Cómo parpadea tu cerebro cuando cambias de enfoque

Cómo parpadea tu cerebro cuando cambias de enfoque

Cuando cambias tu atención de una cosa a otra, tu cerebro "parpadea" entre enfocarse en las dos cosas, informan los investigadores.

Los parpadeos son breves lagunas inconscientes en la percepción visual y fueron una sorpresa para el equipo de psicólogos que descubrieron el fenómeno mientras estudiaban los beneficios de la atención.

"La atención es beneficiosa porque aumenta nuestra capacidad de detectar señales visuales incluso cuando miramos en una dirección diferente", dice Alex Maier, profesor asistente de psicología en la Universidad de Vanderbilt, que dirigió el estudio.

"El 'ojo de la mente parpadea' que ocurre cada vez que su atención se desplaza son los costos de procesamiento sensorial que pagamos por esta capacidad".

"Ha habido varios estudios de comportamiento en el pasado que han sugerido que hay un costo para prestar atención. Pero nuestro estudio es el primero en demostrar un mecanismo cerebral sensorial que subyace a este fenómeno ", dice el primer autor Michele Cox, estudiante de doctorado de psicología en la Universidad de Vanderbilt.

Los investigadores llevaron a cabo su estudio con monos macacos que entrenaron para cambiar su atención entre los diferentes objetos en una pantalla de visualización mientras monitoreaban el patrón de actividad neuronal que tiene lugar en sus cerebros. Los primates son especialmente adecuados para el estudio porque pueden cambiar su atención sin mover los ojos. La mayoría de los animales no tienen esta habilidad.

"Capacitamos a los macacos para jugar un videojuego que los recompensó con jugo de manzana cuando prestaron atención a ciertos objetos visuales. Una vez que se volvieron expertos en el juego, medimos la actividad en su corteza visual cuando jugaban ", dice Maier.


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Mediante la combinación de técnicas de grabación avanzadas que registran simultáneamente un gran número de neuronas con sofisticados análisis computacionales, los investigadores descubrieron que el juego que requiere que los animales cambien su atención interrumpió momentáneamente la actividad de las neuronas en la corteza visual. Los investigadores también rastrearon la fuente de las interrupciones en las partes del cerebro involucradas en guiar la atención, no de vuelta a los ojos.

El parpadeo de la mente está estrechamente relacionado con el "parpadeo atencional", un fenómeno que ocurre cuando una persona se presenta con una serie rápida de imágenes. Si el espacio entre dos imágenes es demasiado corto, el observador no detecta la segunda imagen. En 2005, los investigadores determinaron que el tiempo de ceguera temporal después de imágenes violentas o eróticas era significativamente más largo que el de imágenes emocionalmente neutrales.

Los investigadores informan sus hallazgos en un documento en la revista Corteza cerebral.

Investigadores adicionales que contribuyen al trabajo son de Vanderbilt; Universidad Emory; la Universidad de California, Los Angeles; y el Instituto Nacional de Salud Mental. El programa de investigación intramuros de los Institutos Nacionales de Salud a través de subvenciones del Instituto Nacional del Ojo y un subsidio del Instituto Nacional de Salud Mental apoyaron el trabajo.

Fuente: La Universidad de Vanderbilt

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