Cómo resistir la tecnología, estilo de los Apalaches

Cómo resistir la tecnología, estilo de los Apalaches
Cada uno tiene sus propios méritos, incluso en un mundo centrado en la tecnología. Imágenes de Shutterstock por heinsbergsphotos, jannoon028, Troy Kellogg, CC BY-SA

Cuando las personas escuchan "Apalaches", los estereotipos e incluso insultos a menudo saltan inmediatamente a la mente, palabras como "al revés", "ignorante", "hillbilly" o "patán". Pero las actitudes de los Apalaches sobre el rol de la tecnología en la vida cotidiana son extremadamente sofisticadas. a ser a la vez intuitivo y útil en una sociedad centrada en la tecnología.

Muchos estadounidenses tienden a ver la vida de los Apalaches como una privación y un déficit. Esto puede ser especialmente importante en lo que respecta a la tecnología: los residentes rurales a menudo se descuidan en la investigación sobre el uso de la tecnología, y donde se incluyen, los datos generalmente se centran en la menores tasas de propiedad y uso de teléfonos inteligentes y computadoras portátiles en áreas rurales. Los artículos pueden aparecer como académicos y periodistas diciendo algo así como, "Pobres Appalaches rurales, ¡ni siquiera tienen el iPhone más nuevo!"

Es cierto que muchos las áreas rurales no son servidas con la banda ancha más rápida y la cobertura celular más robusta en los Estados Unidos. Pero a raíz de la Escándalo de Cambridge Analytica en el que los datos de un estimado de 50 millones de usuarios de Facebook se utilizaron para elaborar e informar publicidad política en línea, vale la pena considerar si las personas en los Apalaches se ven privadas de los beneficios de la tecnología, o si se están protegiendo de los efectos nocivos de su uso indebido.

Escepticismo y precaución

En un estudio reciente, mis colegas y yo usamos grupos focales y entrevistas para explorar cómo las personas usan la tecnología en la Appalachia rural. Estos métodos abiertos permiten a los participantes discutir sus experiencias y opiniones en sus propios términos. Por ejemplo, la mayoría de las encuestas tecnológicas no preguntan a las personas por qué no poseen el último teléfono o computadora: simplemente asumir que las personas lo harían si pudieran.

Esos estudios omiten ideas clave que nuestra investigación pudo identificar y explorar. Cuando dimos a la gente la oportunidad de contar sus propias historias sobre tecnología, con frecuencia oímos hablar de dos temas.

El primero, que llamamos "resistencia", apareció en las dudas de las personas sobre el concepto de que más tecnología es siempre mejor. También consideraron cuidadosamente si la utilidad potencial de las nuevas tecnologías valía los sacrificios de privacidad inherentemente necesarios para usarlas.

Las personas también describieron sus elecciones intencionales sobre cuánta tecnología usar y para qué propósitos, así como las opciones intencionales de no usar tecnología en algunas situaciones. Llamamos a este tema "navegación".


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Usar el humor para expresar preocupaciones

Además, nuestra investigación identificó las formas en que los valores comunes de los Apalaches de humor autodestructivo, privacidad y autosuficiencia están involucrados en cómo las personas en esa región ven y usan la tecnología.

El humor, por ejemplo, puede ser una herramienta útil para resistir las intrusiones no deseadas de la tecnología. los mejor humor apalache consiste en burlarse de manera inteligente del bromista, lo cual no siempre es bien comprendido por personas de fuera influenciadas por estereotipos degradantes.

Una mujer en uno de nuestros grupos contó la historia de que se le ofreció lo que se calificó como una "actualización" de un teléfono celular básico a un teléfono inteligente; su respuesta fue: "No, no quiero nada más inteligente que yo".

Esa respuesta se entiende correctamente como resistencia a través del humor. Como ella dijo, "tengo todo lo que necesito". Muchos participantes en nuestro estudio expresaron dudas de que realmente podría ser una "actualización" de estilo de vida para tener un teléfono "escuchando" sus conversaciones o tener múltiples compañías rastrear su ubicación con sus aplicaciones Cada minuto de cada dia.

