Por qué las reglas de Internet propuestas por la FCC pueden deletrear problemas futuros

Por qué las reglas de Internet propuestas por la FCC pueden deletrear problemas futuros

A medida que la La Comisión Federal de Comunicaciones aborda el problema de si revertir la era de Obama Orden de Internet abierto, una pregunta clave que hacen tanto los consumidores como los formuladores de políticas es: ¿Qué diferencia hacen estas reglas?

Mi equipo de investigación ha estado estudiando un elemento clave de las reglamentaciones, denominado "aceleración", la práctica de limitar las velocidades de descarga, durante varios años, abarcando un período antes de que se emitiera el pedido abierto de 2015 y después de que entrara en vigencia. Nuestra Los resultados revelar no solo el estado de apertura de Internet antes de la iniciativa de Obama, sino también los resultados cuantificables del efecto de la política.

Los métodos que utilizamos y las herramientas que desarrollamos investigan cómo los proveedores de servicios de Internet administran su tráfico y demuestran cuán abierto está realmente Internet -o no lo está- como resultado de la evolución de los planes de servicio de Internet, así como de los cambios políticos y normativos. La gente común puede explorar sus propios servicios con nuestro aplicación móvil para Android, que está fuera ahora; una versión de iOS llegará pronto. Estamos trabajando con el Equivalente francés de la FCC promover nuestras herramientas de medición en Francia para ayudar a auditar si los PSI franceses cumplen con las protecciones locales de neutralidad de red. Otros países, incluido EE. UU., Podrían seguir el ejemplo francés, utilizando nuestras herramientas para evaluar la calidad de su servicio de Internet.

Reglas toman efecto

Antes de que la orden Open Internet tuviese efecto en 2015, las compañías que ejecutaban redes celulares podían utilizar la aceleración para administrar la cantidad de datos que sus redes necesitaban manejar en un momento dado. Para ello, algunas empresas limitaron las velocidades de descarga de los usuarios, lo que podría provocar que el video se transmitiera a una calidad inferior, con imágenes menos nítidas que se veían borrosas durante las secuencias de acción.

Pero había reglas limitadas que gobernaban cómo las compañías móviles aplicaban esos límites: encontramos algunos proveedores ralentizar los videos de YouTube, pero no Netflix u otros servicios de video. Este es un ejemplo de una gran preocupación que los partidarios de la neutralidad de la red tienen: que los proveedores de internet pueden dar preferencia al tráfico de un sitio u otro, tal vez haciendo proveedores de video pagar extra para tener su material entregado a alta velocidad. Si la velocidad o la calidad que los consumidores pueden obtener de un servicio en línea depende de cuánto pueden pagar los proveedores, eso puede poner a las startups y los innovadores en desventaja frente a los gigantes de Internet existentes.

Cuando entró en vigencia, el Open Internet Order permitió a los proveedores de internet usar la regulación de manera limitada, bajo el llamado "razonable gestión de red"Provisión". En lugar de seleccionar tipos específicos de datos para la aceleración, se exigió a las compañías de telefonía móvil (y también a los proveedores de Internet por cable) que lo hicieran de una manera que trata a todo el tráfico por igual. Nosotros observado las compañías que redujeron la velocidad de YouTube, pero no Netflix, cambiaron sus políticas para reflejar este nuevo requisito.

El regreso del estrangulamiento

Sin embargo, a finales de 2015, T-Mobile anunció un programa que llamó "Binge On, " saliendo de sus competidores ofreciendo a sus clientes transmisión de video "gratuita", la posibilidad de ver algunos servicios de video en sus dispositivos sin contar los límites mensuales de datos de alta velocidad. La compensación fue que su calidad de video de esos proveedores estaría limitada en el mejor de los casos a la equivalente a un DVD normal - no el video de alta definición que la mayoría de la gente espera, y que las redes de datos móviles son capaces de transmitir. Algunos sitios de video vendrían con mayor calidad, pero sus datos se contabilizarían en los topes mensuales de los usuarios. Los videos de otros sitios, por extraño que parezca, vendrían en baja calidad, aunque los datos aún contarían contra los topes mensuales de los usuarios.

