricidad de las turbinas de viento que cualquier otro estado - 37 por ciento.

Estados Unidos todavía está rezagado con respecto a otras naciones, particularmente las de Europa, con producción eólica marina. Pero incluso en ese frente, EE. UU. Ha visto crecimiento. los primer parque eólico offshore comercial de la nación, ubicado en la costa de Rhode Island, comenzó a operar en 2016. Estado de Nueva York planea construir una granja offshore mucho más grande. Y California puede establecer pronto parques eólicos marinos flotantes.

Algunos desafíos

El viento es abundante, omnipresente y libre, pero a veces se debilita. En consecuencia, la energía de las turbinas eólicas no puede proporcionar energía durante todo el día.

Mejoras recientes en tecnología de almacenamiento de energía y la eficiencia de la turbina, sin embargo, son bajar los costos y puede reducir la desventaja de la naturaleza intermitente del viento.

Hoy, la energía eólica se enfrenta a otro desafío: la política. La administración de Trump está enviando señales mixtas con respecto a la industria. Salió del Acuerdo climático de París aún apoya el crecimiento de la energía eólica como parte de su "Dominio energético estadounidense"Política".

Sus ventajas

Mientras tanto, las fuerzas del mercado junto con preocupaciones generalizadas sobre cambio climático, continuará impulsando la industria eólica. También lo es el entusiasmo de los gigantes tecnológicos, como Apple y Google, que buscan de manera proactiva depender de la energía eólica, en lugar de los combustibles fósiles.

La conversaciónY esta ráfaga de viento es creando empleos en manufactura, servicios y ciencia. Con la capacidad de generación total proyectada para aumentar de aproximadamente 89 gigavatios a más de 400 gigavatios en los próximos años 30, el Departamento de Energía dice que la industria puede eventualmente emplear 600,000 trabajadores estadounidenses.

Sobre el Autor

John Hall, Profesor Asistente de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial, Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas, Universidad de Buffalo, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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