Otra mujer expresó su consternación por otra forma de monitoreo corporativo, describiendo "cuando está comprando una tabla de cortar en Amazon ... y luego cuando inicio sesión en Facebook, cada anuncio en la barra lateral es para una tabla de cortar. ... Eso me asusta mucho más que otras cosas ".

En una línea relacionada, una adolescente expresó consternación por las personas que documentan excesivamente sus vidas: "No quiero que la gente me envíe mensajes cada cinco minutos. Como, 'Oh, mira mi nueva selfie!' Me enviaste una selfie 10 hace unos segundos. No necesito otra selfie de ti. Te veo lo suficiente en la escuela ".

Algunas personas, por supuesto, pueden encontrar beneficios en esas tecnologías. Pero es injusto calificar el escepticismo de los Apalaches como ignorancia, particularmente cuando se cuestiona a las corporaciones que están vendiendo vigilancia a tiempo completo de la población general con un beneficio considerable.

La resistencia no es ignorancia

En cambio, sería mejor pensar en esta resistencia como parte integral de la cultura de los Apalaches. Un hombre que era un usuario bastante activo de la tecnología notó que no todos en su comunidad son como él, diciendo: "Ahora, hay muchas personas de mi edad que no han entrado en la era digital ... y respeto eso , porque no quieren que se resuelvan sus problemas de privacidad de esa manera ".

Es posible que las personas de Nueva York o Chicago que usan la tecnología todos los días no se hayan detenido para formarse una opinión sobre las personas que deciden minimizar su participación en la tecnología moderna. Es posible que ni siquiera conozcan a alguien así. O pueden caer presa de la narrativa convencional de que es aceptable burlarse de los abuelos y otros que no usan correo electrónico o teléfonos inteligentes. Este hombre expresa comprensión y estima por la resistencia de la tecnología por parte de sus vecinos, incluso cuando reconoce que no es un resistente.

Ser consciente de las opciones tecnológicas

Los participantes que usaron teléfonos inteligentes, tabletas o computadoras reportaron más que las estrategias de seguridad de 50 que usan para mantenerse seguros en línea, como rechazar contactos sospechosos, restringir la información que publicaron en línea o evitar el Wi-Fi público. Lejos de ser pasivos o ignorantes, tomaron muchas decisiones intencionales sobre cómo manejar la tecnología cuando deciden usarla.

No todo esto es específico de los Apalaches; No estoy seguro de que exista una forma culturalmente específica de eliminar las cookies del navegador.

Pero algunas de sus respuestas sí mostraron evidencia de los atributos de los Apalaches, como la autosuficiencia. La historia más extrema que escuchamos fue probablemente también la más esclarecedora. Un hombre reportó hacerse pasar por un agente del FBI con el fin de intimidar a los estafadores en línea que intentaban estafarlo. En el grupo de discusión, nadie mencionó que era ilegal posar como un agente del FBI. Nadie incluso expresó preocupación por la seguridad del hombre mientras estaba acosando a los criminales. De hecho, otro hombre dijo que había hecho algo similar y una mujer pidió más información sobre cómo rastrear la ubicación de los estafadores.

Hay lecciones para todos en estas historias de resistencia de los Apalaches y navegación a la tecnología moderna: sean un poco más escépticos sobre si estas corporaciones gigantes realmente tienen sus mejores intereses en el corazón, y si su vida es realmente mejor como resultado de todo el tiempo que pasas en tu teléfono inteligente. Exija una configuración de privacidad más transparente y dígales a sus políticos que desea poder optar por este tipo de compartir datos. Apaga tu teléfono de vez en cuando. Tal vez aventurarse fuera de su casa sin un teléfono.

La conversaciónLa próxima vez que una aplicación quiera rastrea tu ubicación a tiempo completo o una prueba de Facebook solicita permiso para acceder a la información personal de usted y todos sus amigos de Facebook, intente ponerse en contacto con su Apalache interno.

Sobre el Autor

Sherry Hamby, Profesora de Investigación de Psicología; Director del Life Paths Appalachian Research Center, Sewanee: La Universidad del Sur

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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