Cuando mi equipo escuchó el anuncio, nos quedamos perplejos. Parecía claro que T-Mobile estaba estrangulando, quizás incluso preferencialmente, eligiendo un puñado de servicios para eximir de los topes de datos mensuales de los usuarios, mientras se continúan contabilizando datos de otros proveedores de videos. Y muchos usuarios fueron elegido por defecto, posiblemente sin saber nunca que T-Mobile había decidido si podían transmitir videos de alta calidad. Pero más confuso, ¿cómo supo T-Mobile qué era el "video", a diferencia de otros datos que fluyen a través de sus redes?


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¿Qué son los "paquetes" y cómo viajan por Internet?

El tráfico de Internet se divide en pequeños fragmentos de datos llamados "paquetes"Que viajan por los cables por separado y luego son reensamblados por la computadora o dispositivo móvil que los está recibiendo. Piense en estos como pequeños mensajes en sobres individuales que viajan por correo. En ambos casos, los paquetes y sobres llegan a su destino de acuerdo con la dirección escrita en el exterior, no lo que está dentro.

Sería extraño si el Servicio Postal de EE. UU. Mirara los sobres, adivinara lo que había dentro y decidiera que su factura de tarjeta de crédito debería ser entregada primero, pero retrasó su sueldo. A diferencia de algunos sobres, los paquetes provenientes de YouTube o Spotify no incluyen información externa que indique lo que hay adentro, como "video" o "transmisión de música" o "web". Para Internet, todos tienen el mismo aspecto. Y bajo los principios de la neutralidad de la red, todos deberían ser tratados de la misma manera.

Manejo desigual

A través de una conjunto de experimentos rigurosos, pudimos averiguar cómo T-Mobile y otras compañías de Internet intentaron distinguir entre los paquetes de video y los paquetes que contenían otros tipos de datos: buscaban dentro de los paquetes, dentro de los sobres, palabras o términos, como "netflix.com" o "googlevideo".

Alguien había presentado una lista de sugerencias que indicaban que una parte concreta del tráfico de red era, de hecho, parte de un video en línea. Pero, por supuesto, hay innumerables plataformas de transmisión de video, y las antiguas mueren y otras nuevas se inician todos los días. La lista de T-Mobile no podría cubrirlos a todos.

Descubrimos que el popular servicio de video vimeo no fue acelerado por T-Mobile o Verizon. Esto significaba que las personas que transmitían contenido de Vimeo usaban algo de su límite mensual de datos, pero obtenían una mejor calidad de video que las personas que miraban YouTube o Netflix. Esta decisión de T-Mobile, aunque pasado a revisión por la FCC - Afectado qué tan bien YouTube y Netflix podrían competir con Vimeo, lo que plantea un espectro de más problemas por venir si la FCC elimina el pedido abierto de Internet (que, por todas estas razones, Los insté a no) ¿Qué, por ejemplo, impediría que AT & T le diera a su filial de DirecTV un tráfico más rápido y de mejor calidad de lo que ofrecían sus competidores Netflix y Hulu?

Protección de los consumidores

Una forma de garantizar que los usuarios obtengan el servicio que esperan (y pagar) es exigir más transparencia a los proveedores de Internet. Específicamente, deberían revelar cuánto ralentizan el video y qué hace eso con la calidad del video, pero también qué pistas o técnicas usan para detectar el tráfico de video en primer lugar.

La conversaciónAdemás, esos métodos deben garantizar que las compañías de Internet traten a todos los proveedores de contenido por igual, de modo que los usuarios no obtengan un mejor o peor desempeño de diferentes sitios basados ​​en intereses corporativos. o disputas. Y los reguladores necesitan hacer cumplir estas reglas básicas, usando herramientas de auditoría como el de código abierto mi equipo de investigación se ha desarrollado.

Sobre el Autor

David Choffnes, Profesor Asistente de Informática y Ciencias de la Información, Universidad del Noreste

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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