Eclipse de la razón: ¿por qué la gente no cree en los científicos?

Eclipse de la razón: ¿por qué la gente no cree en los científicos?
La gente rechaza la ciencia como la del cambio climático y las vacunas, pero cree fácilmente que los científicos sobre los eclipses solares, como este, se reflejan en las gafas de sol de un hombre que mira peligrosamente en Nicosia, Chipre, en una foto de archivo 2015. (Foto AP / Petros Karadjias)

Si ha estado prestando atención, sabe que en agosto 21, nos espera un regalo cósmico especial: el Gran eclipse estadounidense de 2017.

La sombra de la luna rastreará un recorrido de 4,000-kilómetro a través de los Estados Unidos continentales de costa a costa, comenzando con Depoe Bay, Ore.y finaliza después de 93 minutos en McClellanville, SC Como resultado, decenas de millones de estadounidenses recibirán la más rara de las maravillas naturales: un eclipse total de sol.

Canadá, lamentablemente, no experimentará un eclipse total, pero la vista seguirá siendo impresionante: El sol será 86 por ciento eclipsado en Vancouver, 70 por ciento en Toronto y 58 por ciento en Montreal. Los canadienses que quieran experimentar la totalidad desde la comodidad del hogar necesitarán esperar hasta 8 de abril de 2024 (Hamilton, Montreal y Fredericton), Agosto 23, 2044 (Edmonton y Calgary) o 1 de Mayo, 2079 (San Juan y Moncton).

Mientras tanto, aquí en 2017, todo el mundo está concentrado en agosto 21. En el camino del eclipse, las escuelas estarán cerradas, tráfico será una pesadilla, y las habitaciones de hotel en el Days Inn están en oferta por $ 1,600 una noche.

Fe absoluta en las predicciones de eclipse

Lo que es notable entre toda esta emoción y frenesí es la falta de "negacionistas del eclipse". Nadie duda o cuestiona las predicciones científicas detalladas de lo que sucederá.

Estaré viendo el eclipse de Condado de Simpson, Ky., donde espero que me acompañen miles de personas, todos sabiendo de antemano que la totalidad para nosotros comenzará en 1: 26: 44 pm, y terminará 141 segundos más tarde. Es inconcebible para cualquiera de nosotros que las predicciones sean incorrectas ni siquiera por un solo segundo.

Ninguna persona discutirá de antemano que El jurado aún está deliberando en eclipses, que los científicos tienen manipulado con los datos, que eclipsa son falsificados por la NASA, que expone a los niños a eclipses causa autismo o incluso que los eclipses son un engaño chino. En todo el continente, habrá negacionistas del clima, creacionistas, anti-vaxxers y Flat-Earthers mirando hacia arriba a través de su gafas eclipse, absorbiendo este momento maravilloso junto con todos los demás.

Esto presenta un enigma: ¿por qué las personas desconfían o disputan tantos aspectos de la ciencia, pero aceptan unánimemente, sin lugar a dudas, las predicciones ridículamente específicas que se ofrecen para cada eclipse?


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¿Por qué la negación selectiva de la ciencia?

Una posible razón es que hemos estado en eclipses todo el tiempo antes. Pero para la mayoría de la gente, un eclipse total es una experiencia única en la vida. La mayoría de las personas no habrán experimentado tales predicciones de primera mano, y tendrán que confiar en que lo que sucedió antes para los demás volverá a suceder para ellos.

Otra explicación podría ser que, a diferencia del caso de cambio climático or vacunas, la ciencia detrás de los eclipses es simple e indiscutible. Si bien es cierto que los astrónomos han estado haciendo predicciones de eclipses razonablemente precisas Durante miles de años, los cálculos requeridos son altamente complejo, que se extiende mucho más allá de las matemáticas cubiertas en la escuela secundaria o incluso en muchos cursos universitarios. La mayoría de las personas encontrarán difícil reproducir o confirmar cualquiera de estas predicciones de eclipse por sí mismos.

La respuesta más probable es que los eclipses no son una amenaza. No hay nada en juego. Los eclipses no ponen en peligro Nuestro modo de vida o nuestra estándar de vida. Nadie teme que los eclipses puedan tener implicaciones económicas, podría desafiar nuestro sistema de creencias or amenazar a nuestros hijos. No hay anti-eclipse grupos de lobby tratando de establecer la narración, y por lo tanto no hay fondos suficientes campañas publicitarias or estudios científicos ese objetivo es generar dudas en nuestras mentes o modelar sutilmente nuestro pensamiento.

Leyes de la ciencia

Los eclipses son sin agenda. La ciencia - y el resultado experiencia extraordinaria - Se dejan hablar por sí mismos.

El problema es que no podemos escoger y elegir qué hechos o consensos científicos son controvertidos y cuáles no. Las mismas estrictas leyes de la ciencia están en todas partes.

Así que si se siente cómodo depositando su depósito no reembolsable para su hotel eclipse, si deja que un tubo de acero volando a pies 30,000 lo lleve a una ciudad bajo el camino de la totalidad, si en la mañana del 21 de agosto revisa el pronóstico del tiempo esperando cielos despejados, si paga el desayuno con su tarjeta de crédito, y si esa tarde toma una foto del eclipse con su teléfono inteligente, entonces ha apostado su saldo bancario, sus vacaciones de agosto y su propia vida en el hecho que la ciencia es comprobable y reproducible, y que las teorías defectuosas no pueden resistir el escrutinio y las pruebas extensas.

La conversaciónLos eclipses solares totales son un extraño coincidencia cósmica y una experiencia notable e imponente. Pero también son un recordatorio profundo de que cuando se eliminan las emociones, el dinero y la política, ninguno de nosotros, en esencia, somos negadores de la ciencia.

Sobre el Autor

Bryan Gaensler, Director, Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica, Universidad de Toronto

